Por SYLVIE CORBET –
(Thomas Coex, Pool vía AP) –

PARÍS (AP) – Las víctimas de abusos dentro de la Iglesia católica de Francia dieron la bienvenida a un punto de inflexión histórico el martes después de que un nuevo informe estimara que 330.000 niños en Francia fueron abusados ​​sexualmente en los últimos 70 años, proporcionando el primer informe del país sobre el fenómeno mundial.

La cifra incluye abusos cometidos por unos 3.000 sacerdotes y un número indeterminado de otras personas involucradas en la iglesia, delitos que las autoridades católicas encubrieron durante décadas de manera «sistémica», según el presidente de la comisión que emitió el informe, Jean- Marc Sauvé.

El documento de 2.500 páginas se publicó cuando la Iglesia católica en Francia, como en otros países, busca hacer frente a vergonzosos secretos que durante mucho tiempo estuvieron encubiertos. Las víctimas acogieron con agrado el informe como muy retrasado y el jefe de la conferencia episcopal francesa pidió perdón.

El informe dijo que el recuento de 330.000 víctimas incluye un estimado de 216.000 personas abusadas por sacerdotes y otros clérigos, y el resto por figuras de la iglesia como líderes scout o consejeros de campamentos. Las estimaciones se basan en una investigación más amplia del Instituto Nacional de Salud e Investigación Médica de Francia sobre el abuso sexual de niños en el país.

Los autores del estudio estiman que el 80% de las víctimas de la iglesia eran niños, mientras que el estudio más amplio sobre abuso sexual encontró que el 75% de las víctimas en general eran niñas.

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La comisión independiente instó a la iglesia a tomar medidas enérgicas, denunciando sus «fallas» y «silencio». También pidió a la Iglesia católica que ayude a indemnizar a las víctimas, especialmente en casos que son demasiado antiguos para ser procesados ​​a través de los tribunales franceses.

“Consideramos que la iglesia tiene una deuda con las víctimas”, dijo Sauvé.

Francois Devaux, jefe del grupo de víctimas La Parole Libérée (La palabra liberada), dijo que era «un punto de inflexión en nuestra historia». Denunció los encubrimientos que permitieron «crímenes masivos durante décadas».

“Pero peor aún, hubo una traición: traición a la confianza, traición a la moral, traición a los niños, traición a la inocencia”, agregó.

Martine, de 73 años, y Mireille, de 71, fueron agredidas sexualmente por un sacerdote cuando eran adolescentes en la escuela secundaria. Ambos se negaron a dar su apellido por razones de privacidad, en parte porque algunos miembros de la familia no estaban al tanto de los abusos.

«Trae pensamientos tan terribles», dijo Martine. “Para mí, personalmente, tuve que esperar a que mis padres murieran” porque de lo contrario ella dijo que “no era posible” hablar.

“Creo que cada víctima lo vivió como si fuera la única (víctima), y eso es parte de este fenómeno de control y secreto”, dijo Mireille. “Estamos en una condición de sumisión … en un cautiverio mental. Entonces, seguimos a esta persona que de repente toma el poder sobre nosotros … Estamos atrapados en una telaraña «.

Reconocer la falla es esencial, dijo, y la compensación financiera es «realmente simbólica … no arreglará las cosas, pero significa que también les costará algo».

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Olivier Savignac, director de la asociación de víctimas Parler et Revivre (Speak Out and Live Again), contribuyó a la investigación. Dijo a The Associated Press que la alta proporción de víctimas por abusador era particularmente «aterradora para la sociedad francesa, para la Iglesia católica».

Savignac atacó a la iglesia por tratar estos casos como anomalías individuales en lugar de un horror colectivo. Describió haber sido abusado a los 13 años por el director de un campamento de vacaciones católico en el sur de Francia, quien fue acusado de agredir a varios otros niños.

“Percibí a este sacerdote como alguien bueno, una persona cariñosa que no me haría daño”, dijo Savignac. «Pero fue cuando me encontré en esa cama semidesnuda y él me estaba tocando que me di cuenta de que algo andaba mal … Es como gangrena dentro del cuerpo de la víctima y la psique de la víctima».

El sacerdote finalmente fue declarado culpable de abuso sexual infantil y sentenciado en 2018 a tres años de prisión, incluido un año de suspensión.

La comisión trabajó durante dos años y medio, escuchando a víctimas y testigos y estudiando archivos de la iglesia, los tribunales, la policía y las noticias a partir de la década de 1950. Sauvé denunció la actitud de la iglesia hasta principios de la década de 2000 como «una indiferencia profunda y cruel hacia las víctimas».

“A veces, los funcionarios de la iglesia no denunciaron (los abusos sexuales) e incluso expusieron a los niños a riesgos al ponerlos en contacto con depredadores”, enfatizó.

El presidente de la Conferencia de Obispos de Francia, Eric de Moulins-Beaufort, dijo que los obispos franceses «están consternados» por las conclusiones del informe.

“Deseo ese día pedir perdón, perdón a cada uno de ustedes”, les dijo a las víctimas.

“Nadie esperaba que un número tan alto (de víctimas) saliera de la encuesta y eso es realmente aterrador y desproporcionado con la percepción que hemos tenido en el terreno”, dijo a la AP.

Luc Crepy, el obispo de Versalles que dirige una oficina que lucha contra la pedofilia, dijo que “esto es más que un shock. Es un profundo sentimiento de vergüenza «.

Crepy dijo que se estaba llevando a cabo un proceso para reunir fondos y crear una comisión independiente para manejar la compensación de la iglesia para las víctimas.

El informe se produce después de que un escándalo que rodea al ahora destituido sacerdote Bernard Preynat sacudiera a la Iglesia católica francesa. El año pasado, Preynat fue condenado por abusar sexualmente de menores y recibió una sentencia de cinco años de prisión. Admitió haber abusado de más de 75 niños durante décadas.

El portavoz del Vaticano, Matteo Bruni, dijo que el Papa Francisco se enteró de los hallazgos del informe «con pesar».

“Sus pensamientos van en primer lugar a las víctimas, con una profunda tristeza por sus heridas y gratitud por su valentía para hablar”, dijo.

Francisco emitió en mayo de 2019 una nueva e innovadora ley eclesiástica que exige que todos los sacerdotes y monjas católicos denuncien el abuso sexual y los encubrimientos del clero por parte de sus superiores a las autoridades eclesiásticas. En junio, Francisco dijo que era necesario un proceso de reforma y que cada obispo debe asumir la responsabilidad de la «catástrofe» de la crisis de abuso sexual.

La impactante estimación de más de un cuarto de millón de víctimas potenciales eclipsa las cifras publicadas por otros países que también se han enfrentado a un ajuste de cuentas nacional con el abuso sexual de la iglesia. Pero cada país ha investigado el problema de diferentes formas.

En lugar de limitarse a casos específicos, el informe de Francia hizo una estimación de la magnitud general del problema, extrapolando el número de víctimas en base al estudio de incidentes específicos y encuestas a nivel nacional.

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Masha Macpherson contribuyó desde París y Nicolas Vaux-Montagny contribuyó desde Lyon, Francia.