Por Amar Bhattacharya y Nicholas Stern –

La pandemia de COVID-19 nos mostró que la existencia humana es frágil y peligrosa. Sin embargo, si no actuamos ahora contra el cambio climático, el daño podría ser aún mayor y más duradero que los efectos de la pandemia.

Las decisiones que se tomen ahora son cruciales para dar forma al futuro de las personas y del planeta. No debemos volver a la vieja normalidad; Es imperativo reconstruir mejor a través de un crecimiento sostenible, inclusivo y resistente.

El informe especial de 2018 del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) Calentamiento global de 1,5 ° C destacó los graves riesgos de un calentamiento global más allá de 1,5 ° C, el impacto ya evidente del cambio climático y el tiempo limitado para detenerlo.

Las proyecciones muestran que un cambio climático más rápido y severo provocará un daño mayor al medio ambiente, las vidas y los medios de subsistencia.

Por ejemplo, un calentamiento de 2 ° C en lugar de 1,5 ° C eliminaría esencialmente todos los arrecifes de coral del planeta, en lugar del 70 al 90 por ciento, y expondría al 37 por ciento de la población, en lugar del 14 por ciento, al calor extremo al menos una vez. cada cinco años.

El calentamiento que excede los 2 ° C aumenta significativamente el riesgo de cambios ambientales mayores, probablemente irreversibles.

El informe del IPCC de 2021 documenta la rápida aceleración del cambio climático, reduciendo drásticamente la ventana para limitar el calentamiento global de 2 ° C a 1,5 ° C y subrayando el imperativo de alcanzar cero emisiones netas para 2050.

Existe una creciente conciencia de que se han subestimado los riesgos y los costos económicos del cambio climático. Si no se controla, el cambio climático podría desplazar a cientos de millones de personas, principalmente en el mundo en desarrollo, aumentando el potencial de conflicto.

Del mismo modo, las economías intensivas en carbono dependen de los trabajos que pueden eliminarse en el futuro para reducir la contaminación y evitar un cambio climático catastrófico.

Se perderán empleos e ingresos, llevando a muchos a la pobreza, y cuanto más se retrase la descarbonización, más perturbaciones futuras serán las crisis.

Gracias a los avances tecnológicos, el costo de la energía renovable está disminuyendo, haciéndola cada vez más competitiva con los combustibles fósiles.

Además, existe una creciente evidencia de que la descarbonización no obstaculiza el crecimiento, el desarrollo y el empleo, sino que ofrece un camino hacia un crecimiento más inclusivo, resistente y sostenible; de hecho, puede «desbloquear la historia de crecimiento inclusivo del siglo XXI».

Inversión e innovación
El aumento del gasto en infraestructura sostenible tiene fuertes efectos multiplicadores. A corto plazo, puede ayudar a la economía mundial a recuperarse de los efectos de la pandemia de COVID-19 creando puestos de trabajo y oportunidades de inversión.

A mediano plazo, puede estimular la innovación, crear nuevas fuentes de crecimiento y reducir la pobreza y la desigualdad al mismo tiempo que proporciona aire y agua más limpios.

A largo plazo, la estabilización del cambio climático es el único camino hacia un futuro viable.

Para permitir el alejamiento del carbono, los gobiernos deben trabajar con las partes interesadas para fomentar la energía limpia y los sistemas de transporte, el desarrollo inteligente, el uso sostenible de la tierra, la gestión inteligente del agua y una economía industrial circular. Se necesita una gran inversión para reemplazar la infraestructura envejecida y contaminante, abordar los déficits de infraestructura y el cambio estructural en los mercados emergentes y las economías en desarrollo, y proteger y restaurar el capital natural.

En un informe preparado para el Grupo de los Siete (G7), afirmamos que el mundo debe aumentar la inversión anual en un 2 por ciento del producto interno bruto prepandémico durante esta década y más allá.

Se necesita un impulso aún mayor para las economías de mercados emergentes y en desarrollo (además de China) dadas sus recientes caídas bruscas en la inversión y la necesidad de financiamiento para respaldar el crecimiento, los objetivos de desarrollo y el cambio estructural, incluida la rápida urbanización.

Las próximas dos décadas serán un período crucial de transición para las economías de mercados emergentes y en desarrollo, que exigirán una mayor inversión en todas las formas de capital: físico, humano, natural y social.

En las economías desarrolladas y en desarrollo, la inversión ofrece un potencial significativo para acelerar la transición a cero neto a través de soluciones con bajas emisiones de carbono o con cero emisiones de carbono, desde combustibles de aviación sostenibles hasta vehículos eléctricos.

El informe “Efecto París” de 2020 encuentra que para 2030, las soluciones bajas en carbono podrían ser competitivas en sectores que representan el 70 por ciento de las emisiones, frente al 25 por ciento actual y ninguna hace cinco años.

Un mayor apoyo de los gobiernos y una cooperación internacional más sólida pueden ayudar a acelerar el ritmo de la innovación, reducir aún más los costos y garantizar la disponibilidad generalizada de tecnologías bajas en carbono, incluso en las economías en desarrollo.

Las economías desarrolladas y en desarrollo necesitan ahora una mayor inversión y un estímulo fiscal para contrarrestar los efectos de la pandemia y, al mismo tiempo, gestionar de forma responsable la deuda y el déficit a medio plazo.

La política fiscal, tanto del lado de los ingresos como del gasto, puede promover la transición hacia un crecimiento inclusivo y con bajas emisiones de carbono, incluso a través de presupuestos ecológicos.

Políticas para acelerar el cambio

Los formuladores de políticas deben establecer expectativas y proporcionar un sentido claro de dirección sobre cómo lograr el objetivo de cero emisiones netas.

Con ese fin, el FMI, el Banco Mundial y un número creciente de voces académicas, públicas y del sector privado han pedido la eliminación de los subsidios a los combustibles fósiles y el precio del carbono.

Un precio del carbono creíble enviaría una señal crítica para la inversión directa y la innovación hacia tecnologías limpias y fomentaría la eficiencia energética.

El director gerente del FMI dijo que «sin él simplemente no podemos alcanzar los objetivos del Acuerdo de París» y que «esta señal de precio debe ser previsiblemente más fuerte; para 2030, necesitamos un precio global promedio de $ 75 por tonelada de CO 2 , de manera en comparación con los $ 3 por tonelada de hoy ”, para ser efectivo.

Junto con la fijación de precios del carbono, la transición hacia un crecimiento resiliente al clima requerirá muchas políticas diferentes y de apoyo mutuo dadas las principales fallas del mercado, la disponibilidad de otros instrumentos de política poderosos y efectivos y los impedimentos de la economía política.

Como se describe en un documento reciente, los gobiernos y el sector privado deben

Reforzar el precio del carbono con políticas específicas del sector (regulaciones, estándares de eficiencia energética, tarifas) y eliminar el carbón.

Impulsar la inversión pública en infraestructura sostenible y resiliente, incluidas soluciones basadas en la naturaleza — restauración de tierras degradadas y conservación de ecosistemas existentes — al tiempo que se mitiga el impacto sobre los pobres.

Promover el uso sostenible de los recursos naturales con medidas de política tales como pagos por servicios ecosistémicos, regulaciones, reforma de los subsidios agrícolas y de agua e incentivos para una economía circular para desvincular el crecimiento económico del uso de recursos materiales.

Implementar políticas industriales y de otro tipo para estimular la innovación respetuosa con el clima, incluida la digitalización, los nuevos materiales, las ciencias de la vida y los procesos de producción, con un enfoque en la coordinación de áreas de políticas y en políticas a largo plazo y planificación de políticas.

Proporcionar información y promover la discusión pública sobre normas y comportamientos sociales para reducir la demanda de energía y la intensidad de carbono del consumo y la actividad empresarial; Educar al público sobre los riesgos del cambio climático y sobre los sistemas de alerta temprana y los planes de evacuación en caso de desastres naturales.

Alinear las finanzas con los objetivos climáticos: gestionar los riesgos para la estabilidad financiera que plantea el cambio climático; alinear los retornos sociales y privados con la inversión verde; movilizar recursos para la inversión, incluido un importante impulso a la financiación climática internacional; y hacer que las políticas monetarias y de supervisión sean consistentes con los objetivos de emisiones netas cero.

Desarrollar instrumentos de seguros y redes de seguridad social para mitigar el impacto inmediato de las crisis climáticas.

Fomentar una transición justa con inversión y apoyo para el cambio a una economía baja en carbono para los trabajadores, las empresas y las regiones afectadas; un cambio rápido implicará una dislocación tanto en la producción como en el consumo.

Integrar las consideraciones de sostenibilidad en la gestión de las finanzas públicas y el gobierno corporativo; Utilice mejores modelos y mire más allá del producto interno bruto al decidir las prioridades políticas y medir el bienestar y la sostenibilidad.

Al actuar juntos sobre el cambio climático, los países se beneficiarán de una mayor expansión de la demanda y recuperación de la inversión, economías de escala y menores costos de las nuevas tecnologías.

Los beneficios de la colaboración y la innovación son excepcionalmente poderosos en la actualidad, dado el alto nivel de desempleo que siguió a la pandemia; la necesidad de acceso global a las vacunas COVID-19; y la creciente amenaza del cambio climático, la pérdida de biodiversidad y la degradación ambiental. No actuar sobre cualquiera de estos amenaza la salud humana, la prosperidad económica y el futuro mismo del planeta.

Movilizar la financiación climática

El progreso en la acción climática global requerirá una ambición acorde en la financiación climática.

Existen abundantes fondos de ahorro a largo plazo y las tasas de interés son excepcionalmente bajas en todo el mundo, pero muchos mercados emergentes y la mayoría de las economías en desarrollo tienen dificultades para acceder a financiamiento a largo plazo en la escala necesaria, y el costo del capital es un impedimento importante para Inversión sostenible.

El compromiso de las economías desarrolladas de proporcionar $ 100 mil millones en financiamiento climático para 2020 no es solo simbólico sino fundamental para la acción climática.

Un progreso creíble en el compromiso de $ 100 mil millones es un tema decisivo para el éxito de la próxima conferencia y para la acción climática en el mundo en desarrollo.

Los países ricos deben aprovechar el compromiso del G7 impulsando la financiación climática en 2021-22 y duplicándola a 60.000 millones de dólares para 2025.

Existe una necesidad urgente de mejorar la calidad de la financiación climática, aumentando las subvenciones desde su bajo nivel actual, duplicando inmediatamente financiación para la adaptación y garantizar que al menos la mitad de la financiación climática en condiciones favorables respalde los objetivos de adaptación y resiliencia.

Debido a sus mandatos, instrumentos y estructura financiera, los bancos multilaterales de desarrollo son la fuente más eficaz de apoyo para la acción climática en las economías en desarrollo y para la movilización y apalancamiento de la financiación climática.

Estas instituciones deben hacer uso de todas sus facultades e instrumentos en este momento de crisis, acordando triplicar el financiamiento para 2025 desde los niveles de 2018.

Esto requerirá una reposición acelerada este año de la AIF (el fondo del Banco Mundial para la asistencia a los países más pobres), un uso más eficaz de los balances de los bancos de desarrollo, una mayor movilización financiera del sector privado, una alineación acelerada con el Acuerdo de París y aumentos de capital proactivos. .

El establecimiento del Fideicomiso de Resiliencia y Sostenibilidad dentro del FMI también podría ayudar a impulsar los esfuerzos, y las propuestas de la Comisión Económica para África de las Naciones Unidas y el Fondo Bezos para la Tierra ofrecen otras formas de aprovechar el financiamiento climático concesional.

El uso de plataformas nacionales, que el Grupo de los Veinte (G20) ha promovido pero que aún no se aplica de manera efectiva, es otra opción para incrementar la coordinación.

Se están realizando esfuerzos para alinear el sistema financiero con el riesgo y las oportunidades climáticas a través de la agenda de finanzas privadas de la COP26 y en conjunto con iniciativas como el Grupo de Trabajo sobre Divulgaciones Financieras Relacionadas con el Clima de la Junta de Estabilidad Financiera, la Red para Ecologizar el Sistema Financiero, la Coalición de Ministros de Finanzas para la Acción por el Clima, el grupo de expertos en finanzas sostenibles de la Unión Europea y, más recientemente, el grupo de trabajo del Grupo de los Veinte sobre finanzas sostenibles.

De las promesas a la acción

El Enviado Especial Presidencial de Estados Unidos para el Clima, John Kerry, describió la próxima conferencia, programada para comenzar en Glasgow el 31 de octubre, como la “última y mejor oportunidad para ser realistas” sobre la amenaza del cambio climático.

La presidencia de la COP26 del Reino Unido, bajo el liderazgo de Alok Sharma, ha establecido prioridades para la conferencia de Glasgow : compromiso con el objetivo de emisiones netas cero, intensificación de la acción sobre adaptación y resiliencia, cumplimiento del compromiso de financiación climática de 100.000 millones de dólares, reforzando y transformar las finanzas privadas y aumentar la colaboración en todos estos objetivos.

Ya ha habido un progreso alentador. En su reunión de junio de Carbis Bay, el G7 se comprometió a cero emisiones netas para 2050, reducir a la mitad las emisiones colectivas durante 2010-30, aumentar y mejorar la financiación climática para 2025 y conservar o proteger al menos el 30 por ciento de la tierra y los océanos para 2030. Y, por primera vez, el G20 ha señalado la necesidad de actuar sobre la fijación de precios del carbono.

En el sector privado, un número creciente de empresas en todos los sectores se han comprometido con objetivos de cero neto, y las principales instituciones financieras han establecido fechas límite para llevar las carteras a cero.

Esta década será decisiva. Lo que suceda a nivel nacional e internacional determinará si la recuperación post-COVID es fuerte e inclusiva y si nos embarcaremos en un nuevo camino de crecimiento sostenible.

Si lo hacemos bien, podemos marcar el comienzo de una nueva era de desarrollo sostenible con mayores oportunidades para las personas en todo el mundo. Hágalo mal y no solo tendremos una década perdida para el desarrollo, sino que la gente del planeta correrá un gran peligro en las próximas décadas. Necesitamos elegir ahora, y debemos elegir sabiamente.

Los autores son tecnicos del FMI