Por HYUNG-JIN KIM y KIM TONG-HYUNG –

En esta imagen tomada de un video proporcionado por el Ministerio de Defensa de Corea del Sur, el primer misil balístico lanzado bajo el agua de Corea del Sur se dispara de prueba desde un submarino de clase de 3.000 toneladas en un lugar no revelado en las aguas de Corea del Sur, el miércoles 15 de septiembre, 2021.

Las Coreas rivales lanzaron misiles balísticos con horas de diferencia entre sí el miércoles en una exhibición de activos militares que se produjo en medio de un vacilante impulso diplomático para despojar a Corea del Norte de su programa nuclear. La oficina presidencial de Corea del Sur dijo que realizó su primera prueba de misiles balísticos lanzados bajo el agua el miércoles por la tarde.

Dijo que un misil de construcción nacional disparado desde un submarino de clase de 3.000 toneladas voló una distancia previamente establecida antes de alcanzar un objetivo designado.

SEÚL, Corea del Sur (AP) – La poderosa hermana del líder norcoreano Kim Jong Un criticó el miércoles al presidente de Corea del Sur y amenazó con una «destrucción completa» de las relaciones bilaterales después de que ambos países probaran misiles balísticos con horas de diferencia.

Los lanzamientos de misiles subrayaron un regreso de las tensiones entre los rivales en un momento en que las conversaciones destinadas a despojar a Corea del Norte de su programa nuclear están estancadas.

La hermana de Kim, Kim Yo Jong, criticó al presidente surcoreano Moon Jae-in por los comentarios que hizo mientras observaba las pruebas de misiles de su país, incluido el primero de un misil balístico lanzado desde un submarino. Moon dijo que las crecientes capacidades de misiles de Corea del Sur servirán como una «disuasión segura» contra las provocaciones norcoreanas.

Las pruebas se realizaron horas después de que los ejércitos de Corea del Sur y Japón dijeron que Corea del Norte había disparado dos misiles balísticos al mar.

En un comunicado difundido por los medios estatales, Kim reprendió a Moon por describir las manifestaciones de armas de Corea del Norte como una provocación, y advirtió de una “destrucción total” de las relaciones bilaterales si continúa con lo que ella describió como una calumnia a Corea del Norte.

Dijo que Corea del Norte está desarrollando sus capacidades militares para la autodefensa sin apuntar a un país específico, y que Corea del Sur también está aumentando sus capacidades militares. Corea del Norte ha acusado a menudo al Sur de hipocresía por introducir armas modernas al tiempo que pide conversaciones para aliviar las tensiones entre los países divididos.

«Si el presidente se suma a la calumnia y la detracción (contra nosotros), esto será seguido por contraataques, y las relaciones Norte-Sur se empujarán hacia una destrucción total», dijo. «No queremos eso.»

Los militares de Corea del Sur y Japón dijeron que los dos misiles balísticos de corto alcance disparados por Corea del Norte volaron 800 kilómetros (500 millas) antes de aterrizar en el mar dentro de la zona económica exclusiva de Japón, un hecho preocupante a pesar de que no llegaron a las aguas territoriales japonesas. La última vez que un misil norcoreano aterrizó dentro de esa zona fue en octubre de 2019.

Los lanzamientos se produjeron dos días después de que Corea del Norte dijera que disparó un misil de crucero recientemente desarrollado , su primera prueba de misiles conocida en seis meses.

Horas después de los últimos lanzamientos de Corea del Norte, Corea del Sur informó sobre su primera prueba de un misil balístico lanzado desde un submarino. Mientras Moon y otros altos funcionarios miraban, el misil voló desde un submarino y alcanzó un objetivo designado, dijo la oficina de Moon. No dijo qué tan lejos voló el arma.

El Consejo de Seguridad de la ONU programó consultas de emergencia sobre los lanzamientos de misiles norcoreanos a última hora de la tarde del miércoles a solicitud de Francia y Estonia, dijeron diplomáticos.

El portavoz de la ONU, Stephane Dujarric, expresó su preocupación por los lanzamientos de misiles y reiteró que «el compromiso diplomático sigue siendo el único camino hacia la paz sostenible y la desnuclearización completa y verificable de la península de Corea».

Los expertos dicen que Corea del Norte está desarrollando sus sistemas de armas para ejercer presión sobre Estados Unidos con la esperanza de obtener un alivio de las sanciones económicas destinadas a obligar a Corea del Norte a abandonar su arsenal nuclear. Las conversaciones lideradas por Estados Unidos sobre el tema se han estancado durante más de dos años.

«Corea del Norte está tratando de comunicar un mensaje de que las cosas no saldrán como Washington desea, si no acepta las demandas del Norte», dijo Moon Seong Mook, analista del Instituto de Investigación de Estrategia Nacional de Corea con sede en Seúl. Dijo que Corea del Norte podría pensar que ahora tiene la oportunidad de ganar concesiones de la administración del presidente estadounidense Joe Biden mientras está envuelta en un debate interno tras la caótica retirada de Afganistán.

Los observadores dicen que el gobierno de Moon, que ha estado buscando activamente la reconciliación con Corea del Norte, puede haber tomado medidas para parecer más duro en respuesta a las críticas de que es demasiado blando con Corea del Norte.

Las naciones rivales todavía están técnicamente en estado de guerra desde la Guerra de Corea de 1950-53, que enfrentó al Norte y su aliado China contra el Sur y las fuerzas de la ONU lideradas por Estados Unidos, terminó en un armisticio, no en un tratado de paz.

El primer ministro japonés, Yoshihide Suga, dijo que los lanzamientos «amenazan la paz y la seguridad de Japón y la región y son absolutamente indignantes».

El Comando del Indo-Pacífico de EE. UU. Dijo que la prueba de Corea del Norte «destaca el impacto desestabilizador del programa de armas ilícitas (de Corea del Norte)», aunque dijo que no representa una amenaza inmediata para EE. UU.

Los lanzamientos de Corea del Norte representan una violación de las resoluciones del Consejo de Seguridad de la ONU que prohíben a Corea del Norte participar en cualquier actividad de misiles balísticos. Pero el consejo no suele imponer nuevas sanciones cuando Corea del Norte lanza misiles de corto alcance, como el del miércoles.

Las pruebas del miércoles se produjeron cuando el ministro de Relaciones Exteriores de China, Wang Yi, se encontraba en Seúl para reunirse con Moon y otros altos funcionarios para discutir sobre Corea del Norte y otros temas.

Es inusual que Corea del Norte haga lanzamientos provocativos cuando China, su último gran aliado y mayor proveedor de ayuda, participa en un importante evento diplomático. Pero algunos expertos dicen que Corea del Norte puede haber usado el momento para llamar la atención.

Kim Dong-yub, profesor de la Universidad de Estudios de Corea del Norte en Seúl, dijo que las pruebas del miércoles parecían ser una versión mejorada de un misil de corto alcance que probó en marzo. Dijo que es probable que el arma esté inspirada en los misiles Iskander de Rusia, que están diseñados para volar a altitudes relativamente bajas, lo que dificulta su interceptación por parte de los sistemas de defensa antimisiles.

La comunidad internacional quiere que Corea del Norte abandone su programa nuclear y durante mucho tiempo ha utilizado una combinación de la amenaza de sanciones y la promesa de ayuda económica para tratar de influir en el Norte. Pero las negociaciones se han estancado desde 2019, cuando la administración del entonces presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, rechazó la demanda de Corea del Norte de un alivio de las sanciones importantes a cambio del desmantelamiento de una antigua instalación nuclear.

El gobierno de Kim Jong Un ha rechazado hasta ahora las propuestas de diálogo de la administración Biden, exigiendo que Washington abandone primero lo que llama políticas «hostiles». Pero Corea del Norte ha mantenido su moratoria autoimpuesta sobre las pruebas nucleares y de misiles de largo alcance, una señal de que es posible que no quiera arruinar por completo la posibilidad de reabrir las conversaciones.

En 2017, Corea del Norte afirmó haber adquirido la capacidad de atacar el continente estadounidense con armas nucleares después de realizar tres pruebas de misiles balísticos intercontinentales y su prueba nuclear más poderosa. En los últimos años, también ha realizado una serie de pruebas de misiles lanzados desde el agua en lo que los expertos dicen que es un desarrollo preocupante porque tales armas son difíciles de detectar y proporcionarían a Corea del Norte capacidad de ataque de represalia.

Corea del Sur, que no tiene armas nucleares, está bajo la protección del “paraguas nuclear” de Estados Unidos, que garantiza una respuesta estadounidense devastadora en caso de un ataque a su aliado. Pero Corea del Sur ha estado acelerando los esfuerzos para desarrollar sus armas convencionales, incluido el desarrollo de misiles más poderosos.

Los expertos dicen que los avances militares de Corea del Sur tienen como objetivo mejorar su capacidad de ataques preventivos y destruir instalaciones y búnkeres clave de Corea del Norte.

Aparte del misil lanzado desde un submarino, Corea del Sur también probó un misil desde un avión.

___

La escritora de Associated Press Mari Yamaguchi en Tokio contribuyó a este informe.