Los salvadoreños salieron a las calles para protestar el viernes contra la adopción de Bitcoin como moneda oficial, una medida que causó sensación en junio cuando los legisladores votaron a favor de adoptarla como moneda de curso legal.

La nueva ley de cifrado pondría a Bitcoin en un nivel vinculado al dólar estadounidense, una medida que ha sido criticada por el Fondo Monetario Internacional (FMI).

Cientos de manifestantes, incluidos trabajadores, veteranos y jubilados, marcharon por la capital, San Salvador, para expresar sus preocupaciones sobre el uso de la criptomoneda, especialmente si en el futuro se confiaba en ella para pagar pensiones y asistencia social en lugar del dólar estadounidense.

Los manifestantes levantaron carteles que decían «Bukele, no queremos bitcoins» y «No al lavado de dinero corrupto».

«Sabemos que esta moneda fluctúa drásticamente. Su valor cambia de un segundo a otro y no tendremos control sobre ella», dijo a Reuters Stanley Quinteros, miembro del sindicato de trabajadores de la Corte Suprema de Justicia.

Los países vecinos de América Central están esperando ansiosamente ver si la adopción de Bitcoin por parte de El Salvador como moneda de curso legal paralela reduce el costo de las remesas, una importante fuente de ingresos para millones de personas, dijo el banco de desarrollo de la región.

Los aliados en el Congreso del presidente salvadoreño Nayib Bukele ya aprobaron una legislación que otorga a la criptomoneda el estatus de moneda oficial junto con el dólar estadounidense, una primicia mundial.

Pero la medida no entrará en vigor oficialmente hasta el 7 de septiembre.

Bukele ha promocionado la adopción de Bitcoin como una forma de facilitar los pagos de remesas de los salvadoreños que viven en el extranjero.

¿Paraguay se convertirá en el segundo país en convertir Bitcoin en moneda de curso legal después de El Salvador?

«Todo el mundo está mirando si le va bien a El Salvador y si, por ejemplo, el costo de las remesas cae sustancialmente … otros países probablemente buscarán esa ventaja y la adoptarán», Dante Mossi, presidente ejecutivo del Banco Centroamericano de Integración Económica (BCIE), dijo a Reuters.

Mossi calificó el plan como un «experimento fuera de este mundo» orientado a aumentar la inclusión financiera en una región donde muchas personas carecen de acceso a cuentas bancarias o tarjetas de crédito y dependen de las remesas, dinero enviado a casa por familiares que viven en Estados Unidos.

El BCIE, el banco regional de desarrollo, está brindando asistencia técnica a El Salvador para implementar la criptomoneda, una importante muestra de apoyo después de que el Banco Mundial se negó a ayudar, citando inconvenientes ambientales y de transparencia.

Mossi dijo que las naciones centroamericanas que reciben la mayor cantidad de remesas son las más propensas a favorecer el uso de Bitcoin y subrayó que el BCIE tiene una «obligación fiduciaria» de apoyar a El Salvador en su solicitud de ayuda.

«Guatemala, Honduras y El Salvador son los países que más ganarían si la adopción de bitcoin redujera el costo del envío de remesas», dijo Mossi.