Por ROBERT BURNS y LOLITA C. BALDOR –
(Foto AP / Susan Walsh) –

WASHINGTON (AP) – El general del ejército Mark Milley, presidente del Estado Mayor Conjunto, dijo el miércoles que es «posible» que Estados Unidos tenga que coordinarse con los talibanes en futuros ataques antiterroristas en Afganistán contra militantes del Estado Islámico u otros.

Los talibanes, dijo Milley, son un grupo «despiadado» y «está por verse si cambian o no». Añadió: «En la guerra, haces lo que debes para reducir el riesgo de la misión y la fuerza, no lo que necesariamente quieres hacer».

Hablando dos días después de que las últimas tropas estadounidenses abandonaran Afganistán al final de una turbulenta y mortal evacuación de más de 124.000 ciudadanos estadounidenses, afganos y otros, Milley y el secretario de Defensa Lloyd Austin dijeron a los periodistas del Pentágono que es difícil predecir el futuro de los talibanes en Afganistán.

«No haría ningún salto de lógica a cuestiones más amplias», dijo Austin.

Ambos hombres comandaron tropas en Afganistán durante los 20 años de guerra y sus comentarios del miércoles se centraron principalmente en homenajes a quienes sirvieron, murieron y resultaron heridos en el conflicto y a quienes ejecutaron el complejo puente aéreo durante las últimas tres semanas.

Con la participación de Estados Unidos en la guerra y todo el ejército estadounidense fuera del país, el presidente Joe Biden está lidiando con las perspectivas de una nueva relación con los talibanes, el grupo militante islamista que Estados Unidos derrocó después de los ataques del 11 de septiembre de 2001 en Estados Unidos, y que ahora está nuevamente en el poder en Afganistán.

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Biden le ha encomendado al secretario de Estado Antony Blinken que se coordine con socios internacionales para hacer que los talibanes cumplan su promesa de un pasaje seguro para los estadounidenses y otros que quieran irse en los próximos días.

El general de la Infantería de Marina Frank McKenzie, jefe del Comando Central de EE. UU., Ha descrito la relación de EE. UU. Con los talibanes durante la evacuación como «muy pragmática y muy empresarial», y dijo que ayudaron a asegurar el aeropuerto. Pero otros informes de personas en Afganistán describen tiroteos, violencia y movimientos de los talibanes para impedir que afganos desesperados atraviesen las puertas.

Biden, en un discurso a la nación el martes, calificó el puente aéreo de Estados Unidos como un «éxito extraordinario», aunque más de 100 estadounidenses y miles de personas más se quedaron atrás. Y defendió enérgicamente su decisión de poner fin a la guerra más larga de Estados Unidos y retirar todas las tropas estadounidenses antes de la fecha límite del 31 de agosto.

«No iba a extender esta guerra para siempre», declaró Biden desde la Casa Blanca. «Y no iba a extender una salida para siempre».

Biden se ha enfrentado a preguntas difíciles sobre la forma en que Estados Unidos salió de Afganistán: una evacuación caótica con espasmos de violencia, incluido un atentado suicida con bomba la semana pasada que mató a 13 militares estadounidenses y 169 afganos.

Está siendo objeto de fuertes críticas, particularmente de los republicanos, por su manejo de la evacuación. Pero dijo que era inevitable que la salida definitiva de dos décadas de guerra, negociada por primera vez con los talibanes el 1 de mayo por el ex presidente Donald Trump, hubiera sido difícil, con probable violencia, sin importar cuándo se planeó y se llevó a cabo.

“A quienes piden una tercera década de guerra en Afganistán, les pregunto: ‘¿Cuál es el interés nacional vital?’”, Dijo Biden. Añadió: «Simplemente no creo que la seguridad de Estados Unidos mejore si se continúa desplegando miles de tropas estadounidenses y se gastan miles de millones de dólares en Afganistán».

Varios republicanos, y algunos demócratas, han sostenido que Estados Unidos habría estado mejor servido manteniendo una pequeña huella militar en Afganistán. Antes del ataque suicida de la semana pasada, el ejército estadounidense no había sufrido bajas en combate desde febrero de 2020, cuando la administración Trump negoció su acuerdo con los talibanes para poner fin a la guerra en mayo de este año.

Biden dijo que romper el acuerdo con Trump habría reiniciado una guerra de disparos. Dijo que quienes están a favor de permanecer en guerra tampoco reconocen el peso del despliegue, con un flagelo de trastorno de estrés postraumático, luchas financieras, divorcios y otros problemas para las tropas estadounidenses.

Y Biden también rechazó las críticas de que no cumplió su promesa de sacar a todos los estadounidenses del país antes de la retirada militar estadounidense. Dijo que muchos de los estadounidenses que se quedaron atrás tienen doble ciudadanía, algunos con profundas raíces familiares que están complicando su capacidad para salir de Afganistán.

Biden repitió su argumento de que poner fin a la guerra de Afganistán fue un paso crucial para recalibrar la política exterior estadounidense hacia los crecientes desafíos planteados por China y Rusia, y las preocupaciones contra el terrorismo que representan una amenaza más potente para los EE. UU.

En opinión de Biden, la guerra podría haber terminado hace 10 años con el asesinato de Osama bin Laden por parte de Estados Unidos, cuya red extremista de Al Qaeda planeó y ejecutó el complot del 11 de septiembre desde un santuario en Afganistán. Al-Qaida ha disminuido enormemente, lo que le ha impedido hasta ahora volver a atacar a los Estados Unidos. El presidente lamentó un estimado de $ 2 billones de dinero de los contribuyentes que se gastó en la guerra.

Se espera que los comités del Congreso, cuyo interés en la guerra disminuyó a lo largo de los años, celebren audiencias públicas sobre lo que salió mal en los últimos meses de la retirada de Estados Unidos.

El líder de la minoría de la Cámara de Representantes, Kevin McCarthy, republicano por California, describió el martes el manejo de la evacuación por parte de la administración Biden como «probablemente el mayor fracaso del gobierno estadounidense en un escenario militar en mi vida» y prometió que los republicanos presionarían a la Casa Blanca para obtener respuestas.

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Los escritores de Associated Press Aamer Madhani y Kevin Freking contribuyeron a este informe.