De cara a la COP26, debemos estar preparados para avanzar con decisión, juntos
Por KRISTALINA GEORGIEVA – directora gerente del FMI –

El arte puede conectarnos con lo que sabemos y puede inspirarnos a actuar. La portada de este número del joven artista malayo Nor Tijan Firdaus describe claramente las consecuencias de generaciones de despilfarro humano: cambio climático, pérdida de biodiversidad y degradación ambiental. Todos amenazan la salud y el bienestar del futuro que heredarán nuestros hijos.

Encuestas recientes muestran una mayor conciencia sobre el cambio climático, especialmente entre los jóvenes. La mayoría de las personas lo considera una emergencia mundial: muy por encima de la mitad en los países de ingresos medios y menos desarrollados, y casi las tres cuartas partes entre las personas de los pequeños estados insulares y los países de ingresos altos. La pandemia de COVID-19 ha aumentado las preocupaciones: el 43 por ciento está más preocupado ahora por el cambio climático.

Sin embargo, como dijo Leonardo da Vinci, «Saber no es suficiente; debemos aplicar. Estar dispuesto no es suficiente; debemos hacer.»

¿Cómo traducimos la preocupación en acción? Los avances en ciencia y tecnología produjeron vacunas COVID-19 en un tiempo récord, un modelo esperanzador para la innovación y la acción necesarias para desarrollar y comercializar tecnologías bajas en carbono.

Las respuestas políticas a la pandemia demuestran que los gobiernos también pueden tomar medidas sin precedentes cuando sea necesario.

Es fundamental actuar con la misma determinación para abordar el cambio climático y aplicar rápidamente políticas que puedan marcar la diferencia.

Primero, necesitamos señales de mercado que funcionen a favor de la nueva economía climática, no en su contra. Por más desafiante que sea desde el punto de vista político, el mundo necesita deshacerse de todos los subsidios a los combustibles fósiles, lo que equivale a más de $ 5 billones anuales, pero mucho más costoso para nuestro futuro.

Los precios sólidos del carbono ayudarán a redirigir la inversión privada y la innovación hacia tecnologías limpias y fomentarán la eficiencia energética. Sin él, simplemente no podemos alcanzar los objetivos del Acuerdo de París.

Esta señal de precio debe ser previsiblemente más fuerte, alcanzando un precio global promedio del carbono de $ 75 por tonelada para 2030, muy por encima de los $ 3 de hoy por tonelada. Un buen comienzo sería que los principales emisores acordaran un precio mínimo internacional del carbono.

En segundo lugar, debemos aumentar las inversiones ecológicas. La investigación del personal técnico del FMI proyecta que las políticas de suministro verde podrían aumentar el PIB mundial en aproximadamente un 2 por ciento en esta década y crear millones de nuevos puestos de trabajo.

En promedio, se espera que alrededor del 30 por ciento de las nuevas inversiones provengan de fuentes públicas, por lo que es vital movilizar financiamiento privado para el resto.

En tercer lugar, debemos trabajar por una «transición justa» a una economía con bajas emisiones de carbono, dentro de los países y entre ellos.

Por ejemplo, los ingresos provenientes de la fijación de precios del carbono se pueden utilizar para transferencias de efectivo, redes de seguridad social, reentrenamiento, etc. para compensar a los trabajadores y las empresas en los sectores afectados de altas emisiones.

Enfoques como este son cada vez más parte de las reformas de precios del carbono, como en el sistema nacional de comercio de emisiones de Alemania y el Mecanismo de Transición Justa planeado por la UE.

En todos los países, requerirá apoyo financiero y la transferencia de tecnologías ecológicas. Los países más pobres del mundo son los que menos han contribuido al cambio climático, pero son los más vulnerables a sus efectos y los menos capaces de cubrir el costo de la adaptación.

Con muchas de las oportunidades de mitigación de menor costo en los mercados emergentes y las economías en desarrollo, es de interés mundial que las economías desarrolladas cumplan su compromiso de proporcionar $ 100 mil millones al año en financiamiento climático para el mundo en desarrollo.

No tenemos tiempo que perder. De cara a la COP26, debemos estar preparados para avanzar con decisión, juntos. Sabemos lo que se debe hacer; ahora debemos hacerlo.