Oficial informa progreso en la defensa del lago Tahoe del fuego

Por SAM METZ, JANIE HAR y JOHN ANTCZAK –
(Foto AP / Jae C. Hong) –

SOUTH LAKE TAHOE, California (AP) – Los bomberos informaron el miércoles avances en la batalla para salvar a las comunidades en el extremo sur del lago Tahoe de un incendio forestal que se acerca después de que los fuertes vientos y las temperaturas abrasadoras que temían no se materializaron en California-Nevada. región alpina.

«Tuvimos un poco de suerte ayer con algunos de los vientos que no llegaron tan fuerte como esperábamos», dijo a los bomberos Tim Ernst, jefe de la sección de operaciones, en una sesión informativa matutina.

Una capa de inversión, una capa de aire caliente sobre aire más frío, se desarrolló en las primeras horas de la mañana «que puso un freno real a las cosas, ralentizó mucho el crecimiento», dijo Ernst. «Así que anoche tuve muchas oportunidades de progresar mucho».

El incendio de Caldor ha estado ardiendo hacia el lago Tahoe desde el suroeste a lo largo de la autopista 50 de California, subiendo por una cumbre de alta elevación de Sierra Nevada y descendiendo hacia la cuenca de Tahoe.

«Tuvimos suerte de que el fuego no hiciera un impacto tan fuerte en Tahoe como lo hizo el día anterior», dijo Ernst.

En el extremo noreste del incendio, al sur de la ciudad de South Lake Tahoe, «tenemos una gran línea de topadoras que protege las estructuras aquí, por lo que toda esta comunidad se ve realmente bien en este momento», dijo.

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A pesar de los desarrollos positivos, se advirtió a los bomberos que persistían las condiciones climáticas críticas y que probablemente enfrentarían vientos racheados y arremolinados durante todo el día.

El humo espeso del Caldor Fire ha envuelto la ciudad de South Lake Tahoe, que está casi desierta durante una semana de verano generalmente llena de turistas.

El lunes, aproximadamente 22.000 residentes obstruyeron la arteria principal de la ciudad durante horas después de que se les ordenó que se fueran a medida que avanzaba el fuego.

Los funcionarios de la ciudad de South Lake Tahoe dijeron que solo un puñado de residentes desafió la orden de evacuación del lunes . Pero casi todo el mundo se preocupó el martes por lo que haría el incendio a continuación.

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Tom O’Connell y su esposa, Linda, esperaban el destino de su hogar mientras estaban anclados en su velero en Ventura Harbor. Los dos dormitorios que han tenido durante 40 años sobrevivieron al incendio de Angora que destruyó unas 250 casas en 2007. No sabían si volverían a tener suerte.

“Te preocupas por las cosas sobre las que puedes tener cierto control”, dijo O’Connell. «No tenemos control sobre esto».

Impulsado por fuertes vientos, el incendio de Caldor ha cruzado dos carreteras principales y se ha extendido por las pendientes hacia la cuenca de Tahoe, donde los bomberos que trabajaban en terrenos escarpados protegían cabañas remotas.

El jefe de la División de Bomberos de Cal, Erich Schwab, dijo que algunas casas se incendiaron, pero que era demasiado pronto para saber cuántas.

El humo espeso impidió las operaciones aéreas de extinción de incendios periódicamente la semana pasada. Pero desde entonces, casi dos docenas de helicópteros y tres camiones cisterna arrojaron miles de galones de agua y retardante al fuego, dijo el portavoz de bomberos Dominic Polito.

Mientras las llamas avanzaban hacia la estación de esquí Heavenly en la frontera entre California y Nevada, los funcionarios encendieron las máquinas para fabricar nieve de la montaña. El jefe del Batallón de Bomberos de Cal, Jed Gaines, le dijo a la estación de televisión KPIX de San Francisco que rociar las laderas con agua estaba «aumentando el nivel de humedad, está mojando todo», de modo que si el fuego comienza a subir «puede ralentizarlo».

El área del lago Tahoe suele ser un paraíso recreativo durante todo el año que ofrece playas, deportes acuáticos, caminatas, estaciones de esquí y golf. South Lake Tahoe está repleto de actividades al aire libre, mientras que al otro lado de la frontera estatal en Stateline, los turistas de Nevada pueden apostar en los principales casinos.

Pero el martes, solo unas pocas docenas de turistas permanecieron en el piso del casino del Montbleu Resort, Casino and Spa. La junta estatal que controla los juegos dijo que los reguladores de casinos estaban monitoreando las operaciones en las cuatro propiedades de juego más grandes de la ciudad.

Los hoteles albergan a evacuados, equipos de bomberos y otro personal de emergencia. En total, Harrah’s, Harveys Lake Tahoe Casino, Hard Rock y Montbleu Resort tienen más de 2.200 habitaciones de hotel.

El gobernador de Nevada, Steve Sisolak, instó a los residentes a estar preparados, y dijo que no había un cronograma para cuando se podrían ordenar las evacuaciones. En una conferencia de prensa en Carson City, notó que le caían cenizas a pesar de que el fuego estaba a unas 20 millas (32 kilómetros) de distancia.

«Estoy parado aquí y estoy recibiendo todas las partículas de ceniza en mi chaqueta, incluso», dijo el gobernador. «Esto es serio, amigos».

Horas más tarde, se ordenó a los residentes en partes del condado de Douglas que estaban bajo una advertencia de evacuación que se fueran, aunque se excluyeron los casinos.

En el Centro Comunitario y para Personas Mayores del Condado de Douglas en Gardnerville, se revisó la temperatura de las personas antes de ingresar a un gimnasio de catres instalados por la Cruz Roja. Afuera, los evacuados que se habían quedado en tiendas de campaña clasificaron fideos ramen y bolsas de plástico con ropa y recuerdos.

Lorie Major, residente de South Lake Tahoe, estaba en la tienda de comestibles cuando recibió la alerta en su teléfono.

“Tuve que decirme a mí mismo: ‘Está bien, Lorie: consíguelo. Es hora de irse ‘”, dijo.

Se puso los auriculares, encendió “Fire on the Mountain” de Grateful Dead y caminó a casa hasta un complejo de apartamentos vacío que ya habían dejado los vecinos. Ella y su mini pastor australiano, Koda, tomaron un taxi de 32 kilómetros (20 millas) desde su apartamento de South Lake Tahoe hasta un hotel en Minden, Nevada.

Se esperaba que un bombero herido mientras luchaba contra el incendio de Caldor el fin de semana pasado fuera hospitalizado durante un mes después de someterse a una cirugía de injerto de piel. Richard Gerety III de Patterson, California sufrió quemaduras de tercer grado en más del 20% de su cuerpo, informó Modesto Bee. A pesar del año de incendios muy activo, no ha habido muchas lesiones o muertes entre los bomberos o los residentes.

Más de 15,000 bomberos estaban luchando contra docenas de incendios en California, con la ayuda de equipos de fuera del estado. El cambio climático ha hecho que Occidente sea mucho más cálido y seco en los últimos 30 años y continuará haciendo que el clima sea más extremo y los incendios forestales más frecuentes y destructivos, dicen los científicos.

La amenaza de incendio está tan extendida que el Servicio Forestal de EE. UU. Anunció el lunes que todos los bosques nacionales de California estarían cerrados hasta el 17 de septiembre.

Las cuadrillas están luchando contra el Dixie, el segundo incendio forestal más grande en la historia del estado en 1.281 millas cuadradas (3.317 kilómetros cuadrados). El incendio de una semana ardía a unas 65 millas (105 kilómetros) al norte del incendio del área del lago Tahoe y provocó nuevas órdenes de evacuación y advertencias esta semana.

El incendio de Caldor ha quemado casi 312 millas cuadradas (808 kilómetros cuadrados) desde que estalló el 14 de agosto. Estaba contenido en un 18%.

Más de 600 estructuras han sido destruidas y al menos 33.000 más fueron amenazadas.

En el centro de evacuación en Gardnerville, Joe Gillespie dijo que él, su novia y su hijo salieron de su casa en Meyers al sur de South Lake Tahoe el domingo, trayendo ropa, marcos de fotos y artículos de colección como juguetes Hot Wheels de la década de 1960 que le dio la madre de Gillespie.

Gillespie, un mecánico de Sierra-at-Tahoe Resort, dijo que a diferencia de la costa norte del lago Tahoe, que está salpicada de mansiones y segundas residencias, el área actualmente amenazada alberga trabajadores manuales que se ganan la vida en los casinos y esquían. complejos turísticos que hacen que la zona sea tan popular.

El Sierra-at-Tahoe Resort es querido por sus precios de invierno sin pretensiones y comparativamente asequibles. Este año cumple 75 años, dijo.

“Parece que no abriremos debido al fuego”, dijo.

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Har informó desde San Francisco. Antczak informó desde Los Ángeles. Los escritores de Associated Press Jocelyn Gecker en San Francisco; Christopher Weber, Brian Melley y Ken Ritter y Michelle Price en Las Vegas contribuyeron a este informe.