Por REBECCA SANTANA, KEVIN McGILL y JANET McCONNAUGHEY –

(Foto AP / Eric Gay) –

El huracán Ida atrapa a los habitantes de Louisiana y destruye la red eléctrica –

NUEVA ORLEANS (AP) – Los equipos de rescate partieron en cientos de botes y helicópteros para llegar a las personas atrapadas por las inundaciones y los equipos de servicios públicos se movilizaron el lunes después de que un furioso huracán Ida inundó la costa de Louisiana y destruyó la red eléctrica en el pegajoso final del verano. calor.

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Uno de los huracanes más poderosos que jamás haya azotado el territorio continental de EE. UU. Se debilitó y se convirtió en una tormenta tropical durante la noche a medida que avanzaba tierra adentro sobre Mississippi con lluvias torrenciales y vientos chillones, su peligro estaba lejos de terminar.

Ida fue culpada de al menos una muerte: alguien golpeado por un árbol que se caía en las afueras de Baton Rouge. Pero con muchas carreteras intransitables y el servicio de telefonía celular interrumpido en algunos lugares, el alcance total de su furia aún se estaba enfocando.

Christina Stephens, portavoz del gobernador John Bel Edwards, dijo que dado el nivel de destrucción, «vamos a tener muchas más muertes confirmadas».

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La oficina del gobernador dijo que el daño a la red eléctrica parecía «catastrófico». Y los funcionarios advirtieron que podrían pasar semanas antes de que se restablezca por completo la energía.

“En su mayor parte, todos nuestros diques se desempeñaron extremadamente bien, especialmente los diques federales, pero al final del día, la marejada ciclónica, la lluvia y el viento tuvieron impactos devastadores”, dijo Edwards. «Tenemos un daño tremendo en hogares y negocios».

HURACÁN IDA: COBERTURA TOTAL
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Toda Nueva Orleans perdió energía justo al atardecer del domingo cuando el huracán llegó a la costa en el 16 ° aniversario de Katrina, lo que provocó una noche incómoda de lluvia torrencial y viento aullante.

Cuando llegó la luz del día, las calles estaban llenas de ramas de árboles y algunas carreteras estaban bloqueadas. Si bien aún era temprano, no hubo informes inmediatos de las catastróficas inundaciones que temían los funcionarios de la ciudad.

«Tuve una noche larga y miserable», dijo Chris Atkins, que estaba en su casa de Nueva Orleans cuando escuchó un «kaboom» y todo el yeso de la sala de estar cayó dentro de la casa. Poco tiempo después, todo el lado de la sala cayó sobre el camino de entrada de su vecino.

“Suerte que todo no cayó hacia adentro. Nos habría matado ”, dijo.

La miseria no ha terminado para muchos. Stephanie Blaise regresó a su casa con su padre en el Lower Ninth Ward de Nueva Orleans después de evacuar. Solo perdió algunas tejas. Pero sin electricidad y sin idea de cuándo se restablecería la electricidad, no planeaba quedarse mucho tiempo.

“No necesitamos pasar por eso. Voy a tener que convencerlo de que se vaya. Tenemos que ir a alguna parte. No puedo quedarme en este calor ”, dijo.

Cuatro hospitales de Luisiana resultaron dañados y 39 instalaciones médicas estaban operando con energía de un generador, dijo la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias. Las autoridades dijeron que estaban evacuando a decenas de pacientes a otras ciudades.

La oficina del gobernador dijo que más de 2.200 evacuados se alojaban en 41 refugios hasta el lunes por la mañana, un número que se espera aumente a medida que las personas sean rescatadas o escapen de las casas inundadas. Stephens dijo que el estado trabajará para trasladar a las personas a los hoteles lo antes posible para que puedan mantener la distancia entre ellos.

«Esta es una pesadilla de COVID», dijo, y agregó: «Anticipamos que podríamos ver algunos picos de COVID relacionados con esto».

La Interestatal 10 entre Nueva Orleans y Baton Rouge, la principal ruta este-oeste a lo largo de la costa del Golfo, se cerró debido a las inundaciones, y se informó que el agua tiene 4 pies de profundidad en un lugar, dijeron las autoridades.

Las mediciones preliminares mostraron que Slidell, Louisiana, recibió al menos 15,7 pulgadas de lluvia, mientras que Nueva Orleans recibió casi 14 pulgadas, dijeron los meteorólogos. Otras partes de Louisiana y Mississippi, Alabama y Florida obtuvieron de 5 a 11 pulgadas.

En medio del laberinto de ríos y pantanos alrededor del área de Nueva Orleans, las personas se retiraron a sus áticos o azoteas y publicaron sus direcciones en las redes sociales con instrucciones para los equipos de búsqueda y rescate sobre dónde encontrarlas.

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La Guardia Nacional de Luisiana dijo que activó a 4.900 efectivos de la Guardia y alineó 195 vehículos de alta mar, 73 botes de rescate y 34 helicópteros. Las agencias locales y estatales estaban agregando cientos más.

La parroquia de Jefferson, en los suburbios de Nueva Orleans, conocía a 500 personas que dijeron que se iban a quedar en áreas inundadas, y comenzó a enviar docenas de botes, dijo el miembro del consejo parroquial Deano Bonano a WWL-TV.

Más de un millón de clientes en Louisiana y Mississippi se quedaron sin electricidad, según PowerOutage.US, que rastrea los cortes en todo el país. Eso los dejó sin aire acondicionado ni refrigeración en los días canosos del verano, con máximos pronosticados a mediados de los 80 el lunes, que subieron a casi 90 para el miércoles.

El huracán torció y derrumbó una torre gigante que lleva líneas de transmisión clave sobre el río Mississippi hasta el área de Nueva Orleans, causando apagones generalizados, dijeron Entergy y las autoridades locales. La compañía eléctrica dijo que más de 2,000 millas de líneas de transmisión estaban fuera de servicio, junto con 216 subestaciones.

La tormenta también arrasó postes de servicios públicos y derribó árboles sobre las líneas eléctricas.

«No sabemos si el daño es algo que podamos reparar rápidamente», dijo la directora ejecutiva de Entergy New Orleans, Deanna Rodríguez, a WWL-TV.

El gobernador dijo el domingo que 30.000 trabajadores de servicios públicos estaban en el estado para ayudar a restaurar la electricidad.

El sistema telefónico de AT&T no funcionaba en todo el sureste de Luisiana. Mucha gente recurrió al uso de walkie-talkies. El personal de la oficina del gobernador no tenía teléfonos que funcionaran.

Las personas que evacuaron lucharon por controlar a los que no se fueron. Charchar Chaffold partió de su casa cerca de LaPlace, Louisiana, rumbo a Alabama después de que un árbol cayera en su casa el domingo. Intentó desesperadamente ponerse en contacto con cinco miembros de la familia que se quedaron atrás.

Escuchó de ellos por última vez el domingo por la noche. Estaban en el ático después de que el agua entrara en su casa. Chaffold intentó enviar mensajes de texto, pero no sabía si sus teléfonos estaban muertos o el servicio no funcionaba.

“Me dijeron que pensaban que iban a morir, yo les dije que no y pedí ayuda”, dijo Chaffold.

Más al sur, los funcionarios de emergencia no habían tenido noticias de Grand Isle desde el domingo por la tarde. Unas 40 personas se quedaron en la isla barrera, que sufrió la peor parte del huracán y fue inundada por el agua del mar, dijo a NBC la presidenta de la parroquia de Jefferson, Cynthia Lee Sheng.

Los vientos de 150 mph (230 kph) de Ida lo empataron en el quinto huracán más fuerte que jamás haya azotado el continente. Sus vientos bajaron a 72 kph (45 mph) la madrugada del lunes.

En la esquina suroeste de Mississippi, vecindarios enteros estaban rodeados por inundaciones y muchas carreteras estaban intransitables.

Se esperaba que Ida acelerara el lunes por la noche antes de arrojar lluvia sobre los valles de los ríos Tennessee y Ohio el martes, la región montañosa de los Apalaches el miércoles y la capital de la nación el jueves.

Los meteorólogos dijeron que es posible que se produzcan inundaciones repentinas y deslizamientos de tierra a lo largo del camino de Ida antes de que salga al mar sobre Nueva Inglaterra el viernes.

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Los escritores de Associated Press Jay Reeves en Gulfport, Mississippi; Emily Wagster Pettus en Jackson, Mississippi; Seth Borenstein en Kensington, Maryland; Michael Biesecker en Washington; Sudhin Thanawala en Atlanta; y Jeffrey Collins en Columbia, Carolina del Sur. contribuido a este informe.