Por MATTHEW LEE y NOMAAN MERCHANT –
(Foto AP / Manuel Balce Ceneta) –

WASHINGTON (AP) – Hace dos meses, los líderes de las siete principales democracias industrializadas del mundo se reunieron en pleno verano en la costa suroeste de Inglaterra. Fue una ocasión feliz: la primera cumbre en persona de las naciones del Grupo de los Siete en dos años debido a la pandemia del coronavirus y la bienvenida del presidente Joe Biden y su mensaje de “América ha vuelto” sobre asuntos que van desde la cortesía hasta el COVID19, al cambio climático.

Las sonrisas y la luz del sol parecen distantes cuando los líderes del G-7 se reúnan de nuevo el martes, en formato virtual, para conversar sobre la crisis de Afganistán.

La creciente crisis de refugiados del país, el colapso de su gobierno y los temores de un resurgimiento del terrorismo afgano han dejado a los aliados del G-7 luchando y amenazando la unidad del bloque.

El primer ministro británico, Boris Johnson, anfitrión de la cumbre de junio en el balneario inglés de Carbis Bay, está reuniendo a los líderes en medio de la infelicidad generalizada de los aliados de Estados Unidos por el manejo de Biden de la retirada de Afganistán.

Las quejas provienen de Gran Bretaña, Francia, Alemania y otros en el G-7, que incluye solo a un miembro no miembro de la OTAN, Japón.

En Afganistán, mientras tanto, mientras los desesperados evacuados seguían siendo transportados fuera del país, el director de la CIA, William Burns, visitó Kabul el lunes para reunirse con Abdul Ghani Baradar, el principal líder político de los talibanes, según un funcionario estadounidense familiarizado con el asunto.

El Washington Post informó por primera vez sobre la reunión de Burns con Baradar. Un funcionario estadounidense confirmó el informe bajo condición de anonimato porque no estaba autorizado a hablar en público.

Los legisladores que encabezan los comités de asuntos exteriores de las naciones del G-7 instaron a los líderes en una carta el martes a «evitar fechas arbitrarias para poner fin al apoyo militar a la evacuación».

Johnson y otros, incluido el presidente francés Emmanuel Macron, están presionando a Biden para que extienda su fecha límite autoimpuesta del 31 de agosto para la retirada total de las fuerzas estadounidenses a fin de garantizar la evacuación de todos los ciudadanos extranjeros, así como de los afganos que trabajaron para o apoyaron a la Operación de la OTAN dirigida por Estados Unidos que venció a los talibanes en 2001 y ahora ha aceptado la derrota.

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«La posición británica es que queremos quedarnos más tiempo si es posible», dijo el secretario de Defensa del Reino Unido, Ben Wallace.

Pero dijo que los 1.000 soldados británicos en el aeropuerto de Kabul no podrían continuar con la operación cuando parta el contingente estadounidense mucho más grande.

A pesar del anuncio de Biden en abril de que Estados Unidos se retiraría completamente de Afganistán para el vigésimo aniversario de los ataques del 11 de septiembre de 2001, la nación fue casi una ocurrencia tardía cuando el G-7 se reunió en junio. COVID-19, China y el cambio climático dominaron la agenda. Y las expectativas sobre la inminente cumbre de Biden con el presidente ruso Vladimir Putin estaban en la cima de la lengua de la gente.

Los líderes colocaron a Afganistán en el puesto 57 de 70 puntos en su comunicado final de 25 páginas, detrás de Ucrania, Bielorrusia y Etiopía. Afganistán ni siquiera figuraba en el resumen de una página y media del documento. La OTAN ya había firmado la retirada de Estados Unidos y todo lo que parecía quedar era la finalización de una retirada ordenada y las esperanzas de un acuerdo de paz entre el gobierno afgano y los talibanes.

“Hacemos un llamado a todas las partes afganas para que reduzcan la violencia y acuerden las medidas que permitan la implementación exitosa de un alto el fuego permanente y completo y se comprometan plenamente con el proceso de paz. En Afganistán, un arreglo político inclusivo y sostenible es la única forma de lograr una paz justa y duradera que beneficie a todos los afganos ”, dijeron los líderes, sin una pizca de urgencia.

Los líderes dijeron que estaban decididos a «ayudar al pueblo de Afganistán, incluidas las mujeres, los jóvenes y los grupos minoritarios, en su búsqueda de preservar los derechos y libertades ganados con tanto esfuerzo».

Pero a medida que el verano se convierte en otoño, esas esperanzas se han desvanecido.

En la víspera de la reunión, la Casa Blanca dijo que Biden y Johnson habían hablado por teléfono y discutido «la importancia de una estrecha coordinación con aliados y socios para gestionar la situación actual y forjar un enfoque común para la política de Afganistán».

La oficina de Johnson dijo que los dos líderes «acordaron seguir trabajando juntos para garantizar que aquellos que son elegibles para irse puedan hacerlo, incluso después de que haya terminado la fase inicial de la evacuación».

Se usó para precisar si una extensión es probable o incluso posible dada la demanda de los talibanes de que todas las fuerzas estadounidenses se vayan antes de la fecha límite del 31 de agosto.

La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, dijo que esperaba que las preguntas sobre el cronograma de evacuación de Afganistán fueran parte de la reunión del G-7. Psaki no predijo ningún anuncio de la reunión, pero dijo que el objetivo sería evacuar a los estadounidenses y los aliados afganos lo más rápido posible.

Los asesores de la Casa Blanca han dicho que creen que la reunión podría volverse polémica, ya que los aliados de Estados Unidos han mirado con desaprobación la tumultuosa reducción estadounidense.

Altos oficiales militares británicos han expresado su enojo por la retirada de Estados Unidos, diciendo que expone el vacío de la «relación especial» transatlántica, una frase utilizada desde la Segunda Guerra Mundial para enfatizar los lazos de historia, amistad e intereses diplomáticos compartidos entre Londres y Washington. .

Y el gobierno alemán se muestra impaciente por el ritmo del esfuerzo de evacuación. El ministro de Relaciones Exteriores, Heiko Maas, dijo que la mayoría del personal local que trabajaba para su país en Afganistán aún no había salido y llamó a la reunión del G-7 del martes como «muy importante» para discutir el acceso internacional al aeropuerto de Kabul más allá del 31 de agosto.

El ministro de Defensa británico, Wallace, quien calificó el acuerdo de Estados Unidos con los talibanes que estableció el plazo como un «error», se mostró deprimido por las perspectivas de una extensión del esfuerzo de evacuación.

«Creo que es poco probable», dijo a Sky News. “No solo por lo que han dicho los talibanes, sino que si miras las declaraciones públicas del presidente Biden, creo que es poco probable.

«Definitivamente vale la pena que lo intentemos todos, y lo haremos».

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Los escritores de AP Jonathan Lemire en Nueva York y Jill Lawless en Londres contribuyeron a este informe.