Por ADRIANA GOMEZ LICON, KELLI KENNEDY y STEFANIE DAZIO –
(Melissa Syverson vía AP) –

MIAMI (AP) – Una joven madre acababa de celebrar su primer aniversario de bodas y fue una de los seis miembros de una iglesia de Jacksonville que murieron en un lapso de 10 días.

Otra mujer de Florida acababa de dar a luz a su primer hijo, pero solo pudo sostener a la niña recién nacida durante unos momentos antes de morir.

Un hombre de California murió pocas semanas antes de cumplir 53 años mientras su esposa estaba conectada a un respirador en el mismo hospital en Oakland, sin saber de su fallecimiento el 4 de agosto.

El número de muertos por COVID-19 ha comenzado a dispararse nuevamente a medida que la variante delta atraviesa la población no vacunada del país y llena los hospitales con pacientes, muchos de los cuales son más jóvenes que durante las primeras fases de la pandemia.

Estados Unidos ahora tiene un promedio de 650 muertes por día, aumentando más del 80 por ciento desde hace dos semanas y superando la marca de 600 el sábado por primera vez en tres meses.

Los datos sobre la edad y la demografía de las víctimas durante el aumento del delta aún son limitados, pero los hospitales en puntos críticos de virus dicen que claramente están viendo más admisiones y muertes entre personas menores de 65 años.

Los funcionarios del hospital de Florida están viendo una afluencia de adultos jóvenes y saludables que llenan sus salas en todo el estado, muchos de los cuales necesitan oxígeno. En la última semana en Florida, el 36% de las muertes ocurrieron en la población menor de 65 años, en comparación con el 17% en la misma semana del año pasado cuando el estado estaba experimentando un aumento similar de COVID. Florida es el líder nacional en muertes por coronavirus, con un promedio de más de 150 por día la semana pasada.

Los pacientes más jóvenes marcan un cambio de los ancianos y frágiles, muchos de ellos viviendo en hogares de ancianos, que sucumbieron al virus hace un año antes de que los estados dieran prioridad a las personas mayores para vacunarse primero. Más del 90 por ciento de las personas mayores han recibido al menos una inyección, en comparación con aproximadamente el 70 por ciento de los estadounidenses menores de 65 años.

En una iglesia predominantemente negra en Jacksonville con un ambiente hipster, música contemporánea y una fuerte presencia en las redes sociales que refleja su congregación joven y enérgica, seis miembros murieron durante 10 días a partir de fines de julio. Todos tenían menos de 35 años.

Estaban “todos sanos, todos sin vacunar”, lamenta el pastor George Davis de Impact Church, quien conocía a cada uno personalmente y ha luchado con su propio dolor en los funerales. Ha realizado dos eventos de vacunación para su congregación de aproximadamente 6,000 donde más de 1,000 recibieron inyecciones.

Entre los miembros de la iglesia que murieron se encontraban un hombre de 24 años que Davis vio crecer desde que era un niño pequeño, y una mujer de su equipo de adoración que celebró su primer aniversario de bodas solo unas semanas antes de morir. Su marido se recuperó.

Davis dijo que la joven era «solo la imagen de la salud, vibrante».

“Existe la sensación entre los jóvenes de que de alguna manera son invencibles”, dijo la Dra. Leana Wen, profesora de salud pública en la Universidad George Washington y ex comisionada de Salud de Baltimore. “Desafortunadamente, sin embargo, algunas personas que están hospitalizadas van a morir y eso significa que algunas personas son más jóvenes; y como ha visto, en algunos casos se trata de personas que están dejando atrás a niños pequeños «.

Entre esos padres se encuentra Kristen McMullen, que había decorado la habitación de su bebé con arcoíris y soles, abrazando por completo su estación favorita, el verano, después de lo cual nombraría a su primer hijo.

La mujer de 30 años se enfermó tres semanas antes de su fecha prevista de parto y fue ingresada en un hospital en Melbourne, Florida, con COVID-19.

Después de una cesárea de emergencia, McMullen pudo sostener a su bebé por unos momentos antes de que la llevaran a una unidad de cuidados intensivos, donde murió más tarde.

«Ella decía que estaba asustada y que no quería morir», dijo su tía Melissa Syverson, luchando por hablar entre sollozos. «Ella estaba luchando por volver con el bebé».

La tía de McMullen dijo que su familia no quería revelar si McMullen estaba vacunado.

Carlos Reyes se mostró escéptico de la vacuna y también su esposa, María -hasta que ellos y sus dos hijos adolescentes tuvieron que ser trasladados de urgencia al hospital de Oakland.

Su hijo de 14 años, Sergio, no necesitó quedarse después de recibir oxígeno, mientras que Emma, ​​de 19 años, se unió a sus padres en la unidad de cuidados intensivos. Fue dada de alta después de unos días y los padres fueron conectados a ventiladores.

Su hija de 32 años que tiene una enfermedad autoinmune fue la única que se vacunó cuando enfermó.

«Todos dudamos un poco al principio», dijo la hija mayor de la pareja, Jasmine Rivas Fierro, de 34 años.
Sus cuatro hijos no querían romper el corazón de su madre diciéndole mientras ella aún estaba en cuidados intensivos que Carlos había muerto un día después de su 22º aniversario.

“Ella lo amaba mucho”, dijo Rivas Fierro sobre su madre, quien todavía está en el hospital.
La familia le está diciendo a la gente que deben estar completamente vacunados para asistir al funeral de Carlos la próxima semana.

Cindy Dawkins también dejó cuatro hijos, de edades comprendidas entre los 12 y los 24 años. Murió el 7 de agosto, menos de una semana después de celebrar su 50 cumpleaños con su familia en Universal Studios en Orlando. Tenía tos y parecía cansada ese día antes de que su condición se deteriorara rápidamente y tuvieran que ser trasladadas de urgencia al hospital en una ambulancia.

Su familia cree que contrajo el virus en su trabajo de mesera en un bistró en su ciudad natal de Boynton Beach, Florida, donde sus compañeros de trabajo también dieron positivo. Estaba sana y se había hecho pruebas con regularidad, pero todavía estaba pensando en vacunarse.

«Quizás la vacuna hubiera ayudado a combatirlo, pero no sé si lo hubiera detenido por completo», dijo su hijo de 20 años, Tre Burrows.

Mientras la familia lucha con el dolor y ordena la tutela de los hijos más pequeños de Dawkins, también se entristecen por lo que podría haber sido.
Dawkins llegó a los EE. UU. Desde las Bahamas cuando estaba en la escuela secundaria y sus hijos dicen que estaba cerca de convertirse en ciudadana estadounidense, un evento que la familia planeó celebrar con un viaje durante el Día de Acción de Gracias. “Finalmente todo iba bien”, dijo su hija Jenny Burrows. «Y luego sucedió esto».

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Esta historia se ha actualizado para corregir que el hospital donde murió McMullen está en Melbourne, Florida, no en West Melbourne.

__Dazio informó desde Los Ángeles.