Por Davide Furceri, Michael Ganslmeier y Jonathan D. Ostry –

Pocos temas han atraído más atención que cómo evitar la catástrofe ambiental y humana del cambio climático. Pero incluso a raíz de protestas públicas masivas y una agenda ambiciosa desde el Acuerdo de París de 2015, los gobiernos desconfían de los costos políticos de promulgar políticas de mitigación del clima.

En una investigación reciente del personal técnico del FMI, identificamos estrategias que pueden minimizar o incluso eliminar tales desafíos.

En el primer análisis de este tipo, combinamos información sobre las secuelas políticas (apoyo popular gubernamental) de los cambios de política con información sobre los cambios de política en sí mismos en una muestra de 31 países de la OCDE. Nuestros datos sobre apoyo político provienen de la guía internacional de riesgo país de la consultora privada PRS Group.

Descubrimos que las políticas de cambio climático, especialmente las medidas basadas en el mercado, como un impuesto al carbono sobre los combustibles fósiles, que son las más efectivas para limitar los niveles de contaminación, es probable que enfrenten la oposición no solo de las industrias que usan energía, sino del público en general. .

Sin embargo, nuestra nueva investigación sugiere que estos costos pueden evitarse si el diseño de las políticas de mitigación tiene en cuenta las dimensiones de la economía política y se implementan políticas complementarias para proteger a los hogares vulnerables (por ejemplo, como se propuso en una investigación anterior del FMI) que pueden salir perdiendo el corto plazo de la transición a una economía más verde:

En la medida en que los impuestos sobre el carbono más altos tengan un impacto adverso mayor en los segmentos más pobres de la población, los gobiernos deben vigilar atentamente cómo las políticas de mitigación pueden afectar la desigualdad. Los costos políticos son insignificantes cuando se controla la desigualdad de ingresos, ya sea a través del diseño de las propias políticas de mitigación o debido a la adopción de políticas complementarias que protegen a los pobres y les permiten recuperarse de las dislocaciones provocadas por los precios más altos del carbono. Por el contrario, cuando aumenta la desigualdad, nuestros resultados sugieren que esos costos tenderán a ser altos.
Brindar protección social a los pobres y / o trabajadores cuyos trabajos están amenazados también es clave. Nuestros resultados muestran que los costos políticos se reducen cuando se amplían las redes de seguridad social para proporcionar un seguro contra los riesgos de despido, y se amplían las políticas activas del mercado laboral para dar una oportunidad justa a los trabajadores desplazados.
El avance de las políticas de mitigación en tiempos de bajos precios del petróleo también es beneficioso, ya que las personas sufrirán menos por los precios más altos del carbono cuando la energía sea barata. La estructura de la base industrial es otra consideración: las economías con una gran base industrial que depende de insumos de energía sucia (como el carbón) tendrán más dificultades para generar apoyo para la mitigación y es probable que sufran un impacto político más negativo. Por tanto, diversificar la base industrial puede ayudar a facilitar las políticas de mitigación del cambio climático.
Nuestra investigación también sugiere que las opciones que pueden ser las segundas mejores desde el punto de vista de la eficiencia económica a menudo tienen más atractivo político, siempre que incluyan un análisis transparente de los costos y beneficios. Por ejemplo, encontramos que los instrumentos no basados ​​en el mercado, como los límites de emisión en las centrales eléctricas y los subsidios públicos y las inversiones en investigación y desarrollo, tienden a ser más aceptables para los electorados.

El cambio climático seguirá siendo el desafío global definitorio de nuestra era. Como ocurre con todas las políticas que generan ganadores y perdedores, la legislación ambiental requiere apoyo público para ser viable. Nuestra investigación identifica lecciones clave para ayudar a generar dicho apoyo y utilizar la crisis actual como una oportunidad para promover un crecimiento económico con bajas emisiones de carbono y resiliente al clima.