Por MICHAEL R. SISAK y MARINA VILLENEUVE –

NUEVA YORK (AP) – El gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, enfrentó el martes una presión creciente para renunciar, incluso del presidente Joe Biden y otros aliados demócratas, luego de que una investigación descubrió que acosó sexualmente a casi una docena de mujeres y trabajó para tomar represalias contra una de sus acusadoras. .

«Creo que debería dimitir», dijo Biden a los periodistas el martes, haciéndose eco de la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, y de los senadores estadounidenses Chuck Schumer y Kirsten Gillibrand de Nueva York, todos demócratas.

El líder de la Asamblea estatal, que tiene el poder de presentar cargos de juicio político, dijo que estaba claro que Cuomo ya no podía permanecer en el cargo. El presidente Carl Heastie, un demócrata, dijo que actuaría para completar una investigación de juicio político «lo más rápido posible».

Cuomo se mantuvo desafiante y dijo en una respuesta grabada a los hallazgos que «los hechos son muy diferentes de lo que se ha descrito» y que «nunca tocó a nadie de manera inapropiada ni hizo insinuaciones sexuales inapropiadas».

En una conversación telefónica con Heastie, Cuomo insistió en que no dejaría el cargo y le dijo al orador que necesitaba trabajar con otros demócratas y obtener suficientes votos para detener un juicio político, según una persona familiarizada con la conversación.

Pero Heastie dijo que no podía hacer eso, dijo la persona, que no pudo discutir públicamente los detalles de la conversación privada y habló con The Associated Press bajo condición de anonimato.

La investigación no criminal de casi cinco meses, supervisada por el fiscal general de Nueva York y dirigida por dos abogados externos, concluyó que 11 mujeres de dentro y fuera del gobierno estatal estaban diciendo la verdad cuando dijeron que Cuomo las había tocado de manera inapropiada, comentó sobre su aparición o comentarios sugerentes sobre su vida sexual.

Esos acusadores incluyeron a un asistente que dijo que Cuomo le tocó el pecho en la mansión del gobernador, y un policía estatal de su equipo de seguridad que dijo que le pasó la mano o los dedos por el estómago y la espalda.

Anne Clark, quien dirigió la investigación con el ex fiscal federal Joon Kim, dijo que las acusaciones tenían diversos grados de corroboración, incluidos otros testigos y mensajes de texto contemporáneos. Los investigadores entrevistaron a 179 personas, incluido el propio gobernador.

«Estas entrevistas y piezas de evidencia revelaron una imagen profundamente perturbadora pero clara: el gobernador Cuomo acosó sexualmente a empleados estatales y ex empleados en violación de las leyes federales y estatales», dijo la procuradora general de Nueva York, Letitia James, en una conferencia de prensa el martes.

Muchas de las mujeres dijeron que temían represalias si denunciaban el comportamiento de Cuomo, dijeron los investigadores, que describieron su administración como un lugar de trabajo hostil «plagado de miedo e intimidación».

En una ocasión, según la investigación, el personal de Cuomo tomó medidas « destinadas a desacreditar y menospreciar » a una acusadora, Lindsey Boylan, la primera ex empleada que lo acusó públicamente de irregularidades, incluida la filtración de archivos personales confidenciales y la redacción de una carta que ataca su credibilidad.

Los hallazgos de la investigación, detallados en un informe público de 165 páginas, aumentan la presión sobre el gobernador de 63 años, quien hace apenas un año fue ampliamente aclamado por su firme liderazgo durante los días más oscuros de la crisis del COVID-19, incluso escribiendo un libro al respecto.

Desde entonces, ha visto su posición desmoronarse con un tamborileo de acusaciones de acoso, preguntas en una investigación separada y en curso sobre si los recursos estatales se utilizaron para escribir el libro y el descubrimiento de que su administración ocultó el verdadero número de muertes en hogares de ancianos durante la pandemia.

Schumer y Gillibrand dijeron que el informe del martes solo refuerza los llamados que ellos y otros demócratas de Nueva York hicieron para que Cuomo renunciara después de que la mayor parte de las acusaciones se hicieran públicas el invierno pasado.

“Ningún funcionario electo está por encima de la ley. El pueblo de Nueva York merece un mejor liderazgo en la oficina del gobernador. Seguimos creyendo que el gobernador debe renunciar ”, dijeron en un comunicado conjunto.

Si bien James concluyó la investigación sin remitir el caso a los fiscales por posibles cargos penales, las autoridades locales podrían usar sus pruebas y hallazgos para montar casos. El fiscal de distrito de Albany, David Soares, dijo que solicitaría materiales de la oficina de James y
dio la bienvenida a las víctimas para que se pusieran en contacto con él.

Heastie dijo que los hallazgos de la investigación son cruciales para acelerar la investigación en curso de la Asamblea estatal sobre si hay motivos para acusar a Cuomo, quien ha estado recaudando dinero para un posible cuarto mandato. La Asamblea contrató a su propio equipo legal para investigar una miríada de acusaciones sobre acoso, su libro, hogares de ancianos y acceso especial a las pruebas de COVID-19.

En su respuesta grabada, Cuomo se disculpó con dos acusadores: Charlotte Bennett, quien dijo que el gobernador le preguntó si estaba dispuesta a tener relaciones sexuales con un hombre mayor después de que ella le confió que había sido una víctima de agresión sexual y una mujer a la que besó en una boda. Cuomo dijo que estaba contratando a un experto para reformar la capacitación sobre acoso sexual para empleados estatales, incluido el gobernador.

Pero negó otras acusaciones como fabricadas y arremetió contra el proceso de investigación, diciendo que fue alimentado por «políticas y prejuicios». Explicó que ha abrazado físicamente a las personas toda su vida, que su madre y su padre, el exgobernador Mario Cuomo, habían hecho lo mismo y que el gesto tenía la intención de «transmitir calidez».

El abogado de Cuomo emitió una refutación por escrito a los hallazgos de la investigación, argumentando en la mayoría de los casos que las acusaciones serias, como el presunto manoseo, no sucedieron, o que sus acciones fueron mal interpretadas.

“Para aquellos que están aprovechando este momento para sumar puntos políticos o buscar publicidad o beneficio personal. Yo digo que en realidad desacreditan a las víctimas legítimas de acoso sexual para quienes la ley fue diseñada para proteger ”, dijo Cuomo.

Bennett calificó la disculpa del gobernador como «sin sentido».

“Si se arrepintiera, dimitiría. Así es como funciona la rendición de cuentas ”, dijo a la AP. «No creo que renuncie. Creo que ahora es el trabajo del orador comenzar el proceso de juicio político «.

El informe detalla, por primera vez, las acusaciones que involucran al policía estatal. Dijo que además de tocarla, Cuomo la besó en la mejilla, le pidió ayuda para encontrar novia y le preguntó por qué no usaba vestido.

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El informe también incluyó una acusación de una mujer que trabajaba para una empresa de energía que dijo que Cuomo le tocó el pecho en un evento, pasó los dedos por las letras de su camisa y leyó el nombre de su empresa en voz alta. Según el informe, luego se inclinó y le dijo: «Voy a decir que veo una araña en tu hombro» antes de rozar su mano entre su hombro y sus pechos.

«Estas valientes mujeres dieron un paso al frente para decirle la verdad al poder y, al hacerlo, expresaron su fe en la creencia de que aunque el gobernador puede ser poderoso, la verdad lo es aún más», dijo Kim a los periodistas.

Cuomo enfrentó múltiples acusaciones, comenzando con Boylan, quien dijo que Cuomo la besó en los labios después de una reunión en su oficina y que «haría todo lo posible para tocarme en la parte baja de la espalda, brazos y piernas».

Después de que Boylan se hizo público, el personal de Cuomo publicó memorandos de personal a los medios de comunicación que revelaban que dejó la administración después de ser confrontada por quejas que menospreciaba y gritaba a su personal. Boylan ha dicho que la filtración fue «un esfuerzo por difamarme».

En una entrevista de 11 horas con investigadores el mes pasado, Cuomo admitió ciertos comportamientos y negó otras acusaciones, dijeron los investigadores. Por ejemplo, dijo Clark, admitió haberle preguntado a Bennett si había estado involucrada con hombres mayores y dijo que pudo haber besado a la policía estatal en un evento, pero negó haberla tocado.

Cuando se le preguntó sobre una acusación de que agarró el pecho de una mujer en la mansión ejecutiva, según el informe, Cuomo respondió: «Tendría que perder la cabeza para hacerle tal cosa» a una mujer a la que apenas conocía, con varios miembros del personal alrededor.

Cuomo siempre negó los toques inapropiados, pero inicialmente dijo que lamentaba que su comportamiento con las mujeres fuera «malinterpretado como un coqueteo no deseado». Se volvió más combativo en los últimos meses, diciendo que no hizo nada malo y cuestionando la neutralidad de los abogados que lideran la investigación. Kim estuvo involucrado en investigaciones previas de corrupción por parte de personas en la administración de Cuomo.

Las regulaciones del estado de Nueva York definen el acoso sexual para incluir una conducta no deseada de naturaleza sexual, desde el coqueteo no deseado hasta las bromas sexuales, que crea un ambiente de trabajo ofensivo, independientemente de la intención del perpetrador.

Cuomo defendió una ley estatal histórica de 2019 que facilitó a las víctimas de acoso sexual probar su caso en los tribunales. Las presuntas víctimas ya no tienen que cumplir con el alto nivel de demostrar que el acoso sexual es «severo y generalizado».

___Los escritores de Associated Press Michael Balsamo y Jocelyn Noveck contribuyeron a este informe.

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