Por PAT EATON-ROBB –
(Foto AP / Marta Lavandier) –

HARTFORD, Conn. (AP) – Con las autoridades de salud de Estados Unidos recomendando que los niños se cubran la máscara en la escuela este otoño, los padres y los legisladores de todo el país se han sumergido nuevamente en un debate sobre si cubrirse la cara debe ser opcional o un mandato.

La variante delta del coronavirus ahora amenaza con cambiar la instrucción normal por tercer año escolar consecutivo. Algunos estados han indicado que probablemente seguirán la orientación del gobierno federal y exigirán máscaras. Otros dejarán la decisión a los padres.

La controversia se desarrolla en un momento en el que muchos estadounidenses se han vuelto locos por las restricciones pandémicas y otros temen que quienes no se toman el virus con la seriedad suficiente pongan en riesgo a sus hijos. En un puñado de estados liderados por republicanos, los legisladores prohibieron que las escuelas requieran máscaras.

En Connecticut, se han llevado a cabo manifestaciones contra las máscaras frente a la residencia oficial del gobernador Ned Lamont en Hartford, y los letreros del césped y las calcomanías de los parachoques le piden que «desenmascare a nuestros hijos». El demócrata ha dicho que es probable que siga los últimos consejos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

El martes, los CDC recomendaron máscaras de interior para todos los maestros, personal, estudiantes y visitantes en las escuelas de todo el país, independientemente del estado de vacunación. La agencia citó el riesgo de propagación de la variante delta altamente contagiosa, incluso entre personas vacunadas.


Alima Bryant, de 33 años, madre de cuatro hijos que organiza a padres anti-máscara en Branford, Connecticut, dijo que no es una teórica de la conspiración, pero cree que los científicos han exagerado los peligros del COVID-19, especialmente para los niños. Dijo que sacará a sus hijos de la escuela en lugar de someterlos a usar máscaras, que cree que es más probable que los enfermen que el virus.

«Especialmente con los niños pequeños, puedo imaginar la frecuencia con la que tocan cosas sucias y luego tocan la máscara», dijo. «Además, en el jardín de infantes, tienes que aprender las señales sociales, e incluso con el habla y todo, es muy importante no usar una máscara».

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Pero padres como Ryan Zuimmerman, de Lenexa, Kansas, temen que ese enfoque prolongue la pandemia.

En el condado de Johnson, Kansas, el condado más poblado del estado, cinco distritos recomiendan pero no exigen máscaras. Un sexto distrito aún no ha decidido.

Zimmerman, hablando en una reunión reciente de comisionados de países, dijo que si las máscaras solo se recomiendan y no son obligatorias, «el 95% de los niños no las usarán».

“No se trata de comodidad, control, obediencia o derechos. No es conspiración ni abuso infantil. Se trata de hacer a los demás lo que quieres que te hagan a ti ”, dijo.

«Te pregunto esto: si fuera tu hijo el que estaba en alto riesgo, ¿qué pasaría si tuvieras que enviar a ese chico al que has pasado toda tu vida protegiendo a la escuela en este entorno?»

Otra reunión pública, esta en el condado de Broward, Florida, tuvo que posponerse por un día esta semana después de que aproximadamente dos docenas de opositores con máscaras pelearan a gritos con miembros de la junta escolar y quemaron máscaras fuera del edificio.

Cuando la discusión se reanudó el miércoles, se limitó a 10 oradores públicos, y todos menos uno hablaron con vehemencia en contra de las máscaras, diciendo que sus derechos personales estaban siendo erosionados.

Vivian Hug, una veterana de la Armada, trajo a sus gemelos con ella mientras se dirigía a los miembros de la junta, diciendo que estaba cansada de «propagar el miedo» y renunciar a «las libertades en nombre de la seguridad».

“Por favor, detén la locura. Ya les has hecho daño a estos chicos por tener que usar máscaras ”, dijo antes de acercar a su hija al micrófono, donde la pequeña se quejaba de que las máscaras le dificultan la respiración y le dan dolores de cabeza.

Pero el Dr. Karyl Rattay, director de la División de Salud Pública de Delaware, dijo que no hay evidencia creíble de que las máscaras no sean seguras para los niños. Ella dijo que la ciencia es clara en que las cubiertas faciales han evitado la propagación del COVID-19 en las escuelas.

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