Por STAN CHOE y ALEX VEIGA –
(Foto AP / Mark Lennihan) –

NUEVA YORK (AP) – Wall Street le dio a Robinhood una buena recepción el jueves en el debut del corredor en línea en el mercado de valores que ayudó a remodelar al atraer a millones de nuevos inversionistas.

Las acciones de Robinhood Markets Inc. cayeron un 8,4% en su primer día de cotización en el Nasdaq desde su precio inicial de 38 dólares fijado el miércoles por la noche. Fue un desempeño decepcionante después de que la oferta ya tenía un precio en el extremo inferior de su rango esperado.

A ese precio, la compañía está valorada en aproximadamente $ 29 mil millones, similar a compañías como la cadena de supermercados Kroger y la siderúrgica Nucor, aunque su peso en el panorama de la cultura pop puede ser aún más importante.

Robinhood ha creado mucha pasión, tanto entre los usuarios como entre los críticos, y ese efecto polarizador se desarrolló el jueves, con sus acciones pasando de una ganancia del 5,9% a una pérdida del 12,2% en su primera hora de negociación.

Los movimientos fueron particularmente bruscos para algunos de los clientes de Robinhood que compraron las acciones.
Antes de comenzar a cotizar, la compañía reservó una gran parte de su oferta pública inicial para sus propios clientes de bolsillos más pequeños en lugar de grandes firmas profesionales, parte de su misión de «democratizar las finanzas.

«Esperaba un pop», dijo Jeffrey Colindres-Soto, un joven de 26 años de Miami que compró las acciones después de que comenzaron a cotizar. «Pero una vez que comenzó a hundirse como lo hizo, creo que mucha gente simplemente comenzó a irse porque ya sabían que era la venta masiva».

Ahora que las acciones de Robinhood cotizan en el Nasdaq, su rendimiento ofrece una visión en tiempo real del juicio del mercado sobre las perspectivas de la empresa. La compañía ya está logrando el fuerte crecimiento que Wall Street siempre anhela: sus ingresos se dispararon un 245% el año pasado a 959 millones de dólares.

Ha acumulado un estimado de 22,5 millones de cuentas financiadas desde su fundación en 2013, después de eliminar las tarifas comerciales y hacer que la inversión sea más fácil, e incluso divertida, con su aplicación móvil. Más de la mitad de sus clientes son inversores por primera vez, lo que les da más capacidad para mantenerse al día con los hogares más ricos y con acciones que se habían estado retirando durante años.

Pero Robinhood también ha recibido muchas críticas y ha pagado más de 130 millones de dólares en los últimos años para resolver una lista de acusaciones de los reguladores. Los críticos dicen que Robinhood alienta a los inversores poco sofisticados a realizar operaciones con demasiada frecuencia que pueden ser demasiado arriesgadas, y es probable que el escrutinio regulatorio se mantenga alto.

«Estos acuerdos que han hecho, en gran parte son la falta de controles, la falta de divulgación», dijo Josh White, profesor de finanzas en la Universidad de Vanderbilt y ex economista de la Comisión de Bolsa y Valores. «A medida que crecen, ¿pueden invertir en la plataforma para que los consideren del lado de estos inversores minoristas?»

Algunos usuarios todavía están enojados con Robinhood después de esto y otros corredores los excluyeron temporalmente de la negociación de acciones de GameStop a principios de este año, cuando hordas de inversionistas de bolsillos más pequeños empujaban las acciones hacia arriba en parte para fastidiar a la élite adinerada de Wall Street.

También quedan dudas sobre si los reguladores pueden reforzar la supervisión de su principal fuente de ingresos. Eso es dirigir los pedidos de sus clientes a las grandes firmas comerciales de Wall Street, que pagan a Robinhood para que se haga cargo del otro lado del negocio.

Más allá de eso, Robinhood corre el riesgo de perder si el auge del comercio que ha contribuido a crear entre la gente normal se desvanece.

Tales preocupaciones estuvieron entre las razones de la caída de Robinhood el jueves, un movimiento notable cuando la mayoría de las OPI obtienen una explosión inicial. Durante la última década, solo el 17% de las OPI de más de mil millones de dólares vieron caer el precio de las acciones en su primer día, dijo Matt Kennedy, estratega senior de Renaissance Capital, un proveedor de investigación previa a la OPI.

Las preocupaciones comenzaron temprano en el día para Sandra Marvel, una inversionista de 49 años de Raymore, Missouri, que planeaba comprar acciones hasta que vio que tenían un precio en el extremo inferior de su rango esperado y luego cayeron inicialmente.

“Yo abandoné mi plan «, dijo. «No se ve bien. Creo que hay intercambios mucho mejores «.

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Marvel, quien dejó su trabajo en ventas de seguros el año pasado para negociar acciones a tiempo completo, ha estado usando Robinhood desde 2018.

Incluso algunos fanáticos que compraron las acciones lo hicieron con reservas. William Van Horn II, un hombre de 30 años que trabaja en bienes raíces comerciales en Pensacola, Florida, dijo que usa Robinhood para casi todas sus operaciones porque es mucho más fácil de usar que otras aplicaciones mientras viaja entre sitios por trabajo.

Dijo que compró acciones el jueves, pero es consciente de las críticas que recibe Robinhood por su servicio al cliente. Dijo que él mismo perdió miles de dólares debido a cortes de servicio a principios del año pasado.

«Entiendo lo malo de esto, pero también soy un verdadero creyente», dijo. «¿Vas con tu corazón o con tu lógica de que hay tantos problemas?»

Robinhood, que tiene su sede en Menlo Park, California, tiene grandes planes de crecimiento en el futuro, continuando su evolución desde su lanzamiento como una aplicación de negociación de acciones solo para iPhones.

«Con el tiempo, queremos ser la aplicación de dinero único, la aplicación de dinero más confiable y culturalmente relevante en todo el mundo», dijo el CEO Vlad Tenev en una entrevista. «Entonces, todo en lo que use su dinero, debería poder hacerlo a través de Robinhood».

Entre ellos, dijo, estaban los depósitos directos de cheques de pago y el pago de facturas en línea.

También rechazó las críticas de que Robinhood está haciendo del mercado de valores un casino al alentar a sus clientes a comerciar con más frecuencia.

«Creo que es una gran, gran caracterización errónea porque si lo miras, el mercado de valores ha sido una de las mayores herramientas de creación de riqueza», dijo. “Deberíamos fomentar el acceso a él y no denigrar a las personas que pueden usarlo. Entonces, en cierto sentido, está escuchando cuando los clientes más ricos están participando en el mercado de valores, está invirtiendo. Pero cuando el resto de nosotros accedemos al mercado de valores, es apostar «.

La propia Robinhood recaudó casi $ 1.9 mil millones en el acuerdo, que planea usar para expandirse y ayudar a pagar las obligaciones tributarias esperadas.

A pesar de la caída del jueves, algunos inversores se mantienen imperturbables y adoptan una perspectiva a largo plazo. Allen Tran, un joven de 23 años de Nueva York, dijo que no planea vender ninguna de las acciones que compró por 38 dólares que Robinhood reservó para sus clientes.

«No tengo ninguna expectativa de venta en los próximos dos, tres o cinco años, por lo que no tengo ninguna razón para preocuparme realmente por el precio», dijo.