Por JOSEF FEDERMAN –
(Foto AP / Hatem Moussa, archivo)
JERUSALÉN (AP) – Human Rights Watch acusó el martes al ejército israelí de llevar a cabo ataques que «aparentemente equivalen a crímenes de guerra» durante una guerra de 11 días en mayo contra el grupo militante Hamas.

La organización internacional de derechos humanos emitió sus conclusiones después de investigar tres ataques aéreos israelíes que, según dijo, mataron a 62 civiles palestinos. Dijo que “no había objetivos militares evidentes en las cercanías” de los ataques.

El informe también acusó a militantes palestinos de aparentes crímenes de guerra al lanzar más de 4.000 cohetes y morteros sin guía contra centros de población israelíes. Dichos ataques, dijo, violan «la prohibición de ataques deliberados o indiscriminados contra civiles».

Sin embargo, el informe se centró en las acciones israelíes durante los combates, y el grupo dijo que publicaría un informe separado sobre las acciones de Hamas y otros grupos militantes palestinos en agosto.

“Las fuerzas israelíes llevaron a cabo ataques en Gaza en mayo que devastaron a familias enteras sin ningún objetivo militar aparente cerca”, dijo Gerry Simpson, director asociado de crisis y conflictos de HRW.

Dijo que la «constante falta de voluntad de Israel para investigar seriamente los presuntos crímenes de guerra», junto con el lanzamiento de cohetes palestinos en áreas civiles israelíes, subrayó la importancia de una investigación en curso sobre ambos lados por parte de la Corte Penal Internacional, o CPI.

En un comunicado, el ejército israelí dijo que sus ataques estaban dirigidos a objetivos militares y que tomó numerosas precauciones para evitar dañar a los civiles. Dijo que Hamas es responsable de las víctimas civiles porque lanza ataques desde áreas residenciales.

«Mientras que las organizaciones terroristas en la Franja de Gaza incorporan deliberadamente sus activos militares en áreas civiles densamente pobladas, las FDI toman todas las medidas posibles para minimizar, tanto como sea posible, el daño a los civiles y la propiedad civil», dijo.

La guerra estalló el 10 de mayo después de que Hamas disparara un aluvión de cohetes hacia Jerusalén en apoyo de las protestas palestinas contra la mano dura de Israel en el recinto de la mezquita de Al-Aqsa, construido en un sitio disputado sagrado para judíos y musulmanes, y la amenaza de desalojo de decenas de familias palestinas por colonos judíos en un barrio cercano. Israel ha dicho que alcanzó más de 1.000 objetivos durante los combates.

En total, unas 254 personas murieron en Gaza, incluidos al menos 67 niños y 39 mujeres, según el Ministerio de Salud de Gaza. Hamas ha reconocido la muerte de 80 militantes, mientras que Israel ha afirmado que el número es mucho mayor. Doce civiles, incluidos dos niños, murieron en Israel, junto con un soldado.

El informe de HRW analizó los ataques aéreos israelíes. El más grave, el 16 de mayo, involucró una serie de huelgas en la calle Al-Wahda, una vía central en el centro de la ciudad de Gaza. Los ataques aéreos destruyeron tres edificios de apartamentos y mataron a un total de 44 civiles, dijo HRW, incluidos 18 niños y 14 mujeres. Veintidós de los muertos eran miembros de una sola familia, los al-Kawlak.

El ejército israelí dijo que los ataques estaban dirigidos a túneles utilizados por militantes de Hamas en el área. Los ataques aéreos causaron inesperadamente el colapso de los edificios cercanos, lo que provocó «víctimas no deseadas», dijo.

En su investigación, HRW concluyó que Israel había utilizado bombas guiadas con precisión GBU-31 fabricadas en Estados Unidos y que no advirtió a los residentes que evacuaran el área con anticipación. Tampoco encontró evidencia de objetivos militares en la zona.

«Un ataque que no está dirigido a un objetivo militar específico es ilegal», escribió.

La investigación también analizó una explosión del 10 de mayo que mató a ocho personas, incluidos seis niños, cerca de la ciudad de Beit Hanoun, en el norte de Gaza. Dijo que los dos adultos eran civiles.

En su declaración, el ejército israelí dijo que las bajas fueron causadas por disparos de cohetes errantes lanzados por grupos militantes, no por ataques aéreos israelíes. Lanzó fotos aéreas de lo que dijo que era el lugar de lanzamiento, a unos 7,5 kilómetros (4,5 millas) de distancia, y el área de aterrizaje. También dijo que no llevó a cabo ningún ataque en el área en el momento de la explosión.

Pero basándose en un análisis de restos de municiones y relatos de testigos, HRW dijo que la evidencia indicaba que el arma había sido “un tipo de misión guiada