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La pandemia de COVID-19 conduce a un gran retroceso en las vacunas infantiles, según muestran los nuevos datos de la OMS y UNICEF –

GINEBRA / NUEVA YORK, 15 de julio de 2021 — 23 millones de niños se quedaron sin vacunas básicas a través de los servicios de inmunización de rutina en 2020, 3,7 millones más que en 2019, según los datos oficiales publicados hoy por la OMS y UNICEF. Este último conjunto de cifras integrales de vacunación infantil en todo el mundo, las primeras cifras oficiales que reflejan las interrupciones del servicio global debido a COVID-19, muestra que la mayoría de los países experimentaron el año pasado caídas en las tasas de vacunación infantil.

Es preocupante que la mayoría de ellos, hasta 17 millones de niños, probablemente no hayan recibido una sola vacuna durante el año, lo que amplió las ya inmensas desigualdades en el acceso a las vacunas. La mayoría de estos niños viven en comunidades afectadas por conflictos, en lugares remotos desatendidos o en entornos informales o de tugurios donde enfrentan múltiples privaciones, incluido el acceso limitado a servicios básicos de salud y sociales.

“Incluso mientras los países claman por tener en sus manos las vacunas COVID-19, hemos retrocedido en otras vacunas, dejando a los niños en riesgo de enfermedades devastadoras pero evitables como el sarampión, la poliomielitis o la meningitis”, dijo el Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, Director General de la OMS . «Los brotes de enfermedades múltiples serían catastróficos para las comunidades y los sistemas de salud que ya luchan contra el COVID-19, por lo que es más urgente que nunca invertir en la vacunación infantil y garantizar que se llegue a todos los niños».

En todas las regiones, un número cada vez mayor de niños pierde las primeras dosis de vacunas vitales en 2020; millones más pierden vacunas posteriores

Las interrupciones en los servicios de inmunización fueron generalizadas en 2020, siendo las regiones del Sudeste Asiático y el Mediterráneo Oriental de la OMS las más afectadas. A medida que se redujo el acceso a los servicios de salud y las actividades de inmunización, aumentó en todas las regiones el número de niños que ni siquiera recibieron sus primeras vacunas. En comparación con 2019, 3,5 millones más de niños omitieron su primera dosis de la vacuna contra la difteria, el tétanos y la tos ferina (DTP-1), mientras que otros 3 millones de niños omitieron su primera dosis contra el sarampión.

«Esta evidencia debe ser una advertencia clara: la pandemia de COVID-19 y las interrupciones relacionadas nos cuestan un terreno valioso que no podemos permitirnos perder, y las consecuencias se pagarán en la vida y el bienestar de los más vulnerables», dijo Henrietta Fore, ejecutiva de UNICEF Director . “Incluso antes de la pandemia, había señales preocupantes de que estábamos empezando a perder terreno en la lucha para inmunizar a los niños contra las enfermedades infantiles prevenibles, incluso con los brotes generalizados de sarampión de hace dos años. La pandemia ha empeorado la situación. Con la distribución equitativa de las vacunas COVID-19 en la vanguardia de la mente de todos, debemos recordar que la distribución de vacunas siempre ha sido desigual, pero no tiene por qué ser así «.

Tabla 1: Países con el mayor aumento de niños que no reciben una primera dosis de la vacuna combinada contra la difteria, el tétanos y la tos ferina (DTP-1)