Por WILFREDO LEE, TERRY SPENCER y DAVID FISCHER –

SURFSIDE, Florida (AP) – Un edificio de condominios frente a la playa se derrumbó parcialmente el jueves en las afueras de Miami, matando al menos a una persona y atrapando a otras en la torre que parecía una casa de muñecas fracturada gigante, con un lado cortado. Decenas de supervivientes fueron retirados y los rescatistas siguieron buscando desesperadamente más.

Un ala del edificio de 12 pisos en la comunidad de Surfside se derrumbó con un rugido alrededor de la 1:30 a.m. Al final de la tarde, casi 100 personas aún estaban desaparecidas, dijeron las autoridades, lo que generó temores de que el número de muertos podría aumentar considerablemente. Los funcionarios no sabían cuántos había en la torre cuando cayó.

“El edificio está literalmente hundido”, dijo el alcalde de Surfside, Charles Burkett. «Eso es desgarrador porque no significa, para mí, que vamos a tener tanto éxito como quisiéramos en encontrar personas vivas».

Horas después del colapso, los buscadores intentaban llegar a un niño atrapado cuyos padres se creía que estaban muertos. En otro caso, los rescatistas salvaron a una madre y su hijo, pero la pierna de la mujer tuvo que ser amputada para sacarla de los escombros, dijo al Miami Herald Frank Rollason, director de manejo de emergencias de Miami-Dade.

El video mostró a los bomberos sacando a un niño de los restos, pero no estaba claro si era la misma persona mencionada por Rollason. Los equipos intentaban ingresar al edificio desde un estacionamiento debajo de la estructura.

El gobernador Ron DeSantis, quien recorrió la escena, dijo que la televisión no captó la magnitud de lo que sucedió.

Los equipos de rescate están “haciendo todo lo posible para salvar vidas. Eso está en curso y no van a descansar ”, dijo.

Equipos de 10 a 12 rescatistas a la vez entraron entre los escombros con perros y otros equipos, trabajando hasta que se cansaron por el trabajo pesado y luego dieron paso a un nuevo equipo, dijo el director financiero de Florida, Jimmy Patronis, jefe de bomberos del estado.

«No se detendrán solo porque anochezca», dijo Patronis a la estación de televisión de Miami WPLG. «Es posible que sigan un camino diferente».

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Patronis dijo que estaba profundamente conmovido por la imagen de una litera cerca de la parte superior ahora expuesta del edificio.

«Probablemente alguien estaba durmiendo en él», dijo. «Están todos esos qué pasaría si».

Las autoridades no dijeron qué pudo haber causado el colapso. En las imágenes de video capturadas desde las cercanías, el centro del edificio pareció caer primero, con una sección más cercana al océano tambaleándose y descendiendo segundos después cuando una enorme nube de polvo se tragó el vecindario.

Una pareja se abraza mientras esperan noticias de los sobrevivientes de un condominio que colapsó el jueves 24 de junio de 2021 en Surfside, Florida. Decenas de sobrevivientes fueron retirados y los rescatistas continúan buscando más. (Foto AP / Marta Lavandier)

Una pareja se abraza mientras esperan noticias de los supervivientes. (Foto AP / Marta Lavandier)
Se estaba trabajando en el techo del edificio, pero Burkett dijo que no veía cómo esa podría haber sido la causa.

El presidente Joe Biden prometió proporcionar ayuda federal si se solicita.

Los hoteles se abrieron para algunos residentes desplazados, dijo el alcalde, y las entregas de alimentos, medicinas y más se estaban organizando apresuradamente.

Aproximadamente la mitad de las aproximadamente 130 unidades del edificio se vieron afectadas, dijo el alcalde en una conferencia de prensa. Los equipos de rescate sacaron al menos a 35 personas de los escombros a media mañana y se trajeron equipos pesados ​​para ayudar a estabilizar la estructura y brindar más acceso, dijo Raide Jadallah de Miami-Dade Fire and Rescue.

La torre tiene una mezcla de residentes estacionales y durante todo el año, y aunque el edificio mantiene un registro de invitados, no realiza un seguimiento de cuándo los propietarios están en la residencia, dijo Burkett.

Fortuna Smukler publicó sobre el desastre en Facebook, con la esperanza de que alguien supiera el paradero de Myriam Caspi Notkin y Arnie Notkin, una pareja de ancianos que vivía en el tercer piso.

Arnie Notkin pasó años enseñando educación física en una escuela primaria local, dijo Smukler, un comisionado de North Miami Beach que es amigo de las hijas de Myriam Notkin.

“Era un P.E. muy querido. maestro del pasado de la gente «, dijo. «Todo el mundo ha estado publicando, ‘Dios mío, era mi entrenador'».

«Sería un milagro si los encontraran con vida», agregó.

El personal de rescate de incendios realizar una búsqueda y rescate con perros a través de los escombros del Champlain Towers South Condo después del edificio de varios pisos parcialmente colcaducó en Surfside, Florida, el jueves 24 de junio de 2021 (David Santiago / Miami Herald vía AP)

El personal de rescate de bomberos realiza una búsqueda y rescate con perros a través de los escombros de Champlain Towers South Cond.
Nicolás Fernández pasó horas después del colapso tratando de llamar a dos amigos que se alojaban en el edificio con su pequeña hija. La familia había venido a Estados Unidos para evitar el brote de COVID-19 en su país de origen, Argentina, dijo Fernández, de Miami.

“La esperanza es que, tal vez, alguien escuche la llamada. Sé que hay perros adentro ”, dijo. «Sé que puede sonar ridículo lo que estoy diciendo, pero siempre hay esperanza hasta que escuchemos algo diferente».

Un total de 22 sudamericanos desaparecieron en el colapso: nueve de Argentina, seis de Paraguay, cuatro de Venezuela y tres de Uruguay, según funcionarios de esos países.

El derrumbe, que pareció afectar una pata de la torre en forma de L, arrancó paredes y abrió algunas casas en la parte del edificio que aún estaba en pie. Imágenes de televisión mostraban camas, mesas y sillas en el interior. Los acondicionadores de aire colgaban de algunas partes del edificio, donde colgaban cables.

Barry Cohen, de 63 años, dijo que él y su esposa estaban durmiendo en el edificio cuando escuchó por primera vez lo que pensó que era un trueno. La pareja salió a su balcón, luego abrió la puerta del pasillo del edificio para encontrar «un montón de escombros, polvo y humo ondeando alrededor».

«No podía pasar por mi puerta», dijo Cohen, ex vicealcalde de Surfside.

La comisionada de la ciudad de Surfside, Eliana Salzhauer, le dijo a WPLG que el proceso de recertificación de 40 años exigido por el condado del edificio estaba en curso. Salzhauer dijo que se creía que el proceso avanzaba sin dificultad. Un inspector de edificios estuvo en el lugar el miércoles.

«Quiero saber por qué sucedió esto», dijo Salzhauer. “Esa es realmente la única pregunta. … ¿Y puede volver a pasar? ¿Están en peligro otros edificios nuestros en la ciudad?

El desarrollo de condominios junto al mar se construyó en 1981. Tenía algunas unidades de dos dormitorios en el mercado, con precios de venta de $ 600,000 a $ 700,000. La sensación de vecindario de la zona ofrece un marcado contraste con el brillo y el bullicio de la cercana South Beach.

El área tiene una mezcla de apartamentos, casas, condominios y hoteles antiguos y nuevos, con restaurantes y tiendas que sirven a una combinación internacional de residentes y turistas. La calle principal junto al océano está bordeada por edificios de condominios de lujo con paredes de vidrio, pero las casas más modestas están en el lado interior. Entre los residentes del vecindario hay pájaros de la nieve, inmigrantes rusos y familias judías ortodoxas.

___Los escritores de Associated Press Tim Reynolds e Ian Mader en Miami; Freida Frisaro en Fort Lauderdale; Bobby Caina Calvan en Tallahassee; Jay Reeves en Birmingham, Alabama; y R.J. Rico en Atlanta contribuyó a este informe.

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