Por COLLEEN LONG y JONATHAN LEMIRE –
(Foto AP / Evan Vucci, archivo) –
WASHINGTON (AP) – El presidente Joe Biden anunció el miércoles nuevos esfuerzos para detener una creciente ola nacional de delitos violentos, y declaró que el gobierno federal está «enfrentando a los malos actores que hacen cosas malas a nuestras comunidades». Pero persisten las dudas sobre cuán efectivos pueden ser los esfuerzos en lo que podría ser un verano turbulento.

Las tasas de criminalidad han aumentado después de desplomarse durante los primeros meses de la pandemia de coronavirus, creando dificultades económicas y ansiedad. El plan de Biden se centra en proporcionar dinero a las ciudades que necesitan más policías, ofrecer apoyo a la comunidad y, sobre todo, tomar medidas enérgicas contra la violencia armada y aquellos que suministran armas de fuego ilegales.

«Estos comerciantes de la muerte están violando la ley con fines de lucro», dijo Biden. “Si intencionalmente vende un arma a alguien que está prohibido, mi mensaje para usted es este: lo encontraremos y buscaremos su licencia para vender armas. Nos aseguraremos de que no pueda vender la muerte y el caos en nuestras calles «.

Pero también hay una política complicada en juego, y el plan de Biden muestra las pocas opciones que tiene el presidente demócrata sobre el tema.

Los pasos que describió tienen como objetivo perseguir a los traficantes de armas que violan la ley federal y establecer fuerzas de ataque en varias ciudades para ayudar a detener el tráfico de armas. También dijo que buscaría más dinero para la agencia que rastrea las armas de la nación.

Pero el resto de su nueva estrategia se reduce principalmente a sugerencias para localidades asediadas. Él está animando a las ciudades a invertir algunos de sus fondos de ayuda COVID-19 en la vigilancia e impulsar medidas alternativas de reducción del crimen, como un mayor apoyo comunitario y trabajos de verano para adolescentes, a menudo tanto objetivos como perpetradores de violencia.

Pero es voluntario.

El presidente ha dejado claro que se opone al movimiento de «desfinanciamiento de la policía», que ha sido utilizado de manera efectiva contra otros demócratas para calificarlos de anti-policiales.

«Este no es el momento de dar la espalda a la aplicación de la ley», dijo Biden, quien señaló que «históricamente el crimen aumenta durante el verano, y a medida que salimos de esta pandemia, el pico tradicional del verano puede ser incluso más pronunciado de lo que suele ser». . »

Pero también está tratando de impulsar los esfuerzos de los progresistas para reformar la policía, luego de un año de manifestaciones y angustia pública provocada por el asesinato por la policía de George Floyd y otros negros en todo el país. Si bien la lucha contra el crimen y la revisión de la policía no tienen por qué estar reñidas, los dos esfuerzos se facturan cada vez más de esa manera.

Biden intentará hacer ambas cosas a la vez. Pero los republicanos rápidamente intentaron retratar sus medidas como extralimitaciones del gobierno y las vincularon a los esfuerzos para controlar la vigilancia.

«Creo que mucho se relaciona con todo este movimiento de ‘desfinanciamiento de la policía’ y parte de la disrupción que tuvimos en la sociedad civil el año pasado», dijo el gobernador de Nebraska, Pete Ricketts, en Fox News. «Y creo que eso es parte de, cuando comienzas a socavar esa base básica, comienzas a romper los lazos que nos mantienen unidos y es por eso que ves un aumento en el crimen».

Biden anunció una política de «tolerancia cero» que no daría margen de maniobra a los traficantes de armas que no cumplan con la ley federal: sus licencias de venta serían revocadas en la primera infracción.

El presidente ya ha anunciado media docena de acciones ejecutivas sobre el control de armas, incluida la búsqueda de «armas fantasma», armas de fuego caseras que carecen de números de serie para rastrear y que a menudo se compran sin verificación de antecedentes.

Varios grupos contra el crimen y la seguridad de las armas, incluida la Campaña Brady y Everytown for Gun Safety, aplaudieron los esfuerzos de la administración.

“El presidente está ayudando a iniciar una conversación muy necesaria sobre la reducción de los delitos violentos. Una mayor inversión en intervenciones comunitarias ayudará a reducir los delitos violentos ”, dijo Paul DelPonte, director del Consejo Nacional de Prevención del Delito. “Las estrategias que aumentan la participación del público en la seguridad pública son probados para detener el crimen. Tiene sentido poner más policías capacitados y certificados en prevención del crimen en las calles de nuestras comunidades ”.

La legislación para ampliar las verificaciones de antecedentes se ha estancado hasta ahora en el Senado después de que la Cámara la aprobó en marzo, a pesar de que el líder de la mayoría, Chuck Schumer, prometió entonces que el Senado celebraría una votación sobre el proyecto de ley.

El senador de Connecticut Chris Murphy ha estado negociando durante semanas con republicanos individuales para ver si existe una legislación que pueda obtener suficientes votos para su aprobación. Una opción es reducir el alcance del proyecto de ley de la Cámara y expandir las verificaciones de antecedentes solo a las ventas comerciales, como exhibiciones de armas. La mayoría de los republicanos se oponen a regular las ventas privadas entre individuos
Als, como lo haría el proyecto de ley de la Cámara, pero algunos han dicho que apoyarían una regulación más estricta de las exhibiciones de armas.

Biden buscará una mayor transparencia en los datos de armas y una mejor coordinación entre los estados, y presionará al Congreso para que obtenga más dinero para la Oficina de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos, la agencia responsable de hacer cumplir las leyes federales de armas y regular a los comerciantes de armas. El Departamento de Justicia también está lanzando fuerzas de ataque en Chicago, Nueva York, Los Ángeles, San Francisco y Washington, D.C., para ayudar a acabar con los traficantes de armas ilegales.

Los oficiales de policía han dicho que están luchando contra el aumento de la delincuencia y las continuas tensiones entre la policía y las comunidades; algunos dicen que sus llamadas de apoyo no son respondidas ya que asumen la culpa del aumento. Biden señaló que las ciudades pueden utilizar 350.000 millones de dólares del paquete de ayuda COVID-19 de 1,9 billones de dólares para contratar agentes de la ley, pagar horas extras, enjuiciar a los traficantes de armas e invertir en tecnología para hacer que la aplicación de la ley sea más eficiente.

Si bien la delincuencia está aumentando, los homicidios y los tiroteos han aumentado en comparación con el mismo período del año pasado en Chicago; Los Angeles; Minneapolis; Portland, Oregon; Baltimore; Baton Rouge, Louisiana y Houston: el crimen violento en general sigue siendo más bajo que hace una década o incluso hace cinco años. La mayoría de los delitos violentos se desplomaron durante los primeros seis meses de la pandemia de coronavirus, ya que las personas permanecieron en el interior y lejos de los demás, y luego comenzaron a aumentar el verano pasado.

Todo surge en el contexto del debate nacional sobre la vigilancia policial y el racismo, y mientras se está elaborando un proyecto de ley de reforma policial en el Congreso.

Como senador, Biden escribió varios paquetes importantes contra el crimen, incluido un proyecto de ley de 1994 que contenía disposiciones que ahora algunos consideran una reacción exagerada a los picos de delincuencia en los años ochenta y noventa. Los críticos dicen que esos proyectos de ley ayudaron a llevar al encarcelamiento masivo de afroamericanos, y la participación de Biden se convirtió en un problema en su campaña de 2020.

Biden ha expresado sus dudas sobre algunos aspectos de la legislación. Pero él y sus aliados aún señalan las disposiciones de la ley para abordar la violencia doméstica, prohibir las armas de asalto y financiar la policía comunitaria.

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Lemire informó desde Nueva York. Los escritores de Associated Press Michael Balsamo y Alexandra Jaffe en Washington contribuyeron a este informe.