Por STEPHEN WADE –
TOKIO (AP) – La opinión pública en Japón se ha opuesto en general a la celebración de los Juegos Olímpicos y Paralímpicos de Tokio, en parte debido a los temores de que el coronavirus aumente a medida que casi 100.000 personas, atletas y otros, ingresen a ambos eventos.

La comunidad médica japonesa está en gran parte en contra. El principal asesor médico del gobierno, el Dr. Shigeru Omi, ha dicho que es «anormal» celebrar los Juegos Olímpicos durante una pandemia. Hasta ahora, solo el 5% de los japoneses están completamente vacunados.

La revista médica The Lancet ha planteado preguntas sobre los riesgos para la salud y ha criticado a la Organización Mundial de la Salud y a otros organismos sanitarios por no adoptar una posición clara. El New England Journal of Medicine ha dicho que la decisión del COI de proceder «no se basa en la mejor evidencia científica».

El segundo periódico de mayor venta en Japón, el Asahi Shimbun, ha pedido que se cancelen los Juegos Olímpicos. También lo han hecho otros periódicos regionales.

Aún así, siguen adelante. ¿Cómo han podido el Comité Olímpico Internacional y el gobierno japonés del primer ministro Yoshihide Suga eludir una fuerte oposición?

En el núcleo está el Contrato de la ciudad anfitriona que otorga al COI la autoridad exclusiva para cancelar. Si Japón cancela, tendría que compensar al COI. Por supuesto, es poco probable que el COI demande a una ciudad anfitriona. Entonces, cualquier trato se resolvería entre bastidores.

Y hay miles de millones en juego. Japón ha gastado oficialmente 15.400 millones de dólares, pero las auditorías gubernamentales sugieren que es el doble. El gigante publicitario japonés Dentsu Inc., un actor clave en el lanzamiento de la oferta contaminada por la corrupción en 2013, ha recaudado más de $ 3 mil millones de patrocinadores locales.

Las estimaciones sugieren que una cancelación podría costarle al COI entre 3.000 y 4.000 millones de dólares en ingresos perdidos por derechos de transmisión. Los ingresos y los patrocinadores de las transmisiones representan el 91% de los ingresos del COI, y la red estadounidense NBCUniversal proporciona alrededor del 40% de los ingresos totales del COI.

Los aficionados del extranjero ya han sido prohibidos, y la próxima semana debería tomarse una decisión sobre la asistencia de los aficionados locales a las sedes olímpicas.

Associated Press buscó perspectivas desde dentro y fuera de Japón con la inauguración de los Juegos Olímpicos el 23 de julio.

“Es un poco como un jugador que ya ha perdido demasiado. Salir de él ahora solo confirmará las enormes pérdidas sufridas, pero si sigues adelante, aún puedes aferrarte a la esperanza de ganar en grande y recuperarlo todo. Es cierto que es poco probable que la opinión pública sea amable incluso si Suga decide cancelar en el último minuto. También podría arriesgarse y esperar lo mejor al seguir adelante. Al menos hay alguna posibilidad de que pueda afirmar que los juegos son un éxito, simplemente haciéndolo, y saturar los medios de comunicación con orgullo y gloria podría ayudarlo a cambiar la opinión negativa «.

—Koichi Nakano, politólogo, Universidad Sophia

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“El COI tiene una marca poderosa. Atletas de todo el mundo que se unen para competir en paz es un empate conmovedor. Toma un evento de entretenimiento y lo infunde con un cierto nivel de piedad y asombro. ¿Quién está en contra de la paz? Con este “Olimpismo” como meta, ha atrapado patrocinadores corporativos dispuestos a pagar mucho dinero. Por lo tanto, el COI tiene la influencia para exigir términos contractuales muy favorables y ciertamente lo ha hecho en este caso. El hecho de que solo el COI pueda decidir formalmente desconectar los juegos, incluso en el caso de eventos de salud imprevisibles, es un testimonio de esto «.

—Mark Conrad, abogado, Escuela de Negocios Gabelli, Universidad de Fordham

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“El contrato de la ciudad anfitriona cede todo el poder al COI. La industria olímpica ha tenido más de 120 años para ganarse los corazones y las mentes de todo el mundo, con un éxito evidente. En la era de Internet, sus relaciones públicas controlan el mensaje y protegen la marca las 24 horas del día, los 7 días de la semana. El COI también está fuera del alcance de cualquier agencia de supervisión, incluidos los gobiernos de los países anfitriones. Puede violar las protecciones de los derechos humanos de un país con inmunidad, incluido el derecho de los atletas a acceder a los tribunales nacionales «.

—Helen Jefferson Lenskyj, socióloga