Por CAROLYN THOMPSON y HILLEL ITALIE /

Esta imagen fija del video muestra a Hadi Matar, de 24 años, de Fairview, N.J., a la izquierda, siendo escoltado desde el escenario mientras la gente atiende al autor Salman Rushdie, al centro a la derecha, en la Institución Chautauqua, en Chautauqua, N.Y., Viernes, 12 de agosto de 2022.

Salman Rushdie, el autor cuyos escritos dieron lugar a amenazas de muerte por parte de Irán en la década de 1980, fue atacado y aparentemente apuñalado en el cuello el viernes por Matar, quien subió al escenario cuando estaba a punto de dar una conferencia en western. Nueva York. (Foto AP)

DETENIDO AGRESOR SALMA / TECLALIBRE MULTIMEDIOS

MAYVILLE, Nueva York, EE.UU. (AP) — Salman Rushdie permaneció hospitalizado el sábado luego de sufrir heridas graves en un ataque con arma blanca, que fue recibido con conmoción e indignación en gran parte del mundo, junto con homenajes y elogios para el galardonado autor que durante más de 30 años ha enfrentado amenazas de muerte por su novela “Los versos satánicos”.

Rushdie, de 75 años, sufrió daño hepático, nervios cortados en un brazo y un ojo, estaba conectado a un ventilador y no podía hablar, dijo su agente Andrew Wylie el viernes por la noche. Rushdie probablemente perdería el ojo lesionado.

Autores, activistas y funcionarios del gobierno condenaron el ataque y citaron el coraje de Rushdie por su larga defensa de la libertad de expresión a pesar de los riesgos para su propia seguridad.

El colega escritor y amigo de Rushdie, Ian McEwan, lo llamó «un defensor inspirador de los escritores y periodistas perseguidos en todo el mundo», y el actor y autor Kal Penn lo citó como un modelo a seguir «para toda una generación de artistas, especialmente muchos de nosotros en la diáspora del sur de Asia hacia la que ha mostrado una calidez increíble”.

La policía identificó al sospechoso como Hadi Matar, de 24 años. Fue arrestado después del ataque en la Institución Chautauqua, un centro educativo y de retiro sin fines de lucro donde Rushdie estaba programado para hablar.

SALMAN RUSHDIE

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El autor Salman Rushdie apuñalado en el escenario de una conferencia en Nueva York
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Las autoridades dijeron que Matar es de Fairview, Nueva Jersey. Nació en Estados Unidos de padres libaneses que emigraron de Yaroun, una aldea fronteriza en el sur de Líbano, dijo el alcalde de la aldea, Ali Tehfe, a The Associated Press.

Rushdie, un nativo de la India que desde entonces ha vivido en Gran Bretaña y los EE. UU., es conocido por su estilo de prosa surrealista y satírico, comenzando con su novela ganadora del Premio Booker de 1981, «Midnight’s Children», en la que criticó duramente a la entonces India. primera ministra, Indira Gandhi.

“The Satanic Verses” recibió amenazas de muerte después de su publicación en 1988, y muchos musulmanes consideraron una blasfemia una secuencia de sueños basada en la vida del profeta Mahoma, entre otras objeciones. El libro de Rushdie ya había sido prohibido y quemado en India, Pakistán y otros lugares antes de que el Gran Ayatolá Ruhollah Khomeini de Irán emitiera una fatua o edicto en 1989, pidiendo la muerte de Rushdie.

Miniatura de vídeo de Youtube
Khomeini murió el mismo año en que emitió la fatua, que sigue vigente. El actual líder supremo de Irán, el ayatolá Ali Khamenei, nunca emitió una fatwa propia retirando el edicto, aunque Irán en los últimos años no se ha centrado en el escritor.

Los investigadores trabajaban para determinar si el agresor, nacido una década después de la publicación de “Los versos satánicos”, actuó solo.

El gobierno teocrático de Irán y sus medios de comunicación estatales no dieron ninguna justificación para el ataque. En Teherán, algunos iraníes entrevistados por AP elogiaron el ataque contra un autor que creen que empaña la fe islámica, mientras que a otros les preocupa que aísle aún más a su país.

Un reportero de AP vio cómo el atacante confrontaba a Rushdie en el escenario y lo apuñalaba o golpeaba de 10 a 15 veces mientras se presentaba al autor. El Dr. Martin Haskell, un médico que se encontraba entre los que se apresuraron a ayudar, describió las heridas de Rushdie como “graves pero recuperables”.

El moderador del evento Henry Reese, de 73 años, cofundador de una organización que ofrece residencias a escritores que enfrentan persecución, también fue atacado. Reese sufrió una herida en la cara y fue tratada y dada de alta de un hospital, dijo la policía. Él y Rushdie habían planeado hablar sobre Estados Unidos como refugio para escritores y otros artistas en el exilio.

Un policía estatal y un ayudante del alguacil del condado fueron asignados a la conferencia de Rushdie, y la policía estatal dijo que el policía hizo el arresto.