MANILA, Filipinas (AP) — El secretario de Estado de Estados Unidos, Antony Blinken, dijo el sábado que China no debería celebrar conversaciones de rehén sobre asuntos globales importantes como la crisis climática, luego de que Pekín interrumpiera los contactos con Washington en represalia por la visita a Taiwán de la presidenta de la Cámara de Representantes de Estados Unidos, Nancy Pelosi. a principios de esta semana.

Blinken habló en una conferencia de prensa en línea con su homólogo filipino en Manila después de reunirse con el recién elegido presidente Ferdinand Marcos Jr. y otros altos funcionarios, mientras las relaciones entre Washington y Beijing se desplomaban a su peor nivel en años.

El viaje de Pelosi a la isla autónoma indignó a China, que reclama Taiwán como territorio propio para ser anexado por la fuerza si es necesario. China lanzó el jueves ejercicios militares frente a las costas de Taiwán y el viernes cortó los contactos con Estados Unidos sobre temas vitales, incluidos asuntos militares y cooperación climática crucial, como castigos contra la visita de Pelosi .

“No debemos tomar como rehén la cooperación en asuntos de interés mundial debido a las diferencias entre nuestros dos países”, dijo Blinken. “Otros esperan con razón que sigamos trabajando en temas que son importantes para la vida y el sustento de su gente, así como para la nuestra”.

Citó la cooperación sobre el cambio climático como un área clave en la que China cerró el contacto que “no castiga a Estados Unidos, castiga al mundo”.

“El mayor emisor de carbono del mundo ahora se niega a participar en la lucha contra la crisis climática”, dijo Blinken, y agregó que el lanzamiento de misiles balísticos de China que aterrizaron en las aguas que rodean a Taiwán fue una acción peligrosa y desestabilizadora.

“Lo que sucede con el Estrecho de Taiwán afecta a toda la región. En muchos sentidos, afecta a todo el mundo porque el Estrecho, al igual que el Mar de China Meridional, es una vía fluvial crítica”, dijo, y señaló que casi la mitad de la flota mundial de contenedores y casi el 90% de los barcos más grandes del mundo transitaron por la vía fluvial este año. .

China cerró “los canales de ejército a ejército, que son vitales para evitar la falta de comunicación y evitar crisis, pero también la cooperación en delitos transnacionales y antinarcóticos, que ayudan a mantener seguras a las personas en Estados Unidos, China y más allá”, dijo.

A pesar de las acciones de China, Blinken dijo que le dijo a su homólogo chino, Wang Yi, el viernes en Camboya, donde asistieron a una reunión anual de la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático, que Estados Unidos no quería escalar la situación.

“Buscamos reducir esas tensiones y creemos que los diálogos son un elemento muy importante de eso”, dijo, y agregó que Estados Unidos “mantendría abiertos nuestros canales de comunicación con China con la intención de evitar una escalada de malentendidos o falta de comunicación”.

Blinken es el funcionario estadounidense de más alto rango que visita Filipinas desde que Marcos Jr. asumió el cargo el 30 de junio tras una aplastante victoria electoral. En su breve encuentro con Blinken, Marcos Jr. mencionó que estaba sorprendido por el giro de los acontecimientos relacionados con la visita de Pelosi a Taiwán esta semana.

“Simplemente lo demostró: cómo ha sido la intensidad de ese conflicto”, dijo Marcos Jr. según una transcripción publicada por el palacio presidencial.

“Esto solo demuestra cuán volátil es el escenario diplomático internacional no solo en la región”, agregó.

Marcos Jr. elogió la relación vital entre Manila y Washington, que son aliados del tratado, y la asistencia estadounidense a Filipinas a lo largo de los años.

Blinken reiteró el compromiso de Washington con el Tratado de Defensa Mutua de 1951 con Filipinas y “para trabajar con ustedes en los desafíos compartidos”.

Blinken dijo a los periodistas que también habló con Marcos Jr. sobre el fortalecimiento de la democracia y el compromiso de Estados Unidos de trabajar con Filipinas para defender el estado de derecho, proteger los derechos humanos, la libertad de expresión y salvaguardar a los grupos de la sociedad civil, “que son fundamentales para nuestra alianza”.

Al describir a Filipinas como «un amigo insustituible», dijo que le reiteró al presidente que un ataque armado contra las fuerzas filipinas, embarcaciones públicas o aeronaves en el Mar de China Meridional «invocará los compromisos de defensa mutua de Estados Unidos».

Blinken llegó el viernes por la noche a Manila después de asistir a las reuniones de la ASEAN en Camboya, donde se le unieron sus homólogos de China y Rusia.

Los ministros de Relaciones Exteriores de la ASEAN pidieron «máxima moderación» mientras China organizaba ejercicios de guerra alrededor de Taiwán y se movía contra los EE. UU., por temor a que la situación «pudiera desestabilizar la región y eventualmente podría conducir a errores de cálculo, confrontaciones graves, conflictos abiertos y consecuencias impredecibles entre las principales potencias».

En Manila, Blinken visitó una clínica de vacunación, se reunió con grupos que ayudan a combatir los brotes de coronavirus y asistió a una feria de energía limpia. También se reunió con el personal de la Embajada de los Estados Unidos antes de volar el sábado por la noche.

Poco antes de la visita de Pelosi a Taiwán, mientras aumentaba la especulación de que su avión podría detenerse brevemente en la antigua base de la Fuerza Aérea Clark de EE. UU. al norte de Manila para reabastecerse de combustible, el embajador chino Huang Xilian dijo en una entrevista televisiva que esperaba que “la parte filipina cumpla estrictamente con el principio de una sola China y manejar todos los asuntos relacionados con Taiwán con prudencia para garantizar un desarrollo sólido y constante de las relaciones entre China y Filipinas”.

Los comentarios de Huang provocaron una fuerte reprimenda de la senadora opositora Risa Hontiveros, quien dijo que “el embajador no debería pontificar sobre tales políticas, especialmente considerando que su país se niega obstinadamente y con firmeza a reconocer una decisión emitida por un tribunal arbitral internacional e ignora y se mofa del derecho internacional”. ley en el Mar de Filipinas Occidental cuando convenga a sus intereses”.

Hontiveros se refería a un fallo de arbitraje de 2016 sobre una queja de Filipinas que invalidaba los vastos reclamos territoriales de China en el disputado Mar de China Meridional. Usó el nombre filipino para las aguas en disputa.

China ha desestimado ese fallo, que fue bien recibido por Estados Unidos y sus aliados occidentales, como una farsa y continúa desafiándolo.