SEÚL, Corea del Sur (AP) — Después de enfurecer a China por su viaje a Taiwán, la presidenta de la Cámara de Representantes de Estados Unidos, Nancy Pelosi, se reunió el jueves con los líderes políticos de Corea del Sur en Seúl, pero evitó hacer comentarios públicos directos sobre las relaciones con Beijing y Taipei que podrían aumentar aún más las tensiones regionales.

Pelosi, la primera presidenta de la Cámara de Representantes en visitar Taiwán en 25 años, dijo el miércoles en Taipei que el compromiso estadounidense con la democracia en la isla autónoma y en otros lugares “sigue siendo férreo”. En respuesta, China comenzó el jueves ejercicios militares, incluido entrenamiento de ataque con misiles , en seis zonas alrededor de Taiwán, en lo que podría ser el más grande de su tipo desde mediados de la década de 1990.

Después de visitar Taiwán, Pelosi y otros miembros de su delegación en el Congreso volaron a Corea del Sur, un aliado clave de Estados Unidos donde están desplegados unos 28.500 soldados estadounidenses, el miércoles por la noche, como parte de una gira asiática que incluyó paradas anteriores en Singapur y Malasia.

El jueves se reunió con el presidente de la Asamblea Nacional de Corea del Sur, Kim Jin Pyo, y otros miembros importantes del Parlamento. Después de esa reunión de una hora, Pelosi habló sobre la alianza bilateral, forjada con sangre durante la Guerra de Corea de 1950-53, y los esfuerzos legislativos para impulsar los lazos, pero no mencionó directamente su visita a Taiwán ni las protestas chinas.

“También venimos a decirles que una amistad, una relación que comenzó a partir de la urgencia y la seguridad, hace muchos años, se ha convertido en la más cálida de las amistades”, dijo Pelosi en una conferencia de prensa conjunta con Kim. “Queremos promover la seguridad, la economía y la gobernanza de forma interparlamentaria”.

Ni Pelosi ni Kim respondieron preguntas de los periodistas.

Kim dijo que él y Pelosi compartían preocupaciones sobre la creciente amenaza nuclear de Corea del Norte. Dijo que los dos acordaron apoyar el impulso de sus gobiernos para la desnuclearización y la paz en la Península de Corea, basados ​​tanto en una fuerte disuasión contra Corea del Norte como en la diplomacia.

Pelosi y su delegación luego hablaron por teléfono con el presidente de Corea del Sur, Yoon Suk Yeol, sobre la alianza, la política exterior y otros temas. Yoon está de vacaciones esta semana, pero los críticos lo acusan de evitar intencionalmente una reunión cara a cara con Pelosi en consideración a los lazos con China, el mayor socio comercial de Corea del Sur. La oficina de Yoon dijo que había revisado los intereses nacionales.

Durante la conversación telefónica, Pelosi y otros miembros de su delegación en el Congreso no mencionaron el tema de Taiwán, y Yoon tampoco mencionó el asunto, dijo la oficina de Yoon.

En los últimos años, Corea del Sur ha estado luchando por lograr un equilibrio entre Estados Unidos y China a medida que su rivalidad se ha profundizado. Yoon, un conservador, asumió el cargo en mayo con la promesa de impulsar la alianza militar de Corea del Sur con Estados Unidos y adoptar una línea más dura frente a las provocaciones de Corea del Norte.

Más tarde el jueves, Pelosi visitaría un área fronteriza con Corea del Norte que está controlada conjuntamente por el Comando de la ONU liderado por Estados Unidos y Corea del Norte, dijeron funcionarios surcoreanos. Si se produce esa visita, Pelosi sería la estadounidense de más alto nivel en ir al Área de Seguridad Conjunta desde que el entonces presidente Donald Trump la visitó en 2019 para reunirse con el líder norcoreano Kim Jong Un.

Yoon dijo que la visita de Pelosi a la JSA demostraría “una fuerte disuasión contra Corea del Norte” por parte de los aliados, dijo Kim Tae-hyo, asesor adjunto de seguridad nacional presidencial.

Sentado dentro de la Zona Desmilitarizada de 4 kilómetros (2,5 millas) de ancho, un amortiguador creado al final de la Guerra de Corea, el JSA es el sitio del derramamiento de sangre en el pasado y un lugar para numerosas conversaciones. Los presidentes de EE. UU. y otros altos funcionarios han viajado a menudo a la JSA y otras áreas fronterizas para reafirmar su compromiso de seguridad con Corea del Sur.

Cualquier declaración que critique a Corea del Norte por parte de Pelosi seguramente generará una respuesta furiosa. El miércoles, el Ministerio de Relaciones Exteriores de Corea del Norte criticó duramente a Estados Unidos por su viaje a Taiwán y dijo que “la situación actual muestra claramente que la descarada interferencia de Estados Unidos en los asuntos internos de otros países… (es) la raíz del problema de la paz y la seguridad. en la región.»

Los ejercicios militares chinos lanzados el jueves involucran a su armada, fuerza aérea y otros departamentos y durarán hasta el domingo. Incluyen ataques con misiles contra objetivos en los mares al norte y al sur de la isla en un eco de los últimos grandes ejercicios militares chinos destinados a intimidar a los líderes y votantes de Taiwán en 1995 y 1996.

La agencia oficial de noticias Xinhua de China dijo que los ejercicios son operaciones conjuntas centradas en “bloqueo, asalto a objetivos marítimos, ataque a objetivos terrestres y control del espacio aéreo”. Taiwán ha puesto en alerta a su ejército y ha realizado ejercicios de defensa civil, mientras que Estados Unidos tiene numerosos activos navales en la zona.

China ya ha volado aviones de combate y otros aviones de guerra hacia Taiwán y ha bloqueado las importaciones de cítricos y pescado de Taiwán.

El Ministerio de Defensa de Taiwán calificó los simulacros chinos como «acciones irrazonables en un intento de cambiar el statu quo, destruir la paz y la estabilidad de la región».

La visita de Pelosi a Taiwán enfureció a China porque considera que la isla es una provincia separatista que se anexionará por la fuerza si es necesario. China considera que las visitas a Taiwán de funcionarios extranjeros reconocen su soberanía.

“Hoy el mundo se enfrenta a una elección entre democracia y autocracia”, dijo Pelosi en un breve discurso durante una reunión con la presidenta de Taiwán, Tsai Ing-wen, el miércoles. “La determinación de Estados Unidos de preservar la democracia, aquí en Taiwán y en todo el mundo, sigue siendo férrea”.

La administración de Biden y Pelosi han dicho que Estados Unidos sigue comprometido con la “política de una sola China”, que reconoce a Beijing como el gobierno de China pero permite relaciones informales y vínculos de defensa con Taipei. La administración desalentó, pero no impidió, la visita de Pelosi.

El portavoz del Consejo de Seguridad Nacional, John Kirby, trató de aplacar los temores. El miércoles le dijo a «Good Morning America» ​​de ABC que los funcionarios estadounidenses «no creen que estemos al borde ahora, y ciertamente no hay razón para que nadie hable de estar al borde en el futuro».

Al abordar las amenazas de Beijing, Pelosi dijo en Taiwán que espera que quede claro que, si bien China ha impedido que Taiwán asista a ciertas reuniones internacionales, “entienden que no se interpondrán en el camino de las personas que vienen a Taiwán como muestra de amistad y de apoyo”.

Pelosi señaló que el apoyo del Congreso a Taiwán es bipartidista y elogió la democracia de la isla. No llegó a decir que EE. UU. defendería militarmente a Taiwán y enfatizó que el Congreso está «comprometido con la seguridad de Taiwán, para que Taiwán pueda defenderse a sí mismo de la manera más efectiva».

Tsai rechazó firmemente los ejercicios militares de Beijing, partes de los cuales Taiwán dice que entrarán en sus aguas.

“Enfrentando amenazas militares deliberadamente intensificadas, Taiwán no retrocederá”, dijo Tsai en su reunión con Pelosi. “Defenderemos firmemente la soberanía de nuestra nación y continuaremos manteniendo la línea de defensa de la democracia”.

El jueves, la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático de 10 naciones pidió calma en el Estrecho de Taiwán, que separa a China continental de Taiwán, e instó a evitar cualquier “acción provocativa”. Los ministros de Relaciones Exteriores de la ASEAN, que se reúnen en Phnom Penh, Camboya, para un foro regional, dijeron que les preocupaba que la situación pudiera “desestabilizar la región y eventualmente podría conducir a errores de cálculo, confrontaciones graves, conflictos abiertos y consecuencias impredecibles entre las principales potencias”.

El enfoque de Pelosi siempre ha sido el mismo, dijo, desde su visita de 1991 a la Plaza Tiananmen de Beijing, cuando ella y otros legisladores desplegaron una pequeña pancarta en apoyo a la democracia dos años después de una sangrienta represión militar contra los manifestantes en la plaza. Esa visita también trató sobre los derechos humanos y lo que ella llamó transferencias de tecnología peligrosa a “países rebeldes”.

El viaje de Pelosi aumentó las tensiones entre Estados Unidos y China más que las visitas recientes de otros miembros del Congreso debido a su posición como líder de la Cámara de Representantes. El último presidente de la Cámara que visitó Taiwán fue Newt Gingrich en 1997.

China y Taiwán, que se separaron en 1949 después de una guerra civil, no tienen relaciones oficiales, pero sí vínculos comerciales multimillonarios.