BEIJING (AP) — China bloqueó las importaciones de cítricos, pescado y otros alimentos de Taiwán en represalia por la visita de una importante legisladora estadounidense, Nancy Pelosi, pero ha evitado interrumpir una de las relaciones tecnológicas y manufactureras más importantes del mundo.

Las dos partes, que se separaron en 1949 después de una guerra civil, no tienen relaciones oficiales, pero sí vínculos comerciales multimillonarios, especialmente en el flujo de chips de procesador fabricados en Taiwán que necesitan las fábricas chinas que ensamblan los teléfonos inteligentes y otros productos electrónicos del mundo.

Construyeron ese negocio mientras Beijing amenazaba durante décadas con hacer cumplir el reclamo del gobernante Partido Comunista sobre la isla atacando.

El comercio bidireccional se disparó un 26% el año pasado a $ 328,3 mil millones. Taiwán, que produce la mitad de los chips de procesador del mundo y tiene una tecnología que el continente no puede igualar, dijo que las ventas a las fábricas chinas aumentaron un 24,4% a 104.300 millones de dólares.

“La economía global no puede funcionar sin chips fabricados en Taiwán o China”, dijo Carl B. Weinberg de High-Frequency Economics en un informe.

El miércoles, Beijing bloqueó las importaciones de cítricos y caballa congelada de Taiwán después de que Pelosi, presidenta de la Cámara de Representantes, llegara a la isla. China no ha interrumpido el flujo de chips y otros componentes industriales, un paso que enviaría ondas de choque a través de la tambaleante economía global.

También esta semana, China bloqueó las importaciones de cientos de otros alimentos de Taiwán, incluidas galletas y mariscos, aunque el momento no estaba claro. El sitio web de aduanas mostró que su estado de importación se cambió a «suspendido».

Las frutas, el pescado y otros alimentos son una pequeña parte de las exportaciones de Taiwán a China, pero la prohibición perjudica a las áreas que se consideran partidarios de la presidenta Tsai Ing-wen.

Beijing ha utilizado las prohibiciones de importación de bananas, vino, carbón y otros productos como palanca en disputas con Australia, Filipinas y otros gobiernos.

Beijing también anunció cuatro días de ejercicios militares con fuego de artillería en aguas alrededor de Taiwán. Eso podría retrasar o interrumpir el envío hacia y desde la isla, uno de los mayores comerciantes mundiales.

La posible interrupción se suma a las preocupaciones sobre el debilitamiento del crecimiento económico mundial, pero los mercados bursátiles asiáticos subieron el miércoles después de que no hubo señales inmediatas de una acción militar china.

El Partido Comunista dice que la visita de Pelosi podría alentar a Taiwán a hacer permanente su independencia de facto de hace décadas. Beijing dice que eso conduciría a la guerra.

La administración del presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, ha tratado de apaciguar a Beijing, diciendo que no hay cambios en la “política de una sola China” de Washington. Eso dice que Estados Unidos no toma posición sobre el estado de las dos partes, pero quiere que su disputa se resuelva pacíficamente.

Washington no tiene relaciones formales con Taiwán, pero mantiene vínculos no oficiales y está obligado por ley federal a asegurarse de que la isla tenga los medios para defenderse.

Al reunirse con los líderes en Taiwán, Pelosi dijo que ella y los miembros del Congreso que viajaban con ella estaban demostrando que no abandonarán su compromiso con la democracia en la isla.

“La determinación de Estados Unidos de preservar la democracia, aquí en Taiwán y en todo el mundo, sigue siendo férrea”, dijo Pelosi en un breve discurso durante una reunión con la presidenta Tsai. Partió más tarde ese día hacia Corea del Sur.

“Enfrentando amenazas militares deliberadamente intensificadas, Taiwán no retrocederá”, dijo Tsai.

Las empresas taiwanesas han invertido casi 200.000 millones de dólares en China continental durante las últimas tres décadas, según el gobierno de la isla. Empresarios, ingenieros y otros han emigrado al continente para trabajar, algunos reclutados por fabricantes de chips chinos y otras empresas que quieren ponerse al día con Taiwán.

Un censo de 2020 encontró 158.000 taiwaneses viviendo en el continente, según el ministerio de policía.

Taiwán juega un papel descomunal en la industria de chips para una isla de 24,5 millones de habitantes, lo que representa más de la mitad del suministro mundial.

Sus productores, incluida Taiwan Semiconductor Manufacturing Corp., fabrican los procesadores más avanzados para teléfonos inteligentes, tabletas, dispositivos médicos y otros productos.

Beijing ha invertido miles de millones de dólares en el desarrollo de su propia industria, que suministra chips de gama baja para automóviles y electrodomésticos, pero no puede admitir los últimos teléfonos inteligentes, tabletas, dispositivos médicos y otros productos.

Los chips son la mayor importación de China con más de $ 400 mil millones al año, por delante del petróleo crudo.

Esa concentración ha alimentado la preocupación en Estados Unidos y Europa por depender demasiado de los suministros del este de Asia. El gobierno de Estados Unidos está tratando de expandir la capacidad de producción de Estados Unidos.

En general, China es el mayor socio comercial de Taiwán, y recibe más del doble de sus exportaciones que Estados Unidos, el segundo mercado extranjero de la isla.

Beijing ha tratado de usar el acceso a sus mercados para socavar a Tsai y otros líderes taiwaneses a los que acusa de buscar la independencia.

El Partido Comunista también ha usado la acción militar en el pasado para tratar de lastimar a los líderes taiwaneses alterando la economía de la isla.

El continente trató de alejar a los votantes del entonces presidente Lee Teng-hui antes de las primeras elecciones presidenciales directas de la isla en 1996 disparando misiles contra las rutas de navegación.

Eso obligó a los transportistas a cancelar los viajes y elevó los costos de los seguros, pero resultó contraproducente al permitir que Lee presumiera de enfrentarse a Beijing frente a los simpatizantes que lo vitoreaban. Lee ganó la elección de cuatro vías con el 54% de los votos.