KUALA LUMPUR, Malasia (AP) — La presidenta de la Cámara de Representantes de Estados Unidos, Nancy Pelosi, salió de Malasia el martes y se esperaba que visitara Taiwán, lo que aumentó las tensiones con Beijing , que reclama la isla autónoma como su propio territorio.

El avión que transportaba a Pelosi y su delegación partió de una base de la fuerza aérea de Malasia después de una breve escala que incluyó un almuerzo con el primer ministro Ismail Sabri Yaakob, dijo un funcionario bajo condición de anonimato porque no estaba autorizado a revelar detalles a los medios.

Pelosi está en una gira por Asia esta semana que está siendo observada de cerca para ver si desafiará las advertencias de China de no visitar Taiwán.

No estaba claro a dónde se dirigía desde Malasia, pero los medios locales en Taiwán informaron que llegaría el martes por la noche, convirtiéndose en la funcionaria estadounidense electa de más alto rango en visitarla en más de 25 años. United Daily News, Liberty Times y China Times, los tres periódicos nacionales más grandes de Taiwán, citaron fuentes no identificadas que dijeron que ella pasaría la noche en Taiwán.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de Taiwán se negó a comentar. El primer ministro Su Tseng-chang no confirmó explícitamente la visita de Pelosi, pero dijo el martes que “cualquier invitado extranjero y legisladores amistosos” son “muy bienvenidos”.

China, que considera a Taiwán como una provincia renegada que será anexada por la fuerza si es necesario, ha advertido repetidamente sobre represalias si Pelosi visita, diciendo que su ejército “nunca se quedará de brazos cruzados”.

“Estados Unidos y Taiwán se han coludido para hacer provocaciones primero, y China solo se ha visto obligada a actuar en defensa propia”, dijo el martes a los periodistas en Beijing el portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Hua Chunying.

Hua dijo que China ha estado en comunicación constante con EE. UU. y dejó en claro “lo peligroso que sería si la visita realmente se lleva a cabo”. Cualquier contramedida que tome China será “justificada y necesaria” frente al “comportamiento sin escrúpulos” de Washington, dijo.

Las amenazas militares de China han generado preocupaciones sobre una nueva crisis en el Estrecho de Taiwán, que separa a los dos lados, que podría afectar los mercados globales y las cadenas de suministro.

La Casa Blanca criticó el lunes la retórica de Beijing , diciendo que Estados Unidos no tiene interés en profundizar las tensiones con China y “no morderá el anzuelo ni participará en ruidos de sables”.

El portavoz del Consejo de Seguridad Nacional de la Casa Blanca, John Kirby, subrayó que la decisión de visitar Taiwán fue en última instancia de Pelosi. Señaló que los miembros del Congreso han visitado rutinariamente la isla a lo largo de los años.

Kirby dijo que a los funcionarios de la administración les preocupa que Beijing pueda usar la visita como una excusa para tomar medidas de represalia provocativas, incluidas acciones militares como disparar misiles en el Estrecho de Taiwán o alrededor de Taiwán, o incursiones aéreas en el espacio aéreo de la isla y llevar a cabo operaciones navales a gran escala. ejercicios en el estrecho.

“En pocas palabras, no hay razón para que Beijing convierta una posible visita consistente con la política estadounidense de larga data en algún tipo de crisis o la use como pretexto para aumentar la actividad militar agresiva en o alrededor del Estrecho de Taiwán”, dijo Kirby.

El secretario de Estado de EE. UU., Antony Blinken, también instó a China a “actuar de manera responsable” si Pelosi continúa con la visita.

“Si el orador decide visitar, y China intenta crear algún tipo de crisis o escalar las tensiones, eso sería totalmente culpa de Beijing”, dijo a los periodistas en la sede de la ONU en Nueva York. “Los estamos buscando, en caso de que ella decida visitar, para que actúen de manera responsable y no participen en ninguna escalada en el futuro”.

Los funcionarios estadounidenses han dicho que el ejército estadounidense aumentaría su movimiento de fuerzas y activos en la región del Indo-Pacífico si Pelosi visita Taiwán. El portaaviones de la Marina de los EE. UU. USS Ronald Reagan y su grupo de ataque estaban en el Mar de Filipinas el lunes, según funcionarios que hablaron bajo condición de anonimato para discutir las operaciones militares.

El Reagan, el crucero USS Antietam y el destructor USS Higgins partieron de Singapur después de una visita al puerto y se trasladaron al norte, a su puerto base en Japón. El portaaviones tiene una variedad de aeronaves, incluidos aviones de combate F/A-18 y helicópteros, a bordo, así como sofisticados sistemas de radar y otras armas.

Taiwán y China se separaron en 1949 después de que los comunistas ganaran una guerra civil en el continente. Estados Unidos mantiene relaciones informales y lazos de defensa con Taiwán incluso cuando reconoce a Beijing como el gobierno de China.

Beijing ve el contacto oficial estadounidense con Taiwán como un estímulo para hacer permanente la independencia de facto de la isla, un paso que los líderes estadounidenses dicen que no apoyan. Pelosi, jefa de una de las tres ramas del gobierno de EE. UU., sería la funcionaria estadounidense electa de más alto rango en visitar Taiwán desde el entonces presidente Newt Gingrich en 1997 .

Pelosi inició su gira asiática en Singapur el lunes, ya que su posible visita a Taiwán provocó nerviosismo en la región.

El primer ministro de Singapur, Lee Hsien Loong, “destacó la importancia de las relaciones estables entre Estados Unidos y China para la paz y la seguridad regionales” durante las conversaciones con Pelosi, dijo el Ministerio de Relaciones Exteriores de la ciudad-estado. Esto fue repetido por el ministro de Relaciones Exteriores de Japón, Yoshimasa Hayashi, en Tokio, quien dijo que los lazos estables entre las dos potencias rivales “también son extremadamente importantes para la comunidad internacional”.

Filipinas instó a Estados Unidos y China a ser “actores responsables” en la región. “Es importante que Estados Unidos y China aseguren una comunicación continua para evitar cualquier error de cálculo y una mayor escalada de las tensiones”, dijo la portavoz de Asuntos Exteriores, Teresita Daza.

China ha estado aumentando constantemente la presión diplomática y militar sobre Taiwán. China cortó todo contacto con el gobierno de Taiwán en 2016 después de que la presidenta Tsai Ing-wen se negara a respaldar su afirmación de que la isla y el continente juntos forman una sola nación china, siendo el régimen comunista de Beijing el único gobierno legítimo.

El jueves, Pelosi se reunirá con el presidente de la Asamblea Nacional de Corea del Sur, Kim Jin Pyo, en Seúl para conversar sobre seguridad en la región del Indo-Pacífico, cooperación económica y la crisis climática, según la oficina de Kim. Pelosi también visitará Japón, pero no está claro cuándo se dirigirá allí.