WASHINGTON (AP) — Aproximadamente la mitad de los estadounidenses creen que el expresidente Donald Trump debería ser acusado de un delito por su papel en el ataque al Capitolio de Estados Unidos el 6 de enero de 2021, según muestra una nueva encuesta.

La encuesta de The Associated Press-NORC Center for Public Affairs Research encuentra que el 48% de los adultos estadounidenses dicen que el expresidente debería ser acusado de un delito por su papel, mientras que el 31% dice que no debería ser acusado. Un 20% adicional dice que no sabe lo suficiente como para tener una opinión. El cincuenta y ocho por ciento dice que Trump tiene mucha o bastante responsabilidad por lo que sucedió ese día.

La encuesta se realizó después de cinco audiencias públicas por parte del comité de la Cámara de Representantes, que investigó el 6 de enero y que ha buscado pintar la posible culpabilidad criminal de Trump en los eventos que llevaron a la insurrección mortal. Pero fue tomada antes de la audiencia sorpresa del martes con la exasesora de la Casa Blanca de Trump, Cassidy Hutchinson. Su explosivo testimonio proporcionó la evidencia más convincente hasta el momento de que la expresidenta podría estar vinculada a un delito federal, dicen los expertos.

Las opiniones sobre la responsabilidad penal de Trump se desglosan de manera predecible según las líneas partidarias, con el 86% de los demócratas pero solo el 10% de los  55republicanos diciendo que Trump debería ser acusado de un delito. Entre los republicanos, el 68% dice que no debería ser acusado y el 21% dice que no sabe. Aún así, el hecho de que casi la mitad del país crea que debería ser procesado es una posición notable para el expresidente, que señala las dificultades que podría enfrentar si vuelve a postularse para la Casa Blanca en 2024.

Para Ella Metze, una demócrata de Carolina del Sur, la culpabilidad de Trump ha sido clara desde el principio, cuando instó a sus seguidores a marchar al Captiol en la mañana del 6 de enero y “luchar como el demonio”.

“Estaba destinado a provocar violencia porque él seguía alentándolos”, dijo el hombre de 86 años a The Associated Press. “Como sucedió, lo vi todo y pensé: ¿por qué alguien no detiene esto? ¿Por qué no detiene esto?

Chris Schloemer, un independiente de Texas, estuvo de acuerdo en que Trump tiene la responsabilidad de incitar a la multitud con sus afirmaciones infundadas de fraude electoral. Pero, el hombre de 61 años no culpa únicamente a Trump.

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Schloemer siente que los republicanos en el Congreso también tienen algo que ver con lo que sucedió ese día: “Siento que la gente le tenía miedo a Donald Trump, especialmente los políticos republicanos, por lo que no lo controlaron, y creo que eso lo animó”.

Y no está solo. Si bien las opiniones sobre el papel de Trump no han cambiado desde diciembre, es algo más probable ahora que entonces que los estadounidenses digan que los republicanos en el Congreso fueron significativamente responsables de los eventos del 6 de enero.

El cuarenta y seis por ciento dice eso ahora, un poco más que el 41% en diciembre. Un 21% adicional dice que los legisladores republicanos tenían alguna responsabilidad y un 30% dice que no fueron responsables. El cambio en la parte que dice que los republicanos en el Congreso tienen una gran responsabilidad fue impulsado principalmente por demócratas e independientes.

Ulysses Bryant, un demócrata de Florida, dijo que aunque siempre creyó que Trump y los alborotadores deberían ser acusados ​​de un delito, no sabía de la participación de los republicanos en el Congreso hasta que comenzó a seguir las audiencias.

Cerca de 6 de cada 10 estadounidenses (56 %) dicen que siguieron las noticias sobre las audiencias del Congreso. Una parte más pequeña pero aún considerable, el 42%, dice que vio o escuchó.

El panel de nueve miembros, compuesto por siete demócratas y dos republicanos, ha trabajado día y noche durante el último año para investigar la conexión entre Trump y sus aliados y la violencia y el caos que siguió en el Capitolio. La fase de audiencia pública de su investigación está destinada a mostrar todo ese trabajo de investigación al público estadounidense en un esfuerzo por crear un registro histórico de lo que ocurrió.

El setenta y cinco por ciento de los demócratas y el 42% de los republicanos dicen que siguieron las noticias sobre las audiencias. Más demócratas que republicanos también dicen que sintonizaron, 58% a 27%. La primera de las audiencias públicas, que comenzó a principios de junio, recibió altas calificaciones de audiencia televisiva, aunque las audiencias posteriores recibieron calificaciones más modestas.

Kathlyn Keller, una banquera de inversiones jubilada de San Francisco, es una de los votantes republicanos que se ha sintonizado con las audiencias y todavía cree que Trump no tiene responsabilidad por los eventos de ese día.

El hombre de 83 años cree que las únicas personas que deberían ser acusadas son las que trajeron armas al Capitolio, o cualquiera que ingresó al edificio y causó daños en el interior. Trump “absolutamente no debería ser acusado de nada”, dijo a AP.

No obstante, el comité planea continuar con su investigación en el Congreso y presentar nuevas pruebas en las próximas semanas a sus numerosos espectadores, incluido el más importante: el fiscal general Merrick Garland. Independientemente de la opinión pública sobre la posible participación delictiva de Trump, los legisladores continúan enfrentando una cruda realidad: si bien pueden investigar el 6 de enero y emitir citaciones para recopilar información, solo el Departamento de Justicia puede presentar cargos penales.

Pero hay señales claras en las últimas semanas de que el Departamento de Justicia parece estar intensificando su investigación de los esfuerzos pro-Trump para anular las elecciones de 2020. Agentes federales incautaron el miércoles el teléfono celular del abogado de Trump, John Eastman, quien fue el artífice de un plan para presionar al entonces vicepresidente Mike Pence para que rechazara los resultados del colegio electoral.

La semana pasada, las autoridades registraron la casa de Virginia de Jeffrey Clark, conocido en el Departamento de Justicia por defender las falsas afirmaciones de fraude electoral de Trump. Los agentes también enviaron citaciones a los presidentes del Partido Republicano de Arizona, Nevada y Georgia, tres estados que optaron por el presidente Joe Biden y donde los aliados de Trump crearon listas de “electores suplentes” con la intención de subvertir la votación. Y los republicanos en otros dos estados, Michigan y Pensilvania, revelaron que habían sido entrevistados por el FBI.