WASHINGTON (AP) — Donald Trump rechazó las advertencias de su propia seguridad sobre manifestantes armados en la manifestación del 6 de enero e intentó desesperadamente unirse a sus seguidores mientras marchaban hacia el Capitolio, según un nuevo y dramático testimonio ante el comité de la Cámara de Representantes que investiga la insurrección de 2021. .

Cassidy Hutchinson , un exasistente de la Casa Blanca poco conocido, describió a un presidente enojado y desafiante que ese día estaba tratando de permitir que los manifestantes armados evitaran los controles de seguridad en un mitin esa mañana para protestar por su derrota en las elecciones de 2020 y que luego agarró el volante de la camioneta presidencial cuando el Servicio Secreto se negó a dejarlo ir al Capitolio.

Y cuando los eventos en el Capitolio se tornaron violentos, con la multitud gritando “Cuelguen a Mike Pence” , testificó el martes que Trump se negó a intervenir.

Trump “no cree que estén haciendo nada malo”, recordó Hutchinson que escuchó de su jefe, el jefe de gabinete de la Casa Blanca, Mark Meadows .

El explosivo relato momento a momento de Hutchinson de lo que estaba sucediendo dentro y fuera de la Casa Blanca ofreció una vívida descripción de un presidente republicano tan poco dispuesto a reconocer su derrota electoral de 2020 ante el demócrata Joe Biden que actuó con ira y se negó a detener la asedio al Capitolio . Pintó un retrato condenatorio del caos en la Casa Blanca cuando los que rodeaban al presidente derrotado se dividieron en una facción que apoyaba sus falsas afirmaciones de fraude electoral y otra que intentaba sin éxito poner fin al ataque violento.

Su testimonio, en una audiencia sorpresa anunciada apenas 24 horas antes, fue el único enfoque en la audiencia, la sexta del comité este mes. El relato fue particularmente poderoso debido a su proximidad al poder, con Hutchinson describiendo lo que presenció de primera mano y lo que le dijeron otros en la Casa Blanca.

Hutchinson dijo que le dijeron que Trump luchó contra un oficial de seguridad por el control de la camioneta presidencial el 6 de enero y exigió que lo llevaran al Capitolio cuando comenzó la insurrección, a pesar de que ese mismo día le advirtieron que algunos de sus seguidores estaban armados.

La exasistente dijo que un funcionario de seguridad de la Casa Blanca le informó del altercado en la camioneta inmediatamente después, y que Bobby Engel, el jefe del destacamento, estaba en la habitación y no cuestionó la versión. Engel había agarrado el brazo de Trump para evitar que tomara el control del vehículo blindado, le dijeron, y Trump luego usó su mano libre para abalanzarse sobre Engel.

Esa cuenta fue rápidamente disputada. Engel, el agente que conducía la camioneta presidencial, y el oficial de seguridad de Trump, Tony Ornato, están dispuestos a testificar bajo juramento que ningún agente fue agredido y que Trump nunca se abalanzó sobre el volante, dijo una persona familiarizada con el asunto. La persona no discutió el asunto públicamente y habló con The Associated Press bajo condición de anonimato.

A medida que se desarrollaban los eventos del 6 de enero, Hutchinson, entonces asistente especial de Meadows, describió el caos en las oficinas y pasillos de la Casa Blanca. El personal de Trump, varios de los cuales habían sido advertidos de antemano sobre la violencia, se alarmaron cada vez más cuando los alborotadores en el Capitolio invadieron a la policía e interrumpieron la certificación de la victoria de Biden.

Trump estaba menos preocupado, dijo, incluso cuando escuchó que había gritos en la multitud de «¡Cuelguen a Mike Pence!» Hutchinson recordó que Meadows les dijo a sus asistentes que Trump “piensa que Mike se lo merece”. El presidente tuiteó durante el ataque que Pence no tuvo el coraje de objetar la victoria de Biden mientras presidía la sesión conjunta del Congreso.

La joven ex asistente fue práctica en la mayoría de sus respuestas. Pero sí dijo que estaba “disgustada” por el tuit de Trump sobre Pence durante el asedio.

“Fue antipatriótico, antiestadounidense, y estabas viendo el edificio del Capitolio desfigurado por una mentira”, dijo Hutchinson, y agregó que “todavía lucho por superar las emociones de eso”.

Trump negó mucho de lo que dijo Hutchinson en su plataforma de redes sociales, Truth Social. Él la llamó «falsa total» y «malas noticias».

Los miembros del panel elogiaron la valentía de Hutchinson por testificar y dijeron que otros testigos habían sido intimidados y no cooperaron.

“Quiero que todos los estadounidenses sepan que lo que la Sra. Hutchinson ha hecho hoy no es fácil”, dijo la representante de Wyoming Liz Cheney, una republicana que dirigió el interrogatorio.

Algunos de los antiguos colegas de Hutchinson también defendieron su versión. Mick Mulvaney, quien precedió a Meadows como jefe de gabinete de Trump, tuiteó que conoce a Hutchinson y que “no creo que esté mintiendo”. Sarah Matthews, ex asistente de prensa de Trump que también cooperó con el comité, calificó el testimonio de «condenador».

Mientras describía la escena en la Casa Blanca después de las elecciones, Hutchinson describió a un presidente agitado por la ira y propenso a estallidos violentos. Algunos ayudantes trataron de controlar sus impulsos. Algunos no lo hicieron.

En un momento del 6 de enero, dijo Hutchinson, el abogado de la Casa Blanca, Pat Cipollone, corrió por el pasillo y confrontó a Meadows sobre los alborotadores que violaron el Capitolio. Meadows, mirando su teléfono, le dijo al abogado de la Casa Blanca que Trump no quería hacer nada, dijo.

Anteriormente, Cipollone se había preocupado en voz alta de que “vamos a ser acusados ​​de todos los delitos imaginables” si Trump iba al Capitolio después de su discurso en el mitin, recordó Hutchinson.

Antes de que la multitud partiera hacia el Capitolio, Hutchinson dijo que también recibió una llamada furiosa del líder republicano de la Cámara, Kevin McCarthy, quien acababa de escuchar al presidente decir que vendría. “No vengas aquí”, le dijo McCarthy, antes de colgar.

Hutchinson le dijo al panel que Trump había sido informado temprano ese día que algunos de los manifestantes afuera de la Casa Blanca tenían armas. Pero respondió que los manifestantes “no estaban aquí para lastimarme”, dijo Hutchinson.

Citó que Trump ordenó a su personal, en términos profanos, que se llevaran los magnetómetros de detección de metales que pensó que frenarían a los partidarios que se reunían para su discurso en Ellipse, en la parte trasera de la Casa Blanca. En un clip de una entrevista anterior con el comité, recordó que el presidente dijo palabras en el sentido de: «No me importa que tengan armas».

Como miembro de la Casa Blanca, Hutchinson contó historias de un presidente furioso que no pudo reconocer su derrota. A principios de diciembre, dijo, escuchó ruido dentro de la Casa Blanca en el momento en que se publicó un artículo de Associated Press en el que el fiscal general William Barr dijo que el Departamento de Justicia no había encontrado evidencia de fraude electoral que pudiera haber cambiado el resultado de las elecciones.

Ella dijo que entró en una habitación para encontrar salsa de tomate goteando por una pared y porcelana rota. Resultó que el presidente había arrojado su almuerzo a la pared disgustado por el artículo. Trump lo negó en sus publicaciones en las redes sociales.

En los días previos al ataque, Hutchinson dijo que estaba “asustada y nerviosa por lo que podría pasar” el 6 de enero después de tener conversaciones con el abogado de Trump, Rudy Giuliani, Meadows y otros.

Meadows le dijo a Hutchinson que “las cosas podrían ponerse muy, muy mal”, dijo. Giuliani le dijo que iba a ser “un gran día” y “vamos al Capitolio”.

Eventualmente, ambos hombres buscarían indultos relacionados con lo que sucedió ese día, dijo Hutchinson. Una persona familiarizada con el asunto negó que Meadows haya buscado alguna vez un indulto. La persona habló bajo condición de anonimato.

Hutchinson ya había proporcionado una gran cantidad de información a los investigadores del Congreso, participando en cuatro entrevistas con el panel a puerta cerrada. Ella detalló las reuniones en el período previo a la insurrección donde se debatieron y discutieron los desafíos a las elecciones en la Casa Blanca, incluso con varios legisladores republicanos.

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