Por AYA BATRAWY (AP)

Aumento de los costos de los alimentos . Facturas de combustible altísimas. Salarios que no siguen el ritmo. La inflación está saqueando las billeteras de las personas, provocando una ola de protestas y huelgas de trabajadores en todo el mundo.

Solo esta semana hubo protestas de la oposición política en Pakistán, enfermeras en Zimbabue , trabajadores sindicalizados en Bélgica, trabajadores ferroviarios en Gran Bretaña, pueblos indígenas en Ecuador , cientos de pilotos estadounidenses y algunos trabajadores de aerolíneas europeas . El primer ministro de Sri Lanka declaró el colapso económico el miércoles después de semanas de agitación política.

Los economistas dicen que la guerra de Rusia en Ucrania amplificó la inflación al aumentar aún más el costo de la energía y los precios de los fertilizantes , los granos y los aceites para cocinar, mientras los agricultores luchan por cultivar y exportar cultivos en una de las regiones agrícolas clave del mundo.

A medida que aumentan los precios, la inflación amenaza con exacerbar las desigualdades y ampliar la brecha entre miles de millones de personas que luchan por cubrir sus costos y aquellas que pueden seguir gastando.

“No estamos todos juntos en esto”, dijo Matt Grainger, jefe de política de desigualdad de la organización contra la pobreza Oxfam. “¿Cuántos de los más ricos saben siquiera lo que cuesta una barra de pan? Realmente no lo hacen, simplemente absorben los precios”.

Oxfam hace un llamamiento al Grupo de las 7 principales naciones industrializadas, que celebrarán su cumbre anual este fin de semana en Alemania, para aliviar la deuda de las economías en desarrollo y gravar a las corporaciones por el exceso de beneficios.

“Esta no es solo una crisis independiente. Viene de la parte posterior de una terrible pandemia que alimentó una mayor desigualdad en todo el mundo”, dijo Grainger. “Creo que veremos más y más protestas”.

Las manifestaciones han llamado la atención de los gobiernos, que han respondido al alza de los precios al consumidor con medidas de apoyo como mayores subsidios para las facturas de servicios públicos y recortes en los impuestos al combustible . A menudo, eso ofrece poco alivio porque los mercados energéticos son volátiles. Los bancos centrales están tratando de aliviar la inflación elevando las tasas de interés.

Mientras tanto, los trabajadores en huelga han presionado a los empleadores para que participen en conversaciones sobre el aumento de salarios para mantenerse al día con el aumento de los precios .

Eddie Dempsey, un alto funcionario del Sindicato Británico de Ferrocarriles, Marítimos y Transportes, que casi paralizó los servicios de trenes del Reino Unido con huelgas esta semana, dijo que habrá más demandas de aumentos salariales en otros sectores.

“Ya era hora de que Gran Bretaña tuviera un aumento salarial. Los salarios han estado cayendo durante 30 años y las ganancias corporativas se han disparado”, dijo Dempsey.

La semana pasada, miles de camioneros en Corea del Sur pusieron fin a una huelga de ocho días que provocó retrasos en los envíos mientras pedían garantías de salario mínimo en medio del aumento de los precios del combustible. Meses antes, a unos 10.000 kilómetros (6.200 millas) de distancia, los camioneros en España se declararon en huelga para protestar por los precios del combustible.

El gobierno de Perú impuso un toque de queda breve luego de que las protestas contra los precios del combustible y los alimentos se tornaron violentas en abril. Los camioneros y otros trabajadores del transporte también se declararon en huelga y bloquearon carreteras clave.

Las protestas por el costo de vida derrocaron al primer ministro de Sri Lanka el mes pasado. Las familias de clase media dicen que se ven obligadas a saltarse las comidas debido a la crisis económica de la isla, lo que las lleva a contemplar la posibilidad de abandonar el país por completo.

La situación es particularmente grave para los refugiados y los pobres en áreas de conflicto como Afganistán , Yemen , Myanmar y Haití , donde los combates han obligado a las personas a huir de sus hogares y depender de las organizaciones de ayuda, que luchan por recaudar dinero .

“¿Cuánto por mi riñón?” es la pregunta más frecuente en uno de los hospitales más grandes de Kenia. El Hospital Nacional Kenyatta recordó a la gente en Facebook esta semana que la venta de órganos humanos es ilegal.

Para la clase media en Europa, se ha vuelto más costoso viajar al trabajo y poner comida en la mesa.

“Aumentar nuestros salarios. ¡Ahora!» corearon miles de trabajadores sindicalizados en Bruselas esta semana.

“Vine aquí para defender el poder adquisitivo de los ciudadanos porque manifestarse es la única forma de lograr cambios”, dijo la manifestante Genevieve Cordier. “Ya no podemos más. Incluso con dos salarios… los dos estamos trabajando y no podemos sacar la cabeza del agua”.

En algunos países, una combinación de corrupción gubernamental y mala gestión apuntala la agitación económica, particularmente en países políticamente estancados comoLíbano e Irak .

Las protestas reflejan una sensación de creciente inseguridad financiera. Así es como se ha desarrollado en África:

— Los profesionales de la salud en Zimbabue se declararon en huelga esta semana después de rechazar la oferta del gobierno de un aumento salarial del 100 %. Las enfermeras dicen que la oferta no se acerca a una inflación disparada del 130%.

— Los kenianos han protestado en las calles y en línea cuando el precio de los alimentos subió un 12 % el año pasado.

— Uno de los sindicatos más poderosos de Túnez realizó una huelga nacional del sector público la semana pasada. El país del norte de África se enfrenta a una crisis económica en deterioro.

— Cientos de activistas protestaron este mes por el aumento del costo de vida en Burkina Faso. El Programa Mundial de Alimentos de la ONU dice que el precio del maíz y el mijo se ha disparado más del 60% desde el año pasado, llegando al 122% en algunas provincias.

“En lo que respecta a este costo de vida que sigue aumentando, nos dimos cuenta de que las autoridades han traicionado a la gente”, dijo Issaka Porgo, presidente de la coalición de la sociedad civil detrás de la protesta en el país de África occidental.

Los manifestantes condenan a la junta militar, que derrocó al presidente elegido democráticamente en enero, por darse un aumento salarial mientras la población se enfrenta al aumento de los precios.

El Fondo Monetario Internacional dice que la inflación promediará alrededor del 6% en las economías avanzadas y casi el 9% en las economías emergentes y en desarrollo este año. Se prevé que el crecimiento económico mundial se desacelere en un 40 %, a un 3,6 %, este año y el próximo. El FMI está pidiendo a los gobiernos que centren los paquetes de apoyo en los más necesitados para evitar desencadenar una recesión.

La desaceleración se produce cuando la pandemia de COVID-19 sigue afectando a las industrias en todo el mundo, desde la fabricación hasta el turismo. El cambio climático y la sequía están afectando la producción agrícola en algunos países, provocando prohibiciones a la exportación que elevan aún más los precios de los alimentos.

El aumento de los precios de los alimentos es particularmente doloroso en los países de bajos ingresos, donde el 42% de los ingresos de los hogares se gasta en alimentos, dijo Peter Ceretti, analista que sigue la seguridad alimentaria en la firma de asesoría de riesgo Eurasia Group.

“Veremos más protestas, probablemente más amplias y más enojadas, pero no espero protestas desestabilizadoras o que cambien el régimen”, dijo, mientras los productores se ajustan y los gobiernos aprueban los subsidios.