WASHINGTON (AP) — Los demócratas se aferrarán a la Cámara después de las elecciones de mitad de mandato de noviembre. Obtendrán hasta cuatro escaños en el Senado, ampliando su mayoría y superando la disidencia interna que ha ayudado a sofocar su agenda.

A medida que se intensifican los desafíos que enfrenta el presidente Joe Biden, sus predicciones de un futuro político prometedor para el Partido Demócrata se vuelven más audaces. Las evaluaciones, pronunciadas en discursos, eventos para recaudar fondos y conversaciones con amigos y aliados, parecen estar en desacuerdo con un país que reconoció esta semana que estaba “muy, muy deprimido”, agobiado por una pandemia, el aumento de los precios de la gasolina y la inflación .

La perspectiva esperanzadora de Biden sigue con una sensación de optimismo que ha atravesado su carrera de casi cinco décadas y estuvo en el centro de su campaña presidencial de 2020, que dijo que se construyó en torno a la restauración del “alma de Estados Unidos”. En una larga entrevista en el Despacho Oval con The Associated Press el jueves, Biden dijo que parte de su trabajo como presidente es “tener confianza”.

“Porque tengo confianza”, dijo. “Estamos mejor posicionados que cualquier otro país del mundo para ser dueños del segundo cuarto del siglo XXI. Eso no es hipérbole. Es un hecho.»

Si bien los presidentes a menudo intentan enfatizar lo positivo, existe el riesgo en este momento de que Biden contribuya a una disonancia entre Washington y las personas en todo el país que enfrentan un dolor económico genuino y creciente.

Pocos de los asesores políticos más cercanos de Biden son tan optimistas sobre las perspectivas del partido como el presidente. En entrevistas con media docena de personas dentro y cerca de la Casa Blanca, existe una sensación generalizada de que los demócratas perderán el control del Congreso y que muchos de los principales candidatos del partido en las contiendas electorales negativas y las contiendas para gobernador serán derrotados, con Biden incapaz de ofrecer mucha ayuda.

La aparente desconexión entre la opinión de Biden y la realidad política tiene a algunos en el partido preocupados de que la Casa Blanca no haya comprendido completamente cuán malo puede ser este año electoral para los demócratas.

“No espero que ningún presidente salga y diga: ‘¿Sabes qué?, ‘Vamos a perder las próximas elecciones’”, dijo Will Marshall, presidente y fundador del Progressive Policy Institute, que está en contacto regular con el equipo de políticas de la Casa Blanca. En cambio, lo que podría servirle bien a Biden, dijo Marshall, sería «una sensación sobria de ‘Mira, probablemente nos espera una noche difícil en noviembre y nuestra estrategia debería ser recordarle al país lo que está en juego'».

La Casa Blanca difícilmente está ignorando el problema.

Después de años en los que los demócratas han operado en silos políticos, hay un mayor enfoque en reunir recursos. Jen O’Malley Dillon, directora de la campaña 2020 de Biden que ahora se desempeña como una de sus jefas de personal adjuntas, dirige el equipo político del ala oeste junto con Emmy Ruiz, una consultora política demócrata con sede en Texas desde hace mucho tiempo.

O’Malley Dillon coordina la estrategia entre la Casa Blanca, el Comité Nacional Demócrata y una variedad de grupos de partidos externos. Cedric Richmond, un excongresista de Luisiana que copresidió la campaña de Biden en 2020 y fue uno de sus asesores más cercanos en la Casa Blanca, se fue a trabajar con el DNC en abril. Él caracterizó la medida como subrayando la plena comprensión de la administración de la importancia de las elecciones intermedias.

“Entendemos que no puedes gobernar si no puedes ganar”, dijo Richmond en una entrevista. “Lo estamos tratando con ese sentido de urgencia”.

El mensaje político del presidente está siendo perfeccionado por Mike Donilon, un asistente de Biden desde hace mucho tiempo que es un protector de la imagen pública de Biden, y la estratega veterana del partido Anita Dunn, quien regresa a la Casa Blanca por un segundo período.

Richmond elogió los instintos políticos de Dunn y dijo que cree que se unirá a O’Malley Dillion, al jefe de gabinete de la Casa Blanca, Ron Klain, y a otros para promover mensajes que muchos en su propio partido pueden subestimar.

“Si tuviera un centavo por cada vez que los demócratas descartaron a Joe Biden o Kamala Harris, sería rico de forma independiente”, dijo Richmond.

Biden recurrió a Dunn durante un momento político especialmente bajo en febrero de 2020, dándole un amplio control de su campaña presidencial entonces escasa de efectivo, ya que parecía al borde del colapso después de un desastroso cuarto lugar en el caucus de Iowa.

Apenas una semana después, Biden abandonó New Hampshire antes de que cerraran las urnas primarias y finalmente terminó quinto . Pero ocupó el segundo lugar en Nevada, ganó cómodamente en Carolina del Sur y vio cómo el establecimiento demócrata se reunía a su alrededor a una velocidad vertiginosa pocos días después de eso. O’Malley Dillon luego se unió a la campaña y supervisó la victoria de Biden en las elecciones generales.

Ahora puede ser necesario un cambio similar en la fortuna política.

Pero mientras que los funcionarios de la Casa Blanca albergaron el año pasado la esperanza de que los votantes pudieran estar convencidos de los logros de Biden y revertir su perspectiva sombría sobre la dirección nacional, los asesores ahora reconocen que ya no vale la pena pelear una batalla tan cuesta arriba. En cambio, han presionado al presidente para que sea más abierto sobre sus propias frustraciones, particularmente sobre la inflación, para mostrarles a los votantes que comparte sus preocupaciones y presentar a los republicanos y sus políticas como obstáculos para abordar estos problemas.

Aunque ha expresado cada vez más su enojo por la inflación, Biden ha revelado públicamente pocas preocupaciones sobre la suerte de su partido este otoño. optando en cambio por una positividad implacable.

“Creo que hay al menos cuatro escaños en juego que podríamos obtener en el Senado”, dijo el presidente en una reunión reciente de donantes en Maryland . “Y nos vamos a quedar con la Casa”.

Biden se refería a Ohio, Pensilvania y Wisconsin, con oportunidades potenciales más largas en Carolina del Norte o Florida que posiblemente representen el número 4. Algunos asesores admiten que la evaluación es demasiado optimista. Dicen que el presidente simplemente busca encender su base con tales predicciones. Uno se rió abiertamente cuando se le preguntó si era posible que los demócratas pudieran obtener cuatro escaños en el Senado.

Las posibilidades del partido de mantener el control de la Cámara pueden ser más sombrías. Aún así, Tim Persico, director ejecutivo del Comité de Campaña del Congreso Demócrata, que está encargado de defender la estrecha mayoría del partido, dijo que Biden sigue siendo un activo.

“Nos encanta cuando el presidente le habla al país”, dijo Persico. “Siempre habrá frustraciones. Lo entiendo totalmente. Pero creo que él es su mejor mensajero”.

Biden ha viajado más desde el otoño pasado, promoviendo un paquete de obras públicas de $ 1 billón que se convirtió en ley en noviembre, incluida la visita a territorio competitivo en Minnesota, Virginia, Wisconsin, Michigan y New Hampshire. Durante un viaje al distrito de Iowa de la representante demócrata Cindy Axne, el presidente declaró: “Mi nombre es Joe Biden. Trabajo para la congresista Axne.

Pero Bernie Sanders, el último retador eliminado cuando Biden logró la nominación presidencial demócrata de 2020, hará su propio viaje a Iowa este fin de semana para reunir a los trabajadores en huelga en las plantas de equipos agrícolas y de construcción.

El senador de Vermont, de 80 años, no ha descartado una tercera candidatura presidencial en 2024 si Biden no busca la reelección. Eso ha reavivado las preguntas sobre si Biden, de 79 años, podría optar por no postularse, especulación que ha persistido a pesar de que la operación política de la Casa Blanca se prepara para las elecciones intermedias y posteriores.

“Creo que mucha gente en el Partido Demócrata, con razón, está preocupada por lo que sucederá en 2024. Eso no tiene que ser una mala intención”, dijo la supervisora ​​del condado de Linn, Stacey Walker, cuyo distrito incluye Cedar Rapids, Iowa. , y quien fue un destacado seguidor de Sanders durante la última campaña. “Creo que la gente le está preguntando al Partido Demócrata: ‘¿Joe Biden se postulará nuevamente? ¿No va a volver a correr?’”.

Walker señaló que otros demócratas que podrían buscar la Casa Blanca en 2024 si Biden no lo hace, incluida la senadora de Massachusetts Elizabeth Warren, se unieron a Sanders para firmar una carta de apoyo a más de 1,000 trabajadores de plantas que han estado en huelga por mejores salarios y beneficios durante más de un año. mes.

“Creo que es responsable de que las personas dentro del Partido Demócrata, que tienen el perfil, que tienen la infraestructura, se aseguren de que todo siga en buenas condiciones de funcionamiento en caso de que tengan que desempolvar el libro de jugadas”, dijo Walker.

Cuando se le preguntó si Biden se postularía nuevamente en 2024, la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Karine Jean-Pierre, dijo que el presidente ha respondido a tales consultas repetidamente y que “su respuesta ha sido bastante simple, que es sí, se postula para la reelección”.

La cuestión más inmediata del atractivo de mitad de período de Biden podría ser aún más complicada. Hizo campaña por el demócrata Terry McAuliffe en Virginia en noviembre pasado, luego de ganar fácilmente el estado en 2020. McAuliffe perdió por 2 puntos porcentuales , un mal augurio potencial para las 16 gobernaciones que los demócratas defienden este otoño.

“Sabemos que habrá vientos en contra a nivel nacional, siempre los hay” , dijo recientemente Stacey Abrams , la candidata demócrata a gobernadora en Georgia. Pero insistió en que estaría encantada de hacer campaña con Biden o los principales miembros de su administración: “Doy la bienvenida a cualquiera que esté dispuesto a levantar a Georgia, que venga a Georgia y me ayude a lograrlo”.

Esa fue una desviación del demócrata Beto O’Rourke , que se postula para gobernador en Texas, quien dijo a los periodistas: “No estoy interesado en que ningún político nacional, nadie fuera de Texas, venga a este estado para ayudar a decidir el resultado de esta carrera. ”

Los asesores políticos de Biden dicen que un posible fallo de la Corte Suprema que revoque la decisión histórica de Roe v. Wade , así como los recientes tiroteos masivos que provocaron un renovado debate sobre la violencia armada , podrían dar a los demócratas dos temas que podrían energizar a los votantes. Pero también reconocen que uno o ambos podrían ayudar a los candidatos de los partidos a ganar contiendas ya reñidas, no a rehacer el panorama político en todo el país.

Mientras tanto, el índice de aprobación general de Biden alcanzó un nuevo mínimo del 39% el mes pasado. Incluso entre su propio partido, solo el 33% de los encuestados dijo que el país va en la dirección correcta, frente al 49% de abril. El índice de aprobación del presidente entre los demócratas se situó en el 73 %, cayendo drásticamente desde el año pasado, cuando el índice de aprobación demócrata de Biden nunca cayó por debajo del 82 %.

Los asesores políticos de la Casa Blanca ya están minimizando la posibilidad de que algunos de los candidatos más vulnerables del partido puedan crear identidades distintas a las del presidente. Como exsenador, Biden entiende tales maniobras, dicen.

La Casa Blanca también señala que el presidente y su partido están mucho mejor ahora que antes de las elecciones intermedias de 2010, cuando una ola del Tea Party hizo que los republicanos recuperaran el Congreso. Desde que asumió el cargo, el equipo político de Biden ha invertido significativamente en el DNC y los partidos estatales, y todas las partes están cooperando.

El DNC dice que nunca ha sido más grande, con 450 miembros del personal en las nóminas del partido estatal, o lució una operación terrestre más sólida. También recaudó $ 213 millones hasta el momento, un récord de mitad de período. Sin embargo, el presidente del DNC, Jaime Harrison, parecía estar tratando de evitar las preocupaciones de que las contribuciones de los donantes podrían desperdiciarse, diciendo: «No lo estamos promocionando por todas partes».

“Cuando estás en el Super Bowl, ¿crees que el entrenador publica todas sus jugadas en Twitter y dice: ‘Esto es lo que vamos a presentar?’”, dijo Harrison en una recaudación de fondos en Los Ángeles con Biden el fin de semana pasado. «No. No ponemos todas nuestras cosas ahí afuera”.

Dijo que el grupo está construyendo una operación “para asegurarse de que, cuando ocurran esas elecciones reñidas en noviembre, las ganemos”.