KIEV, Ucrania (AP) — Los líderes de cuatro naciones de la Unión Europea visitaron Ucrania el jueves y prometieron respaldar la candidatura de Kiev de convertirse en candidato oficial para unirse al bloque en una muestra de alto perfil de apoyo al país que se defiende de una invasión rusa .

El presidente francés, Emmanuel Macron, también prometió a Ucrania seis cañones de artillería montados en camiones más potentes, lo último en una nueva ronda de promesas de armas occidentales para Ucrania a medida que avanza la guerra en la región oriental de Donbass.

Los líderes “están haciendo todo lo posible para que solo Ucrania pueda decidir su destino”, dijo Macron en una conferencia de prensa.

Frente a los temores de Kyiv de que la resolución occidental de ayudarlo pueda decaer, la visita de Macron y los líderes de Alemania, Italia y Rumania tuvo un gran peso simbólico. Las tres potencias de Europa occidental se han enfrentado a críticas por seguir interactuando con el presidente ruso, Vladimir Putin, y por no proporcionar a Ucrania la escala de armamento que, según ha dicho, es necesaria para defenderse de los rusos. El presidente de Rumania también hizo el viaje.

Después de llegar a Kiev con el sonido de las sirenas antiaéreas, los líderes se dirigieron a Irpin , un suburbio de la capital que fue escenario de intensos combates a principios de la guerra y donde murieron muchos civiles. Ellos denunciaron la destrucción allí.

Si bien las imágenes impactantes de tal devastación han obtenido el apoyo de Occidente, los funcionarios en Ucrania han expresado temores de que la «fatiga de la guerra» eventualmente pueda erosionar eso, particularmente porque el aumento de los precios y las próximas elecciones en los Estados Unidos dominan cada vez más las preocupaciones de la gente.

Estados Unidos y sus aliados europeos han entregado miles de millones de dólares en armamento a Ucrania, y Alemania y Estados Unidos anunciaron recientemente nuevos envíos de armas . Tales armas han sido clave para el sorprendente éxito del país en evitar que los rusos tomen la capital, pero funcionarios en Kyiv han dicho que se necesitarán muchas más si quieren expulsar a las fuerzas de Moscú.

Muchos en Ucrania esperaban que la visita de los líderes pudiera marcar un punto de inflexión al abrir el camino a importantes nuevos suministros de armas y también se produce cuando los líderes de la UE se preparan para tomar una decisión la próxima semana sobre la solicitud de Ucrania de convertirse en candidato para la membresía en el bloque.

Los aliados europeos han enviado armas cada vez más poderosas y se han movilizado en torno a Ucrania más de lo que muchos esperaban, aprobando oleada tras oleada de sanciones sin precedentes contra Rusia que están afectando gravemente a la economía europea.

Pero los ucranianos dicen que aún se necesita más a medida que las fuerzas rusas avanzan en su ofensiva en la región oriental de Donbas, ganando terreno de manera lenta pero constante a las fuerzas ucranianas, superadas en número y armamento.

Si bien había muchas esperanzas en la visita, también hubo escepticismo.

El gobernador Serhiy Haidai de Lugansk, que también forma parte del Donbas, dijo que la visita no produciría ningún progreso si los líderes piden a Ucrania que firme un tratado de paz con Rusia que implica la cesión de territorio.

“Estoy seguro de que nuestro presidente, Volodymyr Zelenskyy, no va a hacer concesiones y comerciar con nuestros territorios. Si alguien quiere detener a Rusia dándole territorios, Alemania tiene Baviera, Italia tiene Toscana, los franceses pueden conceder Provenza, por ejemplo”, dijo.

“Hoy será un territorio, mañana otro, pasado mañana otro”, dijo.

Mientras visitaba Irpin, el canciller alemán Olaf Scholz observó que los funcionarios deben tener en cuenta la horrible destrucción de las escenas en todas sus decisiones.

“Civiles inocentes han sido golpeados, casas han sido destruidas; se ha destruido un pueblo entero en el que no había ninguna infraestructura militar”, dijo Scholz. “Y eso dice mucho sobre la brutalidad de la guerra de agresión rusa, que simplemente busca la destrucción y la conquista. Debemos tener eso en cuenta en todo lo que decidamos”.

El primer ministro italiano, Mario Draghi, dijo durante la gira de Irpin que los patrocinadores de Ucrania reconstruirán «todo» con ayuda europea.

“Destruyeron las guarderías, los parques infantiles y todo será reconstruido”, dijo Draghi.

Macron, Scholz y Draghi, en representación de las tres mayores economías de la Unión Europea, viajaron juntos a Kyiv en un tren nocturno especial proporcionado por las autoridades ucranianas. Han sido criticados por no visitar Kyiv antes. Varios otros líderes europeos ya han hecho el largo viaje por tierra para mostrar su solidaridad con una nación bajo ataque, incluso en momentos en que la lucha se desarrollaba más cerca de la capital que ahora.

El presidente Klaus Iohannis de Rumania, que limita con Ucrania y ha sido un destino clave para los refugiados ucranianos, llegó en un tren separado.

Después de ver Irpin, escribió en Twitter que “no hay palabras para describir la inimaginable tragedia humana y la horrible destrucción” y pidió que “todos los perpetradores rusos sean responsabilizados por el sistema de justicia penal internacional”.

Varias sirenas de ataque aéreo sonaron mientras los líderes europeos estaban en su hotel preparándose para el resto de su visita, y las autoridades de Kyiv instaron a las personas a buscar refugio. Tales alertas son frecuentes.

En Ucrania, Macron respondió a las críticas a la respuesta de Francia, incluido su reciente comentario de que Rusia no debería ser “humillada”, lo que enfureció profundamente a los ucranianos. Insistió en que “Francia ha estado del lado de Ucrania desde el primer día”.

Su oficina también publicó una lista de las fechas de todas sus conversaciones con Zelenskyy. Han hablado por teléfono en 23 ocasiones desde que comenzó la guerra; y Macron habló con Putin 11 veces, incluidas tres veces con Scholz.

Scholz se había resistido durante mucho tiempo a viajar a Kyiv, diciendo que no quería «unirse a la fila de personas que entran y salen rápidamente para tomar una foto». En cambio, Scholz dijo que un viaje debería centrarse en hacer “cosas concretas”.

Alemania anunció el miércoles que proporcionará a Ucrania tres sistemas de cohetes de lanzamiento múltiple del tipo que Kyiv ha dicho que necesita con urgencia.

Tamara Malko, residente de la región de Donetsk que forma parte de Donbas, dijo que Macron y Scholz habían sido «muy fríos» con los ucranianos hasta ahora y esperaban un cambio.

“Queremos mucho la paz… y tenemos grandes esperanzas en Macron y Scholz”, dijo. “Queremos que vean y entiendan nuestro dolor”.

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Corbet informó desde París. Los periodistas de Associated Press David Keyton en Irpin, Ucrania, Srdjan Nedelikovic en Pokrovsk, Ucrania, Colleen Barry en Milán y Frank Jordans y Geir Moulson en Berlín contribuyeron a este despacho.