WASHINGTON (AP) — El presidente Joe Biden se sumergió en la Cumbre de las Américas de esta semana con el objetivo de impulsar el progreso regional para abordar el desarrollo económico, el cambio climático y la migración a pesar de la ausencia de algunos homólogos notables de América Latina.

Con Estados Unidos como anfitrión de la reunión por primera vez desde 1994, Biden y su equipo se propusieron fortalecer las relaciones y superar el considerable drama en el que participarían los líderes mundiales.

“En esta cumbre”, dijo Biden en sus comentarios de apertura el miércoles por la noche, “tenemos la oportunidad de unirnos en torno a algunas ideas audaces, acciones ambiciosas y demostrar a nuestra gente el increíble poder de las democracias para brindar beneficios concretos y hacer que la vida mejor para todos. Todo el mundo.»

Se esperaba que el presidente estadounidense pasara el jueves sentado con el primer ministro canadiense, Justin Trudeau , y el presidente brasileño, Jair Bolsonaro , además de pronunciar un discurso ante el grupo más amplio de asistentes. La vicepresidenta Kamala Harris se reuniría con líderes caribeños para hablar sobre energía limpia, y la primera dama Jill Biden estaba organizando un almuerzo para construir relaciones con otros cónyuges.

Se espera que el día termine con una cena en Getty Villa, un museo de arte con vistas al Océano Pacífico.

Una gama de activistas de los Estados Unidos y disidentes de la región se han estado reuniendo alrededor del centro de convenciones de Los Ángeles, donde se lleva a cabo la mayoría de las reuniones, para promover sus causas.

Podría haber tensión cuando Biden se reúna por primera vez con Bolsonaro, aliado del expresidente Donald Trump. Bolsonaro se postula para un segundo mandato y ha estado poniendo en duda la credibilidad de las elecciones de su país, algo que ha alarmado a los funcionarios en Washington.

Cuando Bolsonaro aceptó una invitación a la cumbre, pidió que Biden no lo confrontara por sus ataques electorales, según tres de los ministros del gabinete del líder brasileño que pidieron permanecer en el anonimato para discutir el tema.

Jake Sullivan, asesor de seguridad nacional de Biden, rechazó la idea de que Biden haya aceptado alguna condición para la reunión con Bolsonaro.

“No hay temas fuera de los límites en ningún acto bilateral que haga el presidente, incluso con el presidente Bolsonaro”, dijo Sullivan a los periodistas. Agregó: “Anticipo que el presidente discutirá elecciones democráticas abiertas, libres, justas y transparentes”.

Biden comenzó a enfatizar el tema el miércoles cuando dio la bienvenida a los líderes a la cumbre.

“La democracia es un sello distintivo de nuestra región”, dijo.

También se convirtió en un punto conflictivo al planificar la lista de invitados para el evento. El presidente mexicano, Andrés Manuel López Obrador, quería que se invitara a los líderes de Venezuela, Cuba y Nicaragua, pero EE.UU. se resistió porque los considera autoritarios.

Al final no se pudo llegar a un acuerdo y López Obrador decidió no asistir . Tampoco los presidentes de Honduras, Guatemala y El Salvador.

El secretario de Relaciones Exteriores de Honduras, Eduardo Enrique Reina, habló sobre la decisión de la presidenta Xiomara Castro de mantenerse al margen.

“El presidente fue muy claro en que esta debe ser una cumbre sin exclusiones”, dijo Reina. Aún así, dijo que el gobierno hondureño estaba listo para trabajar en problemas comunes y dijo: “La voluntad política para trabajar con todos los países de las Américas está ahí”.

Es un recordatorio de que las relaciones con América Latina han resultado complicadas para la administración incluso cuando solidifica los lazos en Europa, donde la invasión rusa de Ucrania ha impulsado una cooperación más estrecha, y en Asia, donde la creciente influencia de China ha sacudido a algunos países de la región.

Un desafío es el inconfundible desequilibrio de poder en el hemisferio. Los datos del Banco Mundial muestran que la economía de EE. UU. es más de 14 veces el tamaño de Brasil, la siguiente economía más grande en la cumbre. Las sanciones que Estados Unidos y sus aliados impusieron a Rusia son mucho más duras en Brasil, que importa fertilizantes de Rusia. Y los datos comerciales indican que la región tiene lazos cada vez más profundos con China, que también ha invertido en la región.

Esto deja a EE. UU. en posición de mostrar a América Latina por qué una relación más estrecha con Washington sería más beneficiosa en un momento en que las economías aún luchan por salir de la pandemia y la inflación ha empeorado las condiciones.

Sullivan prometió que Estados Unidos “invertirá dólares específicos para producir resultados tangibles” en la región, con capacitación de trabajadores y dinero para la seguridad alimentaria, entre otras cosas.

“Cuando sumas todo eso y observas el impacto práctico de lo que significarán para la esfera pública los resultados de la cumbre de los Estados Unidos, es significativamente más impactante en las vidas reales y los medios de subsistencia de las personas de esta región que los tipos de proyectos extractivos en los que China ha invertido”, dijo.

Suzanne Clark, directora ejecutiva de la Cámara de Comercio de EE. UU., dijo en una publicación de blog que su organización se está asociando con el Departamento de Estado de EE. UU. para organizar una cumbre de directores ejecutivos relacionada. Las principales prioridades enumeradas por la cámara son aumentar el estado de derecho y el comercio con los países de América Latina.

“El impacto de la pandemia se ha visto exacerbado por el estancamiento del crecimiento económico y los males de larga data como la pobreza, la desigualdad, la inseguridad, la corrupción y la atención médica inadecuada”, dijo Clark. “A medida que el hemisferio emerge de la nube de COVID, nuevos desafíos como el aumento de la inflación, especialmente en los sectores de alimentos y energía, amenazan con exponer aún más la fragilidad de la región”.

Harris ha estado enfatizando la inversión del sector privado para abordar los desafíos de la región, particularmente cuando se trata de reducir la migración al ofrecer más oportunidades económicas en los países de origen de las personas.

“Una de las cosas que no cabe duda es que cuando somos capaces de mejorar la prosperidad y la estabilidad de nuestros vecinos, nos beneficiamos como nación”, dijo a los periodistas el miércoles. “Entonces, el trabajo que hemos estado haciendo en la cumbre ha sido reunir a los directores ejecutivos, los jefes de estado de varios países del hemisferio occidental estarán aquí para hablar sobre cómo podemos continuar colaborando”.

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