Por AMANDA SEITZ

WASHINGTON (AP) — Las señales de advertencia estaban ahí para que cualquiera las tropezara, días antes de que el pistolero de 18 años ingresara a una escuela primaria de Texas y asesinara a 19 niños y dos maestros .

Había una foto de Instagram de una mano que sostenía una revista de armas, un perfil de TikTok que advertía: «Los niños tengan miedo» y la imagen de dos rifles semiautomáticos de estilo AR que se mostraban en una alfombra, clavados en la parte superior del Instagram del asesino. perfil.

Los tiradores dejan rastros digitales que insinúan lo que está por venir mucho antes de que realmente aprieten el gatillo.

“Cuando alguien comienza a publicar fotos de armas que comenzó a comprar, le está anunciando al mundo que está cambiando quién es”, dijo Katherine Schweit, una agente retirada del FBI que encabezó el programa de tiradores activos de la agencia. “Absolutamente es un grito de ayuda. Es una provocación: ¿puedes atraparme?”

Sin embargo, las publicaciones premonitorias a menudo se pierden en una cuadrícula interminable de fotos de Instagram que muestran rifles semiautomáticos, pistolas y municiones. Incluso hay un hashtag popular dedicado a animar a los usuarios de Instagram a subir fotos diarias de armas con más de 2 millones de publicaciones adjuntas.

Para las empresas de aplicación de la ley y las redes sociales, detectar una publicación de armas de un posible tirador en masa es como hurgar en arenas movedizas, dijo Schweit. Por eso le dice a la gente que no ignore ese tipo de publicaciones, especialmente de niños o adultos jóvenes. Repórtalo, aconseja, a un consejero escolar, a la policía o incluso a la línea de información del FBI.

Cada vez más, los jóvenes recurren a Instagram, que cuenta con una próspera comunidad de armas, para dar pequeños indicios de lo que vendrá con fotos de sus propias armas solo días o semanas antes de ejecutar un asesinato en masa.

Antes de matar a tiros a 17 estudiantes y miembros del personal en la escuela secundaria Marjory Stoneman Douglas en 2018, Nikolas Cruz publicó en YouTube que quería ser un «tirador escolar profesional» y compartió fotos de su rostro cubierto, posando con armas. El FBI recibió una pista sobre el comentario de Cruz en YouTube, pero nunca siguió con Cruz.

En noviembre, Ethan Crumbley, de 15 años, compartió una foto de una pistola semiautomática que su padre había comprado con la leyenda: «Hoy acabo de recibir mi nueva belleza», días antes de que matara a cuatro estudiantes e hiriera a otros siete en su escuela secundaria en Oxford Township, Michigan.

Y días antes de ingresar a un aula de la escuela el martes y matar a 19 niños pequeños y dos maestros, Salvador Ramos, de 18 años, dejó pistas similares en Instagram.

El 20 de mayo, el día en que los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley dicen que Ramos compró un segundo rifle, apareció en su Instagram una imagen de dos rifles semiautomáticos estilo AR. Etiquetó a otro usuario de Instagram con más de 10.000 seguidores en la foto. En un intercambio, luego compartido por ese usuario, ella le pregunta por qué la etiquetó en la foto.

“Apenas te conozco y me etiquetas en una foto con algunas armas”, escribió el usuario de Instagram, y agregó: “Da miedo”.

El distrito escolar de Uvalde incluso había gastado dinero en un software que, utilizando tecnología de geoperimetraje, monitorea posibles amenazas en el área.

Ramos, sin embargo, no hizo una amenaza directa en las publicaciones. Habiendo cumplido recientemente 18 años, se le permitió legalmente poseer las armas en Texas.

Sus fotos de rifles semiautomáticos son una de muchas en plataformas como Instagram, Facebook y YouTube, donde es común publicar fotos o videos de armas y prevalecen los videos de entrenamiento de tiradores. YouTube prohíbe a los usuarios publicar instrucciones sobre cómo convertir armas de fuego en automáticas. Pero Meta, la empresa matriz de Instagram y Facebook, no limita las fotos o los hashtags en torno a las armas de fuego.

Eso dificulta que las plataformas separen a las personas que publican fotos de armas como parte de un pasatiempo de aquellas con intenciones violentas, dijo Sara Aniano, investigadora de redes sociales y desinformación, más recientemente en la Universidad de Monmouth.

“En un mundo perfecto, habría algún algoritmo mágico que pudiera detectar una foto preocupante de un arma en Instagram”, dijo Aniano. “Por muchas razones, eso es una pendiente resbaladiza e imposible de hacer cuando hay personas como coleccionistas de armas y armeros que no tienen planes de usar su arma con malas intenciones”.

Meta dijo que estaba trabajando con las autoridades policiales el miércoles para investigar las cuentas de Ramos. La empresa se negó a responder preguntas sobre los informes que podría haber recibido sobre las cuentas de Ramos.

___