Por COLLEEN BARRY

MILÁN (AP) — Edoardo Ronzoni inspecciona un sitio de construcción cerca de Milán que cerró en marzo cuando los costos de los materiales se dispararon. No puede completar una rotonda a medio construir en una intersección conocida por los golpes de guardabarros porque el asfalto, las tuberías de hierro fundido y el hormigón son demasiado caros, precios exacerbados por la guerra de Rusia en Ucrania .

Los proyectos de obras públicas en Italia se están paralizando justo cuando la Unión Europea inyecta 108.000 millones de euros (114.000 millones de dólares) en dinero de recuperación de la pandemia destinado a iniciar un frenesí de la construcción.

Ronzoni lamenta que su empresa ya haya perdido sus tres meses de mayor actividad y prevé que lo peor está por venir: “Tememos no poder trabajar este año. Estamos cerrando todos nuestros sitios”.

La guerra ha acelerado la inflación en Europa y el mundo , con los precios de la energía , los materiales y los alimentos aumentando a un ritmo que no se había visto en décadas. Está causando conmoción en las tiendas de comestibles, las bombas de gasolina, las facturas de electricidad y las obras de construcción.

El aumento de los precios del petróleo y el gas es el factor clave de la inflación en Europa, que depende en gran medida de la energía rusa para generar electricidad y la industria energética. Se espera que la inflación alcance casi el 7 % este año en los 27 países de la UE y está contribuyendo a desacelerar las previsiones de crecimiento .

Los pescaderos y agricultores se ven obligados a cobrar precios por sus capturas y cosechas que incluso ellos consideran astronómicos. Los altos precios de los combustibles amenazan con paralizar el transporte terrestre de mercancías. Los precios del pan se están disparando desde Polonia hasta Bélgica. Las protestas por las subidas de precios han estallado en lugares como Bulgaria. Si bien los gobiernos han respondido con recortes de impuestos y otras ayudas, enfrentan límites para aliviar el impacto de los mercados energéticos volátiles .

Incluso los ahorrativos, con gallinas de traspatio, se preguntan si el precio del alimento vale los huevos que producen. Alina Czernik, dependienta de una tienda en Varsovia, hace los cálculos, ya que ve que los precios del grano para su gallina suben un 150 %, a 200 zlotys (45 dólares) por 100 kilogramos (220 libras).

Está difundiendo una sensación de inutilidad, especialmente para aquellos con bajos ingresos.

“He sido una persona positiva, pero por ahora no puedo ver la luz al final del túnel”, dijo Eva Fuchsova, madre de tres hijos que vive en la ciudad de Touskov, en el oeste de la República Checa.

“Tengo que apretarme el cinturón. Compro frutas y verduras para que mis hijos tengan de todo, pero no las toco”, dijo.

Los economistas lo llaman una tormenta perfecta, golpeando a medida que los países desataron el gasto para estimular un repunte económico de la pandemia de COVID-19. La creciente demanda de los clientes abrumó las fábricas , los puertos y los patios de carga, con la consiguiente escasez que hizo subir los precios.

Agregue a eso: la guerra en Ucrania ha bloqueado las exportaciones de materias primas como el acero y los minerales que mantenían a Europa occidental en funcionamiento, así como productos básicos como granos y aceite de semillas , lo que acentúa la escasez mundial.

La inflación está aumentando especialmente en los países de Europa central y oriental más cercanos a los campos de batalla de Ucrania. Los precios en abril subieron un 14,2% en la República Checa, un 12,3% en Polonia y un 10,8% en Grecia. Son un sorprendente 61% en Turquía, cuya moneda perdió el 44% de su valor frente al dólar el año pasado.

Los trabajadores de las tiendas desde Varsovia hasta Estambul dicen que los clientes están recortando, comprando artículos de menor precio, renunciando a sutilezas como flores recién cortadas y artículos que pueden retrasar, como ropa nueva.

En la capital turca, el carnicero Bayram Koza dijo que ha visto una caída del 20% en las ventas después de que los precios casi se duplicaron, en gran parte debido al costo del alimento. Eso hace que la cría de ganado no sea rentable y muchos agricultores están vendiendo y mudándose a la ciudad, dijo.

“Incluso en (el próspero distrito de) Cankyaya, la gente ya no compra según sus necesidades, sino según lo que puede pagar. Los que compraban dos kilos de carne molida ahora están comprando un kilo como máximo”, dijo.

En la isla griega de Rodas, el dueño de un restaurante de pescado, Paris Parasos, se levanta al amanecer para salir a pescar para mantener bajos los costos. Pero todavía ha tenido que subir los precios en su restaurante en la ciudad principal de la isla, ya que los precios del aceite de cocina se cuadruplicaron. Además, las facturas de gas y electricidad para cocinar son tres veces más altas.

“Podría bajar la calidad y usar más el aceite, pero me niego a hacerlo. Queremos que los clientes regresen y esperen la misma calidad”, dijo Parasos.

En Polonia, los precios del pan subieron un 30 %, lo que llevó a los compradores a las tiendas de descuento. Los panaderos en Bélgica están despidiendo trabajadores, ya que los precios de un pan suben 30 centavos, a 2,70 euros (2,85 dólares).

“Conozco panaderos que trabajan 13 o 14 horas al día para salir de esta y honrar sus préstamos”, dijo a la radio La Premiere Albert Denoncin, presidente de la federación de panadería de habla francesa. “Podemos hacerlo por un tiempo, pero cuando escucho de la gerencia del Banco Mundial que esto durará hasta 2024, no lo lograremos”.

En España, los camioneros han obtenido algo de alivio en los precios del diésel gracias a las medidas de emergencia del gobierno, que incluyen un pequeño descuento y permiso para trasladar los costos más altos de combustible a los clientes.

Aún así, la carga es alta. Óscar Baños, que conduce su propio tráiler de carga fuera de la ciudad de Palencia, en el centro de España, dijo que los neumáticos han subido de 400 a 500 euros, la cabina de un camión nuevo ha subido de 100.000 a 120.000 euros y el litro de diésel ha subido de 1,20 a 1,90 euros en el último año. Eso es el equivalente a un galón de gasolina subiendo de $4.80 a $7.60.

“Hay mucha incertidumbre, no solo en nuestro sector sino en todos los ámbitos”, dijo Baños.

El mercado automotriz de Europa también se enfrenta a aumentos de precios a medida que el cierre de fábricas en Ucrania, las sanciones a Rusia y la escasez mundial de semiconductores reducen el suministro de los componentes necesarios para fabricar automóviles.

Como resultado, se espera que los precios promedio de los autos nuevos en Europa aumenten entre $500 y $2,000 este año, según Nishant Mishra, director asociado de investigación de inversiones de Acuity Knowledge Partners.

De vuelta en Milán, la rotonda es solo uno de la media docena de sitios no financiados por la UE que Ronzoni ha tenido que cerrar en los últimos meses. Se ve incapaz de entregar el trabajo a los precios contratados.

Los altos costos significan que las empresas no se presentan a licitación para asumir obras públicas, incluido un puente en Roma que iba a ser el primer proyecto construido con fondos de recuperación de la UE. Con la licitación estancada, el dinero destinado a infraestructura, por valor de casi la mitad de los 220.000 millones de euros de la UE, está en riesgo, junto con los puestos de trabajo que generaría, según la Asociación Nacional de Trabajadores de la Construcción de ANCE.

El gobierno ha anunciado 3 mil millones de euros para ayudar a cubrir el aumento de los precios, pero los constructores no son suficientes, con costos que suben un promedio del 40%, pero a veces mucho más. Los precios del hierro, por ejemplo, subieron un 170%, dijo Ronzoni.

“Es exponencial”, dijo.