PYEONGTAEK, Corea del Sur (AP) — El presidente Joe Biden inauguró el viernes su viaje a Asia recorriendo una fábrica de chips de computadora de Corea del Sur que será el modelo para otra planta en Texas, ofreciéndola como una forma de profundizar los lazos con el Indo-Pacífico y impulsar la innovación tecnológica y fomentar democracias vibrantes.

“Gran parte del futuro del mundo se escribirá aquí, en el Indo-Pacífico, durante las próximas décadas”, dijo Biden. “Este es el momento, en mi opinión, de invertir unos en otros para profundizar nuestros lazos comerciales, para acercar aún más a nuestra gente”.

El mensaje de Biden se dirigió hacia la promesa de un mañana mejor, pero también se dirigió a los votantes estadounidenses en medio de desafíos políticos en el país, como la inflación impulsada por la escasez de chips, mientras trata de mostrar cómo su administración está logrando crecimiento económico.

Samsung, el propietario de la planta de chips, anunció en noviembre pasado planes para abrir una fábrica de semiconductores de $ 17 mil millones en Texas. La escasez de semiconductores el año pasado afectó la disponibilidad de automóviles, electrodomésticos de cocina y otros bienes, lo que provocó una mayor inflación en todo el mundo y paralizó la aprobación pública de Biden entre los votantes estadounidenses. El presidente señaló que la planta de Texas agregaría 3,000 empleos de alta tecnología y que la construcción incluiría mano de obra sindicalizada.

“Estos pequeños chips”, dijo Biden en comentarios después de recorrer la planta, “son la clave para impulsarnos a la próxima era del desarrollo tecnológico de la humanidad”.

Biden se enfrentará a una multitud de cuestiones de política exterior durante la visita de cinco días a Corea del Sur y Japón mientras trata simultáneamente de explicar su relevancia al público estadounidense. Biden no mencionó a China, que se ha convertido en un competidor principal de EE. UU., pero enfatizó el valor de las alianzas que actualmente excluyen a ese país.

Saludando a Biden en la planta estaban el nuevo presidente de Corea del Sur, Yoon Suk Yeol, y el vicepresidente de Samsung Electronics, Lee Jae-yong. Yoon es un recién llegado a la política que se convirtió en presidente, su primer cargo electo, hace poco más de una semana. Hizo campaña para adoptar una postura más dura contra Corea del Norte y fortalecer la alianza de 70 años con los EE. UU.

Antes de que hablara Biden, Yoon dijo en comentarios que esperaba que la asociación entre Estados Unidos y Corea del Sur se convierta en una “alianza económica y de seguridad basada en la cooperación en tecnología avanzada y cadenas de suministro”.

La planta de chips mostró la naturaleza única de la fabricación, ya que los visitantes debían ponerse batas blancas de laboratorio y botines azules para ayudar a mantener limpias las instalaciones. Biden y Yoon, que no usaban ropa protectora, vieron una demostración de la maquinaria.

En un momento durante su recorrido, Biden recibió una explicación detallada de un sistema de inspección de KLA en la planta de Samsung. La empresa con sede en California es un importante proveedor de las operaciones de semiconductores de Samsung. Después de que un trabajador llamado Peter explicara los entresijos de la maquinaria, Biden bromeó: “No se olviden de votar”, cuando regrese a su hogar en los Estados Unidos.

Para cerrar, Biden se equivocó y agradeció a “Moon”, una referencia al ex presidente inmediato de Corea del Sur, Moon Jae-in, quien ocupó el cargo durante varios años antes de la reciente elección de Yoon. Biden corrigió rápidamente el desliz.

“Presidente Moon, Yoon, gracias por todo lo que han hecho hasta ahora”, dijo Biden.

Parte de la escasez de chips de computadora es el resultado de una fuerte demanda a medida que gran parte del mundo salió de la pandemia de coronavirus. Pero los brotes de coronavirus y otros desafíos también provocaron el cierre de plantas de semiconductores. Los funcionarios del gobierno de EE. UU. han estimado que la producción de chips no estará en los niveles que les gustaría hasta principios de 2023.

Las ventas globales de chips de computadora totalizaron $ 151.7 mil millones durante los primeros tres meses de este año, un aumento del 23% con respecto al mismo período en 2021, según la Asociación de la Industria de Semiconductores.

Más del 75% de la producción mundial de chips proviene de Asia. Esa es una posible vulnerabilidad contra la que EE. UU. espera protegerse mediante una mayor producción nacional y una inversión gubernamental en el sector por valor de 52.000 millones de dólares a través de un proyecto de ley que se está negociando en el Congreso.

El riesgo de una agresión china contra Taiwán podría cortar el flujo de chips de computadora de alta gama que se necesitan en los EE. UU. para equipos militares y bienes de consumo. Del mismo modo, la hermética Corea del Norte ha estado probando misiles balísticos en medio de un brote de coronavirus, un posible riesgo para el sector manufacturero de Corea del Sur en caso de que aumente la política arriesgada.

En términos de producción de chips, China lidera el paquete global con una participación del 24 %, seguida de Taiwán (21 %), Corea del Sur (19 %) y Japón (13 %). Solo el 10% de los chips se fabrican en EE. UU., según la Asociación de la Industria de Semiconductores.

Samsung anunció la planta en Taylor, Texas en noviembre de 2021. Espera comenzar a operar en la segunda mitad de 2024. El gigante de la electrónica de Corea del Sur eligió el sitio en función de una serie de factores, incluidos los incentivos gubernamentales y la «preparación y estabilidad» de infraestructura local.

La Casa Blanca dijo en una hoja informativa emitida el viernes que las empresas de semiconductores han anunciado casi 80.000 millones de dólares en inversiones estadounidenses hasta 2025. Esa suma incluye 20.000 millones de dólares para la planta de Intel en las afueras de Columbus, Ohio, hasta 30.000 millones de dólares para Texas Instruments, una expansión de 1.000 millones de dólares para Wolfspeed en Carolina del Norte e inversiones de Global Foundries y SK Group.