HARRISBURG, Pensilvania, EE.UU. (AP) — El expresidente Donald Trump enfrenta el martes la prueba más dura hasta el momento de su capacidad para dar forma a una nueva generación de republicanos, ya que los votantes de las primarias republicanas en Pensilvania y Carolina del Norte deciden si se unen en torno a sus elecciones cuidadosamente seleccionadas para votos críticos. escaños del Senado de EE.UU.

A medida que la temporada de primarias de mitad de período de este año entra en su tramo más activo con carreras que también se desarrollan en Kentucky, Oregón e Idaho, Trump está listo para lograr varias victorias fáciles. En Carolina del Norte, se espera que el representante estadounidense Ted Budd supere a un campo repleto de rivales republicanos, incluido un exgobernador. Y en la contienda republicana para gobernador de Pensilvania, el contendiente de extrema derecha Doug Mastriano ya lideraba antes de que Trump lo respaldara durante el fin de semana.

Pero el candidato al Senado preferido de Trump en Pensilvania, Mehmet Oz , ha dividido a los conservadores, que suelen estar en sintonía con Trump. Algunos sospechan de las inclinaciones ideológicas del famoso cirujano cardíaco que ganó fama como invitado frecuente en el programa de entrevistas de Oprah Winfrey, pero ha sido atacado por millones de dólares en anuncios de televisión de otro rival, el ex director general de fondos de cobertura David McCormick. Eso benefició a Kathy Barnette , una comentarista conservadora que enfrentó poco escrutinio durante la mayor parte de la campaña antes de resonar en la recta final con un feroz mensaje en contra del aborto en todas las circunstancias.

Trump, que ha realizado mítines al estilo de campaña con Oz, insiste en que es el mejor candidato para mantener el escaño en el Senado en manos de los republicanos en el otoño. Dado su nivel de participación en la carrera, incluido un evento virtual en nombre de Oz el lunes por la noche, una derrota sería un revés notable para el expresidente, quien está ejerciendo respaldos como una forma de demostrar su dominio sobre el Partido Republicano antes de un posible 2024. carrera presidencial.

Mientras tanto, los demócratas tienen sus propias primarias de alto perfil. En Pensilvania, el vicegobernador progresista John Fetterman ha dominado la carrera por el Senado, pero un derrame cerebral lo obligó a abandonar la campaña electoral . Fetterman, de 52 años, permanece hospitalizado, aunque dijo que se espera que se recupere por completo.

En Carolina del Norte, Cheri Beasley es la clara favorita en su primaria de 11 candidatos para la nominación demócrata al Senado. Si gana en noviembre, Beasley sería la primera senadora negra del estado, y solo la tercera mujer afroamericana elegida para la cámara.

Las contiendas del martes podrían determinar en última instancia cuán competitivas serán las elecciones generales este otoño, cuando el control del Congreso, las mansiones de los gobernadores y los puestos electorales clave estén en juego. Eso es especialmente cierto en el campo de batalla político perenne de Pensilvania, donde algunos republicanos ya están preocupados de que Mastriano sea demasiado extremista para cortejar a los moderados que a menudo son decisivos en las elecciones generales.

“Definitivamente hay cierta preocupación en grandes facciones del partido”, dijo el estratega republicano de Pensilvania Vince Galko. “Especialmente aquellos en las áreas suburbanas”.

Una victoria de Barnette podría otorgar a los demócratas un escaño en el Senado, lo que dificultaría mucho más el esfuerzo del Partido Republicano por retomar la cámara.

Más fundamentalmente, las primarias del martes podrían poner a prueba el compromiso de los votantes con los principios democráticos. Barnette corre aún más a la derecha que Oz y participó en la manifestación de enero de 2021 que se convirtió en una insurrección en el Capitolio de EE . UU .

Luego está Mastriano, quien también estaba fuera del Capitolio durante el ataque de la mafia y nombraría al principal funcionario electoral de Pensilvania si se convierte en gobernador. Se ha comprometido a dar el paso extraordinario de exigir a los votantes que se “registren de nuevo” para votar, aunque eso está prohibido por la Ley Nacional de Registro de Votantes y probablemente viole protecciones significativas bajo la ley federal y posiblemente estatal.

“Vamos a empezar todo de nuevo”, dijo Mastriano, quien ha prohibido a los reporteros asistir a sus eventos de campaña, en un debate reciente. Ha convertido las mentiras de Trump sobre el fraude electoral generalizado que le costó la presidencia en una pieza central de su campaña, e incluso ha sido citado por el comité de la Cámara de Representantes que investiga los disturbios en el Capitolio luego de sus esfuerzos por nombrar una lista de electores suplentes del Colegio Electoral a favor de Trump.

La apuesta más segura de Trump el martes podría ser Budd, quien ha superado un comienzo lento para emerger de 14 candidatos primarios republicanos, incluido el exgobernador Pat McCroy, como favorito en las primarias republicanas para el Senado de Carolina del Norte.

“Trump es el factor más importante”, dijo David McLennan, profesor de ciencias políticas en Meredith College en la capital del estado de Raleigh, quien también señaló que otro grupo conservador, el Club Anti-Tax for Growth Action, ha pagado publicidad pro-Budd. . “El respaldo de Trump cambió el rumbo para él”.

Si bien gran parte de la atención durante la fase inicial de la temporada de primarias se ha centrado en el control de Trump sobre el Partido Republicano, las contiendas también sirven como un referéndum sobre el liderazgo de Biden en el Partido Demócrata. En Pensilvania, el estado natal del presidente, el representante estadounidense Conor Lamb, un moderado al estilo de Biden, corre el riesgo de ser derrotado por Fetterman.

Conocido por su enorme estatura de 6 pies 8 pulgadas y sus tatuajes, y por defender causas que incluyen la atención médica universal, Fetterman ha atraído a muchos demócratas con una imagen de extraño, y eso podría mantenerse a pesar de su problema de salud.

Otra carrera que pone a prueba el atractivo nacional de Biden con los votantes de las primarias demócratas se produce en Oregón. Ahí es donde el presidente usó su primer respaldo de la temporada intermedia para respaldar al actual representante demócrata Kurt Schrader contra el retador progresista Jamie McLeod-Skinner.

Pero la influencia de Trump en las primarias republicanas se extiende mucho más.

En Idaho, la vicegobernadora Janice McGeachin, respaldada por Trump, está intentando derrocar al gobernador republicano Brad Little. McGeachin emitió órdenes ejecutivas que prohibían los mandatos de máscara durante el apogeo de la pandemia cuando Little estaba fuera del estado.

El apoyo del expresidente también puede cambiar la carrera del representante estadounidense Madison Cawthorn para mantener su escaño en Carolina del Norte a pesar de los errores recientes y los esfuerzos del novato político Bo Hines por ganar la nominación de la Cámara para un escaño que represente un distrito que cubre partes de Raleigh y puntos del sur.

El martes incluso presenta a un legislador de Kentucky que busca la reelección y que se benefició de una revocación de Trump. El expresidente ahora elogia como un «defensor de primera línea de la Constitución» al representante republicano de EE. UU. Thomas Massie, solo dos años después de que sugirió que el republicano debería ser destituido del Partido Republicano por oponerse a $ 2 billones en fondos de ayuda COVID-19.