Payton Gendron manejó más de 200 millas para disparar sobre un grupo de gente negra. Pero tres días antes publicó en internet un manifiesto de 180 páginas donde detallaba su plan de grabar con una cámara esta masacre contra personas inocentes.

BUFFALO, NY (AP) — El pistolero blanco acusado de cometer una masacre racista en un supermercado de Buffalo hizo comentarios amenazadores que atrajeron a la policía a su escuela secundaria la primavera pasada, pero nunca fue acusado de ningún delito y no tuvo más contacto con la policía después su alta de un hospital, dijeron las autoridades.

La revelación planteó dudas sobre si su encuentro con la policía y el sistema de salud mental fue otra oportunidad perdida para poner a un posible tirador en masa bajo un escrutinio más estricto de las fuerzas del orden, conseguirle ayuda o asegurarse de que no tuviera acceso a armas de fuego mortales.

Las autoridades dijeron el domingo que estaban investigando el ataque a compradores y trabajadores predominantemente negros en el Tops Friendly Market como un posible delito de odio federal o un acto de terrorismo doméstico.

Payton Gendron, de 18 años, viajó unos 320 kilómetros (200 millas) desde su casa en Conklin, Nueva York, hasta Buffalo para cometer el ataque, dijo la policía.

Las autoridades federales todavía estaban trabajando para confirmar la autenticidad de un documento racista de 180 páginas, supuestamente escrito por Gendron, que decía que el asalto tenía la intención de aterrorizar a todas las personas que no eran blancas ni cristianas y hacer que abandonaran el país.

Los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley revelaron el domingo que los agentes de la policía del estado de Nueva York habían sido llamados a la escuela secundaria de Gendron en junio pasado, por un informe de que Gendron, entonces de 17 años, había hecho declaraciones amenazantes.

Gendron amenazó con llevar a cabo un tiroteo en la escuela secundaria Susquehanna Valley, en Conklin, Nueva York, en el momento de la graduación, dijo un oficial de la ley que habló bajo condición de anonimato. El funcionario no estaba autorizado a hablar públicamente sobre la investigación.

El comisionado de policía de Buffalo, Joseph Gramaglia, dijo que Gendron no tuvo más contacto con las fuerzas del orden después de una evaluación de salud mental que lo llevó a un hospital durante un día y medio.

“Nadie llamó”, dijo. “Nadie presentó ninguna queja”, dijo Gramaglia. La amenaza era de naturaleza «general», dijo, y no estaba relacionada con la raza.

Nueva York es uno de los varios estados que han promulgado leyes de «bandera roja» en los últimos años con la intención de tratar de prevenir tiroteos masivos cometidos por personas que muestran señales de advertencia de que podrían ser una amenaza para ellos mismos o para otros.

Esas leyes permiten que los agentes del orden público, la familia de una persona o, en algunos casos, los profesionales médicos o los funcionarios escolares soliciten a los tribunales que confisquen temporalmente las armas de fuego de una persona con problemas o que les impidan comprar armas.

La ley federal prohíbe que las personas posean un arma si un juez ha determinado que tienen un “defecto mental” o que han sido forzados a ingresar a una institución mental, pero una evaluación por sí sola no activaría la prohibición.

No está claro si los funcionarios podrían haber invocado la legislación de «bandera roja» después del incidente en la escuela secundaria Susquehanna Valley. La policía y los fiscales no proporcionaron detalles sobre el incidente, ni dijeron cuándo Gendron compró las armas utilizadas en el asalto.

La larga lista de tiroteos masivos en los EE. UU. que involucraron oportunidades perdidas para intervenir incluye la masacre de 2018 de 17 estudiantes en una escuela secundaria en Parkland, Florida, donde los agentes del orden recibieron numerosas quejas sobre las declaraciones amenazantes del pistolero y el asesinato de más de dos docenas de personas en una iglesia de Texas en 2017 por un ex militar de la Fuerza Aérea de EE. UU. que pudo comprar un arma a pesar de un historial violento .

Las víctimas del ataque del sábado en Buffalo incluyeron a una mujer de 86 años que acababa de visitar a su esposo en un hogar de ancianos, un hombre que compraba un pastel para su nieto, un diácono de la iglesia que ayudaba a la gente a llegar a casa con sus compras y un guardia de seguridad de un supermercado. .

El tirador transmitió en vivo el ataque en Twitch, lo que provocó un escrutinio de la rapidez con la que las plataformas sociales reaccionan a los videos violentos .

El presidente Joe Biden planeaba visitar Buffalo el martes.

Gendron se entregó a la policía que lo enfrentó en el vestíbulo del supermercado. Fue procesado más tarde el sábado por un cargo de asesinato. Los familiares no respondieron a los mensajes.

Una larga declaración que circuló en línea, atribuida a Gendron, describió una ideología racista arraigada en la creencia de que Estados Unidos debería pertenecer solo a los blancos.

Partes del video de Twitch que circulan en línea muestran al hombre armado matando a varios compradores en menos de un minuto. En un momento, apunta con su arma a una persona blanca que se esconde detrás de un mostrador de pago, pero dice «¡Lo siento!» y no dispara

Las capturas de pantalla que pretenden ser de la transmisión parecen mostrar un insulto racial dirigido a los negros garabateado en su rifle.

Las autoridades dijeron que disparó, en total, a 11 personas negras y dos personas blancas el sábado.

“Este individuo vino aquí con el propósito expreso de quitar la mayor cantidad posible de vidas negras”, dijo el alcalde de Buffalo, Byron Brown, en una conferencia de prensa el domingo.