ATLANTIC CITY, NJ (AP) — Los estadounidenses han apostado más de $125 mil millones en deportes con puntos de juego legales en los cuatro años transcurridos desde que un fallo de la Corte Suprema de EE. UU. allanó el camino para que los 50 estados lo ofrezcan.

En el aniversario del sábado de la decisión en un caso presentado por Nueva Jersey, dos tercios de los estados del país han legalizado las apuestas deportivas.

En solo cuatro años, la industria se ha incorporado a la vida cotidiana de millones de estadounidenses, desde aquellos que gastan dinero con la esperanza de un resultado determinado hasta aquellos que ven transmisiones de televisión con cálculos de probabilidades y aquellos que luchan con problemas de juego.

No es necesario ser un jugador, ni siquiera un aficionado a los deportes, para verse afectado: el tsunami de publicidad de la industria es prácticamente imposible de evitar, particularmente en la televisión y la radio, pero también en otros medios. Por ejemplo, FanDuel es el proveedor oficial de cuotas de The Associated Press.

El 14 de mayo de 2018, la Corte Suprema decidió un caso que había comenzado 10 años antes en Nueva Jersey como el más largo de los tiros lejanos: un intento de revocar una ley federal, la Ley de Protección de Deportes Profesionales y Aficionados, que restringía las apuestas deportivas a solo cuatro estados que cumplieron con la fecha límite de 1991 para legalizarlo.

Ray Lesniak, el senador estatal ahora retirado que presentó la primera demanda contra el gobierno federal por el tema, dijo que actuó para proporcionar dinero a los estados, protección para los consumidores y atraer compañías de apuestas europeas con experiencia para expandirse a los EE. UU., todo lo cual dijo que han sucedido.

“Hice una buena apuesta por Nueva Jersey y por Estados Unidos”, dijo metafóricamente hablando. (Lesniak también realizó la primera apuesta deportiva legal ganadora en su estado , eligiendo correctamente a Francia para ganar la Copa Mundial de fútbol, ​​ganando $400 en una apuesta de $50 con una probabilidad de 8 a 1).

“Cuando se derogó PASPA, no creo que ninguno de nosotros hubiera esperado cuán grande sería la (industria) solo cuatro cortos años después”, dijo Karol Corcoran, gerente general de la casa de apuestas deportivas en línea de FanDuel.

El presidente y cofundador de DraftKings, Matt Kalish, dijo: “Entré en esta industria porque siempre fui el tipo de niño al que le gustaba predecir cosas, competir con mis amigos y hacer predicciones. Para las personas a las que les gusta hacer eso, las apuestas deportivas se han convertido, por mucho, en lo número uno”.

Para comprender cuánto son $ 125 mil millones, considere esto: es un poco más que la cantidad que se gastó en alimentos para mascotas, suministros y atención veterinaria en todo el país el año pasado, y más que el ingreso neto de los granjeros estadounidenses el año pasado.

Por supuesto, gran parte de ese dinero se pagó a las personas que ganaron apuestas. Después de los gastos, las casas de apuestas generalmente se quedan con menos del 10% del monto total de las apuestas que manejan. Durante los primeros cuatro años de apuestas legales, su cifra de ingresos es de 8.800 millones de dólares, según la Asociación Estadounidense del Juego, el grupo comercial nacional de la industria del juego.

Una de las principales razones para impulsar la legalización de las apuestas deportivas fue proteger a los clientes de ser víctimas de corredores de apuestas sin licencia, muchos de los cuales operan como parte del crimen organizado. Las regulaciones estatales incluyen sólidas protecciones al consumidor, con reguladores de vigilancia listos para atacar cuando ven violaciones.

Pero legalizar las apuestas deportivas no ha logrado erradicar las apuestas ilegales. Solo mire cualquiera de los numerosos grupos de Facebook de apuestas deportivas, donde libros sin licencia en otros países promocionan sus ofertas; un apostador agraviado se quejó el miércoles de que después de ganar una gran apuesta, le pidió a su corredor de apuestas que le pagara, solo para que el hombre desapareciera.

Las apuestas deportivas han sido, y aún lo son, presentadas a los legisladores estatales como una fuente de nuevos ingresos fiscales, una opción particularmente tentadora en tiempos financieros difíciles. Ha generado $ 1.3 mil millones en impuestos estatales y locales desde 2018 según la AGA, pero la cantidad que muchos estados retienen es una gota en el océano en comparación con su presupuesto general. Algunos estados, como Nueva York, gravan los ingresos por apuestas deportivas móviles al 51 %, una tasa que, según los operadores, no es sostenible a largo plazo.

A partir del viernes, 35 estados más Washington, DC, han legalizado las apuestas deportivas, con 30 de ellos en funcionamiento, según la AGA. (La gobernadora de Kansas, Laura Kelly, firmó un proyecto de ley en su estado el jueves). Las medidas en competencia estarán en la boleta electoral de noviembre en un estado que ha sido el Santo Grial para las apuestas deportivas: California, donde las disputas entre los casinos tribales y las compañías comerciales de apuestas han hecho que el resultado potencial no esté claro.

Encienda un televisor y no importa lo que esté viendo, es muy probable que lo bombardeen con anuncios de apuestas deportivas. FanDuel, DraftKings, BetMGM, PointsBet, Bet365 y particularmente Caesars Entertainment están inundando las ondas de radio para promocionar sus productos de apuestas deportivas.

En diciembre, Bill Miller, presidente y director ejecutivo de la American Gaming Association, calificó el nivel de publicidad de apuestas deportivas como “una carrera armamentista insostenible”. Hay llamados en algunos sectores para la autorregulación voluntaria de la industria de la publicidad con el fin de evitar la posibilidad del tipo de regulación gubernamental estricta que existe en Inglaterra.

Los legisladores de Massachusetts ya están considerando prohibir los anuncios de apuestas deportivas inmediatamente antes, durante e inmediatamente después de las transmisiones en vivo de eventos deportivos. El asambleísta de Nueva Jersey Ralph Caputo, él mismo un ex ejecutivo de marketing de casinos, dijo que “el exceso de marketing de esta industria es obsceno”.

Kalish, el presidente de DraftKings, dijo que el nivel actual de anuncios es necesario para «la incorporación de clientes» y lo comparó con el nivel de anuncios de otros productos nuevos, como las criptomonedas.

“No creo que sea necesariamente un estado para siempre”, dijo sobre los niveles de anuncios actuales.

Corcoran de FanDuel dijo que la compañía está contenta con sus niveles de publicidad actuales y señaló que «la industria todavía está en modo de crecimiento».

Felicia Grondin, directora ejecutiva de The Council on Compulsive Gambling of New Jersey, citó un informe en Barron’s que decía que se gastaron $ 292 millones en anuncios de apuestas deportivas en los EE. UU. en 2020. Un año después, había aumentado a $ 725 millones.

Con la exposición adicional y la disponibilidad más fácil de apostar en un teléfono móvil (más del 80% de las apuestas deportivas se realizan de esta manera en los EE. UU.) se produjo un aumento en las personas que buscan ayuda para problemas de juego relacionados con las apuestas deportivas, dijo Grondin.

En 2018, la línea de ayuda telefónica 1-800-GAMBLER del consejo de Nueva Jersey recibió 9490 llamadas, el 5% de las cuales se debieron principalmente a un problema de apuestas deportivas. Para 2021, la línea recibió 23.977 llamadas, el 23% de las cuales se referían a apuestas deportivas.

“Es inquietante, alarmante y se intensifica cada día”, testificó Grondin ante los legisladores de Nueva Jersey esta semana. “Es muy fácil apostar hoy. Puedes simplemente sacar tu teléfono y sentarte en tu sofá”.

Hace cuatro años, los apostadores deportivos tenían pocas opciones, incluida la predicción del resultado de un juego o el desempeño de un jugador antes de que comenzara el evento. Desde entonces, la variedad de apuestas potenciales, o «mercados», se ha disparado, debido en gran parte a un aumento en las apuestas en el juego, donde los jugadores pueden reaccionar a los eventos a medida que se desarrolla un juego y apostar en consecuencia. Se ha convertido en el segmento de más rápido crecimiento de una industria en rápido crecimiento. Muchas casas de apuestas ahora ofrecen y fomentan, a través de apuestas gratuitas o reembolsos de apuestas perdedoras, apuestas multieventos llamadas parlays.

Y mientras las casas de apuestas deportivas más establecidas buscan aumentar su participación en el mercado, la cantidad de dinero que se necesita para ingresar a la industria y competir continúa creciendo, hasta el punto en que muchos ejecutivos de compañías líderes dicen que esperan que algunos competidores menores se fusionen o dejar de hacer negocios.

Corcoran de FanDuel dijo que el futuro a corto plazo se trata de hacer crecer la industria y sus empresas individuales.

“Nos sentimos afortunados de tener acceso a alrededor del 38% de la población estadounidense”, dijo. “Pero todavía hay millones de personas que aún no tienen apuestas deportivas legales. Nos encantaría poder operar donde están”.