WASHINGTON (AP) — El presidente Joe Biden busca empujar a los líderes del sudeste asiático para que sean más francos sobre la invasión de Rusia a Ucrania , pero el tema sigue siendo delicado para muchos miembros de la alianza de 10 países de la región con fuertes lazos con Moscú.

Biden dio la bienvenida a los líderes de la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático a la Casa Blanca el jueves por la noche para una cena íntima para dar inicio a la cumbre de dos días, la primera reunión del grupo que se realizará en Washington en sus 45 años de historia.

La Casa Blanca también está tratando de demostrar que se está intensificando en el Pacífico, incluso cuando la administración se ha centrado en la guerra en Ucrania. Anunció que Estados Unidos se comprometería con más de $ 150 millones en nuevos proyectos para reforzar la infraestructura climática, marítima y de salud pública del sudeste asiático.

Pero Biden sabe que encontrar un consenso con los miembros de la ASEAN sobre la invasión rusa podría resultar difícil.

La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, dijo el jueves que Ucrania estaría en la agenda de las conversaciones de los líderes, pero no pudo hacer una predicción sobre si el grupo mencionaría la invasión rusa en el comunicado de la cumbre.

“Diré que varios de los participantes de la ASEAN han sido socios importantes al denunciar la acción agresiva de Rusia”, dijo, y “al participar y apoyar las sanciones y, ciertamente, acatarlas”.

Algunos miembros de la ASEAN (Vietnam, Myanmar y Laos) han dependido durante años de Rusia para el equipamiento militar. Con la excepción de Singapur, el único miembro del grupo de 10 miembros que impuso sanciones directas contra Moscú, la alianza ha evitado criticar al presidente Vladimir Putin o la prosecución de la guerra por parte de Rusia.

Indonesia ha sido cautelosa en sus comentarios públicos sobre la invasión y, al igual que Filipinas, dejó en claro que no impondrá sanciones contra Rusia. Tailandia se unió a la votación de las Naciones Unidas contra la invasión de Ucrania, pero ha mantenido una posición de neutralidad en la guerra.

Los líderes tenían previsto celebrar conversaciones formales en el Departamento de Estado el viernes, y Biden tenía previsto dirigirse al grupo.

Las naciones de la ASEAN incluyen a Brunei, Camboya, Indonesia, Laos, Malasia, Singapur, Tailandia y Vietnam. A los principales líderes de Myanmar, miembro de la ASEAN, se les prohibió asistir, mientras que el presidente saliente de Filipinas, Rodrigo Duterte, envió al secretario de Relaciones Exteriores, Teodoro Locsin Jr., para representar a su gobierno.

La cumbre se produce antes del viaje de Biden la próxima semana a Corea del Sur y Japón, su primera visita a Asia como presidente. Sostendrá conversaciones con los líderes de esos dos países y también se reunirá durante el viaje con líderes de la alianza estratégica del Indo-Pacífico conocida como Quad, compuesta por Australia, India, Japón y EE. UU.

Biden ha tratado de enfocarse más en mejorar las relaciones con las naciones del Pacífico al comienzo de su presidencia, viendo a una China en ascenso como el adversario económico y de seguridad nacional más amenazante para los Estados Unidos.

Pero su intento de recalibrar la política exterior de Estados Unidos se ha visto complicado por los combates más serios en Europa desde la Segunda Guerra Mundial.

La nueva inversión de EE. UU. en las naciones de la ASEAN anunciada al comienzo de la cumbre el jueves incluye $ 40 millones para infraestructura de energía limpia, $ 60 millones para una nueva iniciativa marítima regional y $ 6 millones para acelerar el desarrollo digital en la región.

La Casa Blanca también anunció que la Escuela de Estudios Internacionales Avanzados de la Universidad Johns Hopkins lanzará un instituto de financiación privada para líderes en ascenso de las naciones de la ASEAN que traerá a funcionarios del sector público a mitad de carrera a los Estados Unidos para recibir capacitación en liderazgo.

La ASEAN ha prohibido a Myanmar, en crisis desde que el ejército derrocó al gobierno electo de Aung San Suu Kyi en febrero de 2021, enviar a todos menos líderes no gubernamentales a las reuniones de la ASEAN.

La administración Biden condenó el golpe militar que condujo a la destitución de Suu Kyi. Fue condenada por un tribunal militar el mes pasado por corrupción y sentenciada a cinco años de prisión en el primero de varios casos de corrupción en su contra. Suu Kyi ha negado los cargos.

Kurt Campbell, coordinador de Asuntos del Indo-Pacífico en el Consejo de Seguridad Nacional de la Casa Blanca, dijo que la administración espera que las conversaciones privadas sean «directas, educadas, pero tal vez un poco incómodas a veces», ya que los miembros de EE. UU. y la ASEAN no están al tanto. misma página en todos los temas.

Agregó que la administración quiere ver que el grupo “desempeñe un papel más profundamente comprometido en la diplomacia crítica sobre los próximos pasos” en Myanmar.