WASHINGTON (AP) — ¿Una guerra interminable e imposible de ganar en Europa? Eso es lo que los líderes de la OTAN temen y se preparan mientras la guerra de Rusia en Ucrania entra en su tercer mes con pocas señales de una victoria militar decisiva para cualquiera de las partes y sin una solución a la vista.

La posibilidad de un punto muerto está alimentando la preocupación de que Ucrania pueda seguir siendo un campo de batalla europeo mortal y una fuente de inestabilidad continental y mundial durante los próximos meses, o incluso años.

La energía y la seguridad alimentaria son las preocupaciones más inmediatas, pero el apoyo masivo de Occidente a Ucrania mientras el mundo aún está saliendo de la pandemia de coronavirus y luchando para lidiar con los efectos del cambio climático podría profundizar el costo de la economía global. Y si Rusia decide escalar, aumenta el riesgo de un conflicto más amplio.

Estados Unidos y sus aliados están inyectando un flujo constante de armamento letal en Ucrania para mantenerla en la lucha. Si bien la mayoría de los analistas dicen que Kiev se está defendiendo al menos, esas infusiones deben continuar si quieren apoyar la promesa del presidente Volodomyr Zelenskyy de ganar, o al menos continuar igualando o rechazando los avances de Moscú.

Así como el presidente ruso, Vladimir Putin, no ha dado muestras de voluntad de intensificar la invasión ni con una movilización general de tropas ni con el uso de armas no convencionales, tampoco ha dado señales de retroceder. Tampoco Zelenskyy, quien ahora afirma que Ucrania no solo rechazará la actual invasión rusa, sino que recuperará el control de Crimea y otras áreas que Rusia ha ocupado o controlado de otra manera desde 2014.

“Es muy difícil ver cómo se podría obtener una solución negociada en este momento”, dijo Ian Kelly, un veterano diplomático retirado que se desempeñó como embajador de Estados Unidos en Georgia, otra ex república soviética sobre la cual Rusia tiene planes territoriales.

“No hay forma de que Ucrania vaya a dar un paso atrás”, dijo Kelly. “Piensan que van a ganar”.

Al mismo tiempo, Kelly dijo que no importa cuántos errores de cálculo haya cometido Putin sobre la fuerza y ​​​​la voluntad de Ucrania para resistir o la unidad y resolución de los aliados de la OTAN, Putin no puede aceptar la derrota ni nada menos que un escenario que él puede afirmar que tiene. logró el éxito.

“Sería un suicidio político que Putin se retirara”, dijo Kelly. “Es muy difícil ver cómo se podría obtener una solución negociada en este momento. Ninguno de los bandos está dispuesto a dejar de luchar y probablemente el resultado más probable sea una guerra que dure un par de años. Ucrania sería una llaga supurante en medio de Europa”.

Los funcionarios estadounidenses, comenzando por el presidente Joe Biden, parecen estar de acuerdo, incluso después de que el secretario de Defensa, Lloyd Austin, asombró al decir después de una visita a Kiev el mes pasado que el objetivo de Washington no es solo ayudar a Ucrania a defenderse, sino también «debilitar» a Rusia hasta el punto. donde no representa una amenaza.

Putin “no tiene una salida en este momento, y estoy tratando de averiguar qué hacemos al respecto”, dijo Biden el lunes incluso después de que firmó una legislación diseñada para reiniciar el “préstamo y arrendamiento” de la era de la Segunda Guerra Mundial. y apeló al Congreso para que aprobara un paquete de ayuda militar y humanitaria de 40.000 millones de dólares para Ucrania.

¿Entonces lo que hay que hacer? El presidente francés, Emmanuel Macron, ha otorgado una gran importancia a un acuerdo negociado que salve las apariencias tanto de Rusia como de Ucrania.

“Tendremos una paz que construir mañana, nunca lo olvidemos”, dijo Macron el lunes. “Tendremos que hacer esto con Ucrania y Rusia alrededor de la mesa. Ucrania y Rusia marcarán el final de la discusión y la negociación. Pero no se hará en negación, ni en exclusión mutua, ni siquiera en humillación”.

Los funcionarios estadounidenses no están tan seguros, aunque admiten que el final del juego depende de Ucrania.

“Nuestra estrategia es asegurarnos de que Ucrania salga victoriosa de esto”, dijo esta semana el portavoz del Departamento de Estado, Ned Price. “Ucrania lo hará en la mesa de negociaciones. Nuestro objetivo es fortalecer la posición de Ucrania en esa mesa de negociaciones a medida que continuamos imponiendo costos crecientes a la Federación Rusa”.

Sin embargo, la gran incertidumbre sobre lo que constituye una Ucrania «victoriosa» ha alarmado a los funcionarios de algunas capitales europeas, en particular los de los estados bálticos de Estonia, Letonia y Lituania, que son miembros de la OTAN fronterizos con Rusia y están especialmente preocupados por las posibles intenciones futuras de Moscú. .

Para las naciones bálticas y otros países del flanco este de la OTAN, la amenaza es real y los recuerdos de la ocupación y el gobierno soviéticos permanecen frescos. Las concesiones a Rusia en Ucrania solo alentarán a Putin a avanzar más hacia el oeste, dicen.

“Para ser honesto, todavía no estamos hablando del final del juego”, se lamentó el ministro de Relaciones Exteriores de Lituania, Gabrielius Landsbergis, a The Associated Press en una entrevista el lunes. Dijo que cualquier concesión territorial en Ucrania marcaría el comienzo de un mundo donde el «orden basado en reglas» ha sido reemplazado por un «orden basado en reglas de la jungla».

Landsbergis sugirió que las naciones occidentales emitieran declaraciones públicas sobre cuál sería el éxito. “¿Dónde consideraríamos lo que tomaríamos por victoria, victoria real? ¿Cuál sería el escenario que nos gustaría?”

Landsbergis ha sido franco al pedir que Putin sea destituido como líder de Rusia, yendo mucho más allá de la posición de Estados Unidos y la de otros líderes de la OTAN. Dice que el cambio de régimen en Moscú es la única forma de proteger la seguridad europea y occidental a largo plazo.

“Viniendo de mí, es mucho más fácil decir que necesitamos un cambio de régimen en Rusia, así que hemos sido bastante francos y abiertos al respecto”, dijo. “Tal vez para Estados Unidos sea mucho más difícil ser abierto al respecto, pero aun así, en algún momento tenemos que hablar de esto porque es muy importante”.