WASHINGTON (AP) — Washington buscó retratar un frente unido contra la invasión rusa de Ucrania cuando el presidente Joe Biden firmó una medida bipartidista para reiniciar el programa de “préstamo y arriendo” de la era de la Segunda Guerra Mundial, que ayudó a derrotar a la Alemania nazi, para reforzar Kiev y aliados de Europa del Este.

La firma del lunes se produjo cuando el Congreso de EE. UU. está a punto de liberar miles de millones más para luchar en la guerra contra Rusia, con los demócratas preparando $ 40 mil millones en ayuda militar y humanitaria, más que el paquete de $ 33 mil millones que Biden ha solicitado.

Todo sirve como una réplica al presidente ruso, Vladimir Putin, quien aprovechó el Día de la Victoria en Europa, el aniversario de la rendición incondicional de Alemania en 1945 y la fiesta patriótica más grande de Rusia, para unir a su pueblo detrás de la invasión.

“Esta ayuda ha sido fundamental para el éxito de Ucrania en el campo de batalla”, dijo Biden en un comunicado.

Biden dijo que era urgente que el Congreso aprobara el próximo paquete de asistencia a Ucrania para evitar cualquier interrupción en el envío de suministros militares para ayudar a luchar en la guerra, con un plazo crucial de 10 días.

“No podemos permitir que nuestros envíos de asistencia se detengan mientras esperamos más acciones del Congreso”, dijo. Instó al Congreso a actuar, y “a hacerlo rápidamente”.

En una carta enviada a Capitol Hill el lunes, el secretario de Defensa, Lloyd Austin, y el secretario de Estado, Antony Blinken, instaron al Congreso a actuar antes del 19 de mayo, cuando se agoten los fondos de retiro existentes. El Pentágono ya ha enviado o comprometido casi $100 millones de los $3.500 millones en armas y equipos que puede enviar a Ucrania de sus reservas existentes. Y se espera que esos $ 100 millones finales se usen a más tardar el 19 de mayo, dijeron.

“En resumen, necesitamos su ayuda”, dijeron en la carta, que fue obtenida por The Associated Press. “La capacidad de aprovechar las existencias existentes del Departamento de Defensa ha sido una herramienta fundamental en nuestros esfuerzos para apoyar a los ucranianos en su lucha contra la agresión rusa, permitiéndonos obtener equipos rápidamente y garantizar un flujo sostenido de asistencia de seguridad a Ucrania”.

La determinación de Biden y el Congreso de mantener el apoyo a Ucrania ha sido duradera, pero también sorprendente. Aún así, a medida que avanza la guerra de meses con Rusia, la demostración bipartidista de Ucrania se pondrá a prueba a medida que EE. UU. y sus aliados se acerquen más al conflicto.

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La Cámara podría votar tan pronto como esta semana sobre el paquete reforzado de ayuda a Ucrania, enviando la legislación al Senado, que está trabajando para confirmar a la candidata de Biden, Bridget Brink, como la nueva embajadora de Ucrania. El programa del martes de la Cámara mencionó la legislación de Ucrania, pero no estaba claro qué tan firme era.

Dado que el partido del presidente tiene solo las mayorías mínimas en la Cámara y el Senado, se prefiere la cooperación republicana, si no vital en algunos casos, para la aprobación de la estrategia del presidente hacia la región.

“Creo que podremos hacerlo lo más rápido posible”, dijo la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, durante el fin de semana sobre un paquete de ayuda emergente. “Tenemos un gran bipartidismo en términos de nuestro apoyo a la lucha por la democracia que está haciendo el pueblo de Ucrania”.

A pesar de sus diferencias sobre el enfoque de Biden en política exterior y los errores percibidos al confrontar a Rusia, cuando se trata de Ucrania, los miembros de la Cámara y el Senado se han mantenido unidos para apoyar la estrategia del presidente.

El proyecto de ley de préstamo y arrendamiento que Biden promulgó el lunes revive la estrategia para enviar más rápidamente equipo militar a Ucrania. Lanzado durante la Segunda Guerra Mundial, el préstamo y arrendamiento señaló que EE. UU. se convertiría en lo que Franklin D. Roosevelt llamó el «arsenal de la democracia» que ayudaría a Gran Bretaña y los aliados a luchar contra la Alemania nazi.

Antes de firmar el proyecto de ley, Biden dijo que “la guerra de Putin” estaba “trayendo una vez más la destrucción desenfrenada de Europa”, refiriéndose al significado del día.

Flanqueado por dos legisladores demócratas y un republicano, Biden firmó el proyecto de ley, que contó con un amplio apoyo bipartidista. Navegó a través del Senado el mes pasado con un acuerdo unánime, sin siquiera la necesidad de una votación nominal formal. Fue aprobada abrumadoramente en la Cámara, atrayendo la oposición de solo 10 republicanos.

“Realmente importa”, dijo Biden sobre el apoyo bipartidista a Ucrania. «Importa.»

Uno de los principales patrocinadores republicanos del proyecto de ley, el senador John Cornyn de Texas, dijo en un comunicado que la medida le dará a Ucrania “la ventaja sobre Rusia, y me alegra que Estados Unidos pueda actuar como el arsenal de la democracia para este socio crítico”.

Otras medidas, incluidos los esfuerzos para cortar las importaciones de petróleo ruso a los EE. UU. y los llamados a investigar a Putin por crímenes de guerra, también obtuvieron un amplio apoyo, aunque algunos legisladores han presionado a Biden para que haga aún más.

“Mientras el presidente Putin y el pueblo ruso celebraron hoy el Día de la Victoria, estamos viendo a las fuerzas rusas cometer crímenes de guerra y atrocidades en Ucrania, mientras se involucran en una guerra brutal que está causando tanto sufrimiento y destrucción innecesaria”, dijo el secretario de prensa de la Casa Blanca. Jen Psaki. Ella dijo que Putin estaba “pervirtiendo” la historia para intentar “justificar su guerra no provocada e injustificada”.

Biden reconoció que su solicitud de más ayuda militar y humanitaria para Ucrania tendría que separarse del dinero que también solicitó al Congreso para abordar la crisis de COVID-19 en casa.

Desvincular las dos solicitudes de financiamiento sería un revés para el impulso del presidente de aumentar el gasto de COVID-19, pero un guiño a la realidad política del Congreso.

Los republicanos en el Congreso se resisten a gastar más dinero en casa a medida que la crisis de la pandemia cambia a una nueva fase, y Biden no quería retrasar el dinero para Ucrania tratando de debatir más el tema.

Biden dijo que los líderes del Congreso de ambos partidos le dijeron que mantener los dos paquetes de gastos vinculados retrasaría la acción.

“No podemos darnos el lujo de retrasar este vital esfuerzo de guerra”, dijo Biden en el comunicado. “Por lo tanto, estoy preparado para aceptar que estas dos medidas se muevan por separado, para que el proyecto de ley de ayuda a Ucrania pueda llegar a mi escritorio de inmediato”.

A medida que el paquete de Ucrania, ahora reforzado, se abre camino en la Cámara y el Senado, con posibles votaciones pronto, los legisladores no muestran signos de inmutarse. Innumerables legisladores han realizado excursiones de fin de semana a la región para ver de primera mano la devastación de la guerra en Ucrania y los países vecinos, ya que más de 5 millones de refugiados huyen del país.

En lugar de luchar contra el gasto en el extranjero, como había sido un punto de vista cada vez más popular durante la era Trump, algunos legisladores de ambos partidos quieren aumentar la cantidad de ayuda estadounidense que se envía a Ucrania.