ZAPORIZHZHIA, Ucrania (AP) — Rusia atacó el puerto vital de Odesa, dijeron funcionarios ucranianos el martes, en un aparente esfuerzo por interrumpir las líneas de suministro y los envíos de armas occidentales que son fundamentales para la defensa de Kiev.

La capacidad de Ucrania para obstaculizar un ejército ruso más grande y mejor armado ha sorprendido a muchos que habían anticipado un final mucho más rápido del conflicto. Ahora que la guerra está en su undécima semana y Kiev empantanó a las fuerzas rusas e incluso organizó una contraofensiva, el ministro de Relaciones Exteriores de Ucrania pareció sugerir que el país podría expandir sus objetivos más allá de simplemente empujar a Rusia a las áreas que él o sus aliados tenían el día de febrero. .24 invasión.

Uno de los ejemplos más dramáticos de la capacidad de Ucrania para evitar victorias fáciles se encuentra en Mariupol , donde los combatientes ucranianos permanecieron escondidos en una planta de acero, negando el control total de la ciudad por parte de Rusia. El regimiento que defendía la planta dijo que los aviones de combate rusos continuaban bombardeándola.

En los últimos días, las Naciones Unidas y la Cruz Roja organizaron un rescate de lo que algunos funcionarios dijeron que eran los últimos civiles atrapados en la planta. Pero dos funcionarios dijeron el martes que se creía que unos 100 seguían en los túneles subterráneos del complejo. Otros dijeron que eso era imposible de confirmar.

En otro ejemplo del espeluznante número de víctimas de la guerra, las autoridades ucranianas dijeron que encontraron los cuerpos de 44 civiles entre los escombros de un edificio destruido hace semanas en la ciudad nororiental de Izyum.

Mientras tanto, nuevas cifras de la ONU dijeron que 14 millones de ucranianos fueron obligados a abandonar sus hogares a fines de abril, incluidos más de 5,9 millones que abandonaron el país.

En Washington, un alto funcionario de inteligencia estadounidense testificó el martes que entre ocho y diez generales rusos han muerto en la guerra. El teniente general Scott Berrier, que dirige la Agencia de Inteligencia de Defensa, dijo a un comité del Senado que debido a que Rusia carece de un cuerpo de suboficiales, sus generales tienen que entrar en zonas de combate y terminar en posiciones peligrosas.

Ucrania dijo que las fuerzas rusas dispararon siete misiles el lunes contra Odesa , alcanzando un centro comercial y un almacén en el puerto más grande del país. Una persona murió y cinco resultaron heridas, dijo el ejército.

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Las imágenes mostraban un edificio en llamas y escombros, incluida una zapatilla de tenis, en un montón de destrucción en la ciudad en el Mar Negro. El alcalde Gennady Trukhanov visitó más tarde el almacén y dijo que “no tenía nada en común con la infraestructura militar o los objetos militares”.

Ucrania alegó que al menos algunas de las municiones utilizadas databan de la era soviética, lo que las hacía poco fiables a la hora de apuntar. Funcionarios ucranianos, británicos y estadounidenses dicen que Rusia está agotando rápidamente su stock de armas de precisión, lo que aumenta el riesgo de que se utilicen cohetes más imprecisos a medida que avanza el conflicto.

Dado que las fuerzas del presidente Vladimir Putin no lograron tomar Kiev a principios de la guerra, su enfoque se ha desplazado hacia el corazón industrial oriental del Donbas, pero un general ha sugerido que los objetivos de Moscú también incluyen cortar el acceso marítimo de Ucrania a los mares Negro y Azov.

Eso también le daría una franja de territorio que une a Rusia tanto con la Península de Crimea, de la que se apoderó en 2014, como con Transnistria, una región pro-Moscú de Moldavia .

Incluso si no logra separar a Ucrania de la costa, y parece carecer de las fuerzas para hacerlo, los continuos ataques con misiles en Odesa reflejan la importancia estratégica de la ciudad. El ejército ruso ha atacado repetidamente su aeropuerto y afirmado que destruyó varios lotes de armas occidentales .

Odesa es también una importante puerta de entrada para los envíos de cereales , y su bloqueo por parte de Rusia ya amenaza el suministro mundial de alimentos. Más allá de eso, la ciudad es una joya cultural, querida tanto por ucranianos como por rusos, y atacarla también tiene un significado simbólico.

En Mariupol, los rusos también bombardearon la planta siderúrgica de Azovstal, dijo el regimiento de Azov, apuntando al extenso complejo 34 veces en las últimas 24 horas. También continuaron los intentos de asaltar la planta, dijo.

Petro Andryushchenko, asesor del alcalde de Mariupol, estimó en las redes sociales que al menos 100 civiles están atrapados en la planta. El gobernador regional de Donetsk, Pavlo Kyrylenko, dijo que los que quedan son personas “que los rusos no han seleccionado” para la evacuación.

Los dos funcionarios no dijeron cómo sabían que todavía había civiles en el complejo, un laberinto de túneles y búnkeres repartidos en 11 kilómetros cuadrados (4 millas cuadradas). Sviatoslav Palamar, subcomandante del regimiento Azov, dijo a The Associated Press que no podía confirmar que quedara ningún civil. El alcalde Vadym Boichenko también dijo que no había forma de saberlo.

Con las fuerzas rusas luchando por ganar terreno en Donbas, los analistas militares sugieren que atacar a Odesa podría servir para avivar la preocupación por el suroeste de Ucrania, lo que obligaría a Kiev a poner más fuerzas allí. Eso los alejaría del frente oriental mientras el ejército de Ucrania organiza contraofensivas cerca de la ciudad nororiental de Kharkiv, con el objetivo de hacer retroceder a los rusos a través de la frontera.

Kharkiv y el área circundante han estado bajo un ataque ruso sostenido desde el comienzo de la guerra. En las últimas semanas, imágenes espeluznantes atestiguan los horrores de esas batallas, con cuerpos carbonizados y mutilados esparcidos en una calle.

Se encontraron docenas de cuerpos en un edificio de cinco pisos que se derrumbó en marzo en Izyum, a unos 120 kilómetros (75 millas) de Kharkiv, dijo Oleh Synehubov, jefe de la administración regional.

Mientras tanto, el ministro de Relaciones Exteriores de Ucrania pareció expresar una confianza cada vez mayor, y objetivos ampliados, en medio de la ofensiva estancada de Rusia.

“En los primeros meses de la guerra, la victoria para nosotros parecía la retirada de las fuerzas rusas a las posiciones que ocupaban antes del 24 de febrero y el pago de los daños infligidos”, dijo Dmytro Kuleba en una entrevista con el Financial Times. “Ahora, si somos lo suficientemente fuertes en el frente militar y ganamos la batalla de Donbas, que será crucial para la siguiente dinámica de la guerra, por supuesto que la victoria para nosotros en esta guerra será la liberación del resto de nuestros territorios. .”

Los comentarios parecían reflejar ambiciones políticas más que realidades del campo de batalla: muchos analistas reconocen que aunque Rusia no es capaz de lograr avances rápidos, el ejército ucraniano no es lo suficientemente fuerte como para hacer retroceder a los rusos.

En otros acontecimientos, el operador de gasoductos de Ucrania dijo que detendría los envíos rusos a través de su centro Novopskov en una parte del este de Ucrania controlada por separatistas respaldados por Moscú. Dijo que el centro maneja alrededor de un tercio del gas ruso que pasa a través del país hacia Europa occidental, aunque el gigante estatal de gas natural de Rusia, Gazprom, calculó la cifra en alrededor de una cuarta parte.

El operador, que también se quejó de la interferencia a lo largo de la ruta el mes pasado, dijo que detendrá el flujo a partir del miércoles debido a la interferencia de las «fuerzas de ocupación», incluido el aparente desvío de gas. Dijo que Rusia podría desviar los envíos afectados a través del otro centro principal de Ucrania, Sudzha, en una parte del norte del país controlada por Ucrania.

El portavoz de Gazprom, Sergei Kupriyanov, dijo que la solicitud de cambio de ruta de Ucrania sería «tecnológicamente imposible» y que la compañía no ve motivos para la decisión de Ucrania.

Una cantidad significativa de gas ruso todavía fluye a través de Ucrania hacia Europa Occidental, y no quedó claro de inmediato cómo el cierre podría afectar el suministro a largo plazo. Los precios de referencia del gas natural en Europa aumentaron hasta un 8% después del anuncio antes de caer a un aumento del 4%.

Simone Tagliapietra, experta en energía del grupo de expertos Bruegel, con sede en Bruselas, dijo que podría no tener un gran impacto en el suministro de Europa porque “los ucranianos podrán desviar volúmenes a través de otro gasoducto que tenga capacidad adicional y el tránsito a Europa no Ser afectado.»

En los EE. UU., el presidente Joe Biden firmó el lunes una medida bipartidista para reiniciar el programa de «préstamo y arrendamiento» de la era de la Segunda Guerra Mundial, que ayudó a derrotar a la Alemania nazi, para reforzar a Kiev y sus aliados.

Las potencias occidentales continuaron reuniéndose en torno al asediado gobierno de Ucrania. La ministra de Relaciones Exteriores de Alemania, Annalena Baerbock, viajó al suburbio de Bucha en Kiev , donde se encontraron los cuerpos de civiles , algunos atados, quemados o disparados a quemarropa, después de que las fuerzas rusas se retiraron.

“Les debemos a las víctimas que no solo las recordemos aquí, sino que hagamos que los perpetradores rindan cuentas”, dijo.

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Gambrell informó desde Lviv, Ucrania. Yesica Fisch en Bakhmut, David Keyton en Kyiv, Yuras Karmanau en Lviv, Mstyslav Chernov en Kharkiv, Lolita C. Baldor en Washington, Kelvin Chan en Londres y el personal mundial de AP contribuyeron.