BEIJING (AP) — Beijing cambió el jueves más clases en línea en un endurecimiento adicional de las restricciones por el COVID-19, mientras la capital de China busca evitar un brote más amplio.

La ciudad de 21 millones ya ordenó tres rondas de pruebas masivas esta semana para detectar el virus, y la tercera se realizará el viernes, y cerró algunas comunidades donde se encontraron casos.

El jueves, movió a la mayoría de los estudiantes en el extenso distrito de Chaoyang al aprendizaje en línea, con excepciones para los estudiantes de secundaria y preparatoria que se están preparando para tomar exámenes cruciales que podrían determinar su futuro académico.

Beijing anunció 50 nuevos casos el jueves, dos de ellos asintomáticos, lo que elevó su total en la última ola de infecciones a alrededor de 150. Los estudiantes representan más del 30% del total de casos, con grupos vinculados a seis escuelas y dos jardines de infancia en Chaoyang.

Al menos otros tres distritos ya habían trasladado a los estudiantes en línea, y las autoridades anunciaron el jueves reglas que requieren que los residentes permanezcan dentro de dos complejos de viviendas en Chaoyang donde se han detectado casos.

Beijing se ha movido más rápido que muchas ciudades chinas para imponer restricciones mientras el número de casos sigue siendo bajo y la escala del brote aún es manejable.

El objetivo es evitar el tipo de medidas drásticas impuestas en Shanghái, donde la variante omicron altamente transmisible ha arrasado la ciudad de 25 millones. Las restricciones que limitan a muchos residentes de Shanghai a sus hogares están ahora en su cuarta semana y todas las escuelas han estado en línea desde el mes pasado.

Las estrictas medidas han provocado ira y frustración por la escasez de alimentos y suministros básicos, la incapacidad de los hospitales para hacer frente a otras emergencias de salud y las malas condiciones en los sitios de cuarentena centralizados donde se requiere que cualquier persona que dé positivo, o incluso tenga contacto con un caso positivo. para ser enviado.

La Comisión Nacional de Salud informó el jueves 11.285 nuevos casos en China continental, la mayoría de ellos asintomáticos y la gran mayoría en Shanghái, donde se informaron 47 muertes adicionales.

Las autoridades de la ciudad de Shanghai dijeron el miércoles que analizarán los resultados de nuevas rondas de pruebas para determinar qué vecindarios pueden expandir de manera segura la libertad de movimiento de los residentes.

Shanghái está tratando de lograr el “COVID cero social” mediante el cual los nuevos casos se encuentran solo en personas que ya están bajo vigilancia, como en cuarentena centralizada, o entre aquellos que se consideran contactos cercanos. Eso indicaría que las cadenas de transmisión en la comunidad abierta se han cortado, lo que reduce el riesgo de que se formen nuevos grupos a partir de fuentes previamente no detectadas.

Si bien la tasa general de vacunación de China ronda el 90 %, solo el 62 % de las personas mayores de 60 años han sido vacunadas en Shanghái, la ciudad más grande y rica del país. Los trabajadores de la salud han estado visitando a los ancianos en sus hogares para administrar vacunas en un intento por aumentar esa cifra, dijo el jueves la Comisión de Salud de la ciudad.

La pandemia y las estrictas medidas de confinamiento han afectado la economía, especialmente en Shanghai, que alberga el puerto más activo del mundo y el principal mercado de valores de China, junto con una gran comunidad empresarial internacional.

El cierre de la ciudad durante un mes completo restará un 2% del crecimiento económico anual de China, según un análisis del banco ING a principios de este mes. Los cierres también podrían afectar la siembra de primavera, elevando los precios de los alimentos, mientras que el transporte también se ha visto gravemente afectado.

El aeropuerto de Baiyun, en el centro de fabricación del sur de Guangzhou, vio cancelado el 80% de los vuelos el jueves después de que se encontraran «resultados anormales» mientras se evaluaba al personal del aeropuerto, según la fuente de medios estatales en línea The Paper.

Se espera que los viajes, particularmente entre provincias y ciudades, disminuyan durante el feriado del Primero de Mayo de la próxima semana. Las fronteras internacionales de China han permanecido cerradas en gran medida desde que se descubrió por primera vez el brote de COVID-19 en la ciudad central de Wuhan.

A pesar de las promesas de Beijing de reducir el costo humano y económico de su estricta estrategia “COVID cero”, los líderes desde el presidente Xi Jinping para abajo han descartado unirse a Estados Unidos y otros gobiernos que están eliminando las restricciones y tratando de vivir con el virus.

Todas menos 13 de las 100 ciudades más grandes de China por producción económica estaban bajo algún tipo de restricciones a principios de este mes, según Gavekal Dragonomics, una firma de investigación.