IRPIN, Ucrania (AP) — Ucrania dijo el jueves que la ofensiva de Rusia en el este cobró impulso, con varios pueblos bajo intensos ataques mientras las fuerzas de Moscú intentan rodear a las tropas ucranianas.

En un recordatorio del terrible número de víctimas que ha cobrado la guerra desde que comenzó el 24 de febrero , el secretario general de las Naciones Unidas, António Guterres, visitó ciudades fuera de la capital, Kiev, donde se encontraron evidencias de asesinatos masivos de civiles después de la retirada de Rusia del área.

La lucha se aceleró después de que Rusia cortara repentinamente el suministro de gas natural a dos naciones de la OTAN el miércoles , en lo que se consideró un intento de castigar y dividir a Occidente por su apoyo a Ucrania antes de la batalla potencialmente crucial en la región industrial oriental de Donbass. .

El Estado Mayor del ejército de Ucrania dijo que las fuerzas rusas estaban “ejerciendo fuego intenso” en varios lugares mientras avanzaban con la segunda fase de su invasión. La acción más intensa fue alrededor de Donetsk y cerca de Kharkiv, que se encuentra fuera de Donbas, pero se considera clave para el aparente intento de Rusia de rodear a las tropas ucranianas allí.

Tatiana Pirogova habló del intenso miedo de vivir bajo un bombardeo constante.

“No solo da miedo. Es cuando tu estómago se contrae por el dolor”, dijo el residente de Kharkiv. «Cuando filman durante el día, todavía está bien, pero cuando llega la noche, no puedo describir lo aterrador que es».

El Estado Mayor dijo que en las últimas 24 horas, las fuerzas ucranianas han repelido seis ataques en el Donbas, cuyo control es ahora el principal objetivo de Moscú desde que su ofensiva inicial fracasó y no logró tomar la capital ucraniana .

El gobernador de Lugansk, Serhiy Haidai, dijo que el ejército ruso bombardeó la zona residencial de su región “29 veces con aviones, múltiples lanzamientos de cohetes, artillería de tubo y morteros”.

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Fotos satelitales analizadas por The Associated Press también mostraron evidencia de un intenso fuego ruso en Mariupol en los últimos días. Las imágenes muestran cómo los ataques concentrados han dañado en gran medida una instalación central en la acería de Azovstal, el último reducto de los combatientes ucranianos en la ciudad clave del campo de batalla.

Se calcula que unos 1.000 civiles se refugian junto con unos 2.000 combatientes ucranianos en la acería, un enorme complejo de la era soviética con un laberinto de instalaciones subterráneas construidas para soportar ataques aéreos.

Mientras tanto, Rusia dijo que una ciudad bajo su control en el sur también fue atacada.

Con la guerra ahora en su tercer mes, Guterres recorrió el jueves ciudades fuera de Kiev, incluida Bucha , que han visto algunos de los ataques más horribles de la guerra.

“Los civiles siempre pagan el precio más alto”, dijo mientras visitaba el suburbio de Irpin bombardeado. “Y esto es algo que todos deberían recordar, en todas partes del mundo. Dondequiera que haya una guerra, el precio más alto lo pagan los civiles”.

Se descubrieron evidencias de atrocidades en las ciudades que Guterres visitó el jueves después de que los rusos se retiraron del área frente a una resistencia ucraniana más feroz de lo esperado, reforzada por armas occidentales.

En lo que podría ser otro contraataque ucraniano, una serie de explosiones resonaron cerca de la torre de televisión el miércoles por la noche en Kherson, en el sur de Ucrania , que ha estado ocupada por las fuerzas rusas desde principios de la guerra. Las explosiones, al menos temporalmente, sacaron del aire a los canales rusos, informaron organizaciones de noticias ucranianas y rusas.

Ucrania ha instado a sus aliados a enviar aún más equipo militar para poder continuar su lucha.

El jefe de la OTAN, Jens Stoltenberg, dijo el jueves que “hasta la fecha, los aliados de la OTAN han prometido y proporcionado al menos 8.000 millones de dólares estadounidenses en apoyo militar a Ucrania. Y vemos la importancia de intensificar aún más nuestro apoyo a Ucrania”.

Si bien el bombardeo inicial de Rusia se atrofió, y sufrió la humillante pérdida de un buque de guerra masivo , el Ministerio de Defensa de Gran Bretaña dijo que la armada rusa todavía tiene la capacidad de atacar objetivos costeros en Ucrania.

En un informe de inteligencia publicado el jueves por la mañana, el ministerio dice que alrededor de 20 buques de guerra rusos, incluidos submarinos, están operando actualmente en la zona del Mar Negro.

Pero el ministerio dice que Rusia no puede reemplazar al crucero de misiles guiados Moskva, que se hundió a principios de este mes en el Mar Negro, porque el estrecho del Bósforo permanece cerrado a todos los buques de guerra no turcos. Rusia también perdió el barco de desembarco Saratov, que fue destruido por explosiones e incendios el 24 de marzo.

Mientras presiona su campaña en el este, Moscú también ha aumentado la presión al aprovechar su mayor producto de exportación: la energía, cortando el suministro de gas natural a los miembros de la OTAN, Polonia y Bulgaria, el miércoles.

Los líderes europeos criticaron esa decisión como un «chantaje», diciendo que la medida y la advertencia del Kremlin de que podría suspender los envíos a otros países es un intento fallido de dividir a Occidente por su apoyo a Ucrania.

La táctica contra los dos países de la UE eventualmente podría obligar a las naciones objetivo a racionar el gas y asestarle otro golpe a las economías que sufren por el aumento de los precios. Al mismo tiempo, podría privar a Rusia de los ingresos que tanto necesita para financiar su esfuerzo bélico.

Los cortes de gas no ponen inmediatamente a los dos países en ningún problema grave. Polonia, especialmente, ha estado trabajando durante muchos años para alinear a otros proveedores, y el continente se dirige al verano, lo que hace que el gas sea menos esencial para los hogares.

Gazprom dijo que aisló a los dos países porque se negaron a pagar en rublos, como exigió el presidente Vladimir Putin a las naciones «enemigas». El Kremlin dijo que otros países pueden quedar aislados si no aceptan el acuerdo de pago.

Los países europeos se han resistido a la demanda de rublos por parte de Rusia. Desde entonces, Moscú ha propuesto un sistema que dice satisface su demanda, pero que los europeos dicen que todavía están pagando en euros o dólares.

«Europa (y) Alemania realizará los pagos en euros y otros pueden pagar en dólares, y no en rublos», dijo el miércoles el ministro de Economía de Alemania, Robert Habeck. “La conversión, una vez realizados los pagos, es un asunto de Gazprom. Lo hemos discutido con la Unión Europea. Continuaremos por este camino”.

Aún así, el corte y la advertencia del Kremlin de que otros países podrían ser los próximos enviaron escalofríos de preocupación a través de la Unión Europea de 27 naciones. Alemania es el mayor comprador mundial de energía rusa e Italia también es un consumidor importante, aunque ellos también han estado tomando medidas para reducir su dependencia de Moscú.

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