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Comenzó como una alternativa «segura» a fumar. Sin embargo, a lo largo de los años, el pánico sobre cuán seguro es en realidad vapear ha aparecido en los titulares una y otra vez. En 2019, los CDC aclararon su postura sobre el vapeo . La agencia admitió que los productos de THC de contrabando probablemente eran los culpables de las enfermedades de vapeo que ocupaban los titulares en ese momento. Ahora, sin embargo, la postura sobre el vapeo, o cigarrillos electrónicos, sigue siendo objeto de debate. Un nuevo estudio sobre cómo el vapeo afecta el cerebro, los pulmones y el resto del cuerpo podría arrojar más luz sobre el tema.

Los investigadores publicaron el nuevo estudio en la revista eLife a principios de abril de 2022. Los investigadores dicen que es el primer estudio que evalúa cómo los dispositivos JUUL y sus aromas afectan a múltiples órganos del cuerpo. El estudio fue realizado por investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de California en San Diego.

«Estos cigarrillos electrónicos basados ​​en cápsulas solo se han vuelto populares en los últimos cinco años», explicó en un comunicado Laura Crotty Alexander, MD y autora principal del estudio. Crotty Alexander dice que actualmente no sabemos mucho sobre sus efectos a largo plazo en la salud.

Con más de 12 millones de adultos que usan cigarrillos electrónicos, aprender más sobre cómo el vapeo afecta el cerebro es más importante que nunca. Los investigadores dicen que se centraron en JUUL y sus sabores más populares, menta y mango.

Para modelar el uso de cigarrillos electrónicos, utilizaron ratones adultos jóvenes. Expusieron a los ratones al JUUL saborizado tres veces al día durante tres meses. Luego observaron el cuerpo en busca de signos de inflamación.

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Uno de los efectos más importantes de los que tomaron nota fueron varios marcadores de inflamación en el cerebro. Los investigadores vieron que varios marcadores inflamatorios en el cerebro se habían elevado.

Además, notaron que se podían ver cambios en la expresión del gen neuroinflamatorio en el núcleo accumbens. Esta parte del cerebro es fundamental para la motivación y el procesamiento de las recompensas.

La razón por la que la forma en que el vapeo afecta al cerebro es tan notable es que esta región se ha relacionado con la ansiedad y la depresión. También se ha relacionado con el comportamiento adictivo. Los investigadores dicen que esto podría aumentar aún más la cantidad de uso de sustancias y cuán adictivo es el uso de JUUL.

 

Pero el cerebro no es el único órgano afectado por el vapeo. El estudio también observó una mayor expresión de genes inflamatorios en el colon. El corazón, por otro lado, mostró niveles reducidos de marcadores inflamatorios. Los investigadores dicen que este estado de inmunosupresión podría hacer que el tejido cardíaco sea más vulnerable.

Los investigadores también encontraron que el estado de la respuesta inflamatoria cambia si también cambian el sabor de JUUL.

Es una mirada interesante a cómo el vapeo afecta al cerebro, así como a otros órganos del cuerpo. Sin embargo, todavía es solo la punta del iceberg cuando se trata de comprender realmente cómo nuestros cuerpos podrían responder a esos químicos en particular.