JERUSALÉN (AP) — Milicianos palestinos dispararon varios cohetes hacia el sur de Israel desde la Franja de Gaza el jueves por la mañana y aviones israelíes alcanzaron objetivos militantes en Gaza, parte de una escalada que fue inquietantemente similar al período previo a la guerra entre Israel y Gaza del año pasado.

Los ataques transfronterizos se produjeron en el contexto de las tensiones entre israelíes y palestinos que han estado hirviendo en Jerusalén.

El miércoles, cientos de ultranacionalistas israelíes que ondeaban banderas marcharon hacia áreas predominantemente palestinas alrededor de la Ciudad Vieja de Jerusalén, una muestra demostrativa del control israelí sobre la ciudad en disputa vista como una provocación por parte de los palestinos.

La policía cerró la carretera principal que conduce a la Puerta de Damasco de la Ciudad Vieja, el epicentro de los disturbios del año pasado que precedieron a una guerra de 11 días entre Israel y Hamas. Después de algunos empujones con la policía, los manifestantes se congregaron cerca de las barricadas, ondeando banderas, cantando y cantando.

Un santuario en la cima de una colina en la Ciudad Vieja es el punto cero emocional del conflicto israelí-palestino y un punto álgido de anteriores rondas de violencia. Conocido por los musulmanes como el recinto de la Mezquita de Al Aqsa, es el tercer lugar más sagrado del Islam. También es el sitio más sagrado del judaísmo, reverenciado por los judíos como el Monte del Templo, el sitio de sus templos bíblicos.

Para los palestinos, el complejo de la mezquita, administrado por clérigos musulmanes, es también un lugar raro en el este de Jerusalén anexado por Israel donde tienen cierto control. Los palestinos buscan Jerusalén oriental, capturada por Israel en la guerra de Oriente Medio de 1967, como futura capital.

Los grupos militantes palestinos en Gaza, el gobernante Hamas y la Jihad Islámica más pequeña, se han posicionado como defensores del lugar sagrado de Jerusalén. El miércoles, Hamas dijo que Israel asumiría “toda la responsabilidad por las repercusiones” si permitía que los manifestantes “se acercaran a nuestros lugares sagrados”.

Varios cohetes fueron disparados desde Gaza durante la noche. Cuatro cohetes disparados el jueves temprano fueron interceptados por Israel, dijo el ejército. No hubo informes inmediatos de víctimas o daños, y nadie reclamó los ataques con cohetes. Israel responsabiliza a Hamás por todos los lanzamientos de cohetes.

La madrugada del jueves, aviones de combate israelíes realizaron una serie de ataques aéreos en el centro de la Franja de Gaza, informaron medios locales. Las publicaciones en las redes sociales de los activistas mostraban humo ondeando en el aire. El ejército israelí dijo que los ataques aéreos estaban dirigidos a un sitio militante y a la entrada de un túnel que conduce a un complejo subterráneo que contiene productos químicos para fabricar cohetes.

El ejército dijo más tarde que sus aviones atacaron otro complejo de Hamas después de que se disparara un misil antiaéreo desde Gaza durante los ataques aéreos iniciales. Dijo que el misil no alcanzó su objetivo y no se reportaron heridos ni daños.

Las tensiones han aumentado en las últimas semanas después de una serie de ataques mortales dentro de Israel, operaciones militares israelíes en Cisjordania ocupada y enfrentamientos repetidos entre israelíes y palestinos en el complejo de Al Aqsa.

En mayo pasado, militantes palestinos en Gaza dispararon cohetes hacia Jerusalén mientras un grupo mucho más grande de miles de israelíes realizaba una marcha de banderas hacia la Ciudad Vieja luego de semanas de protestas y enfrentamientos en Al-Aqsa y sus alrededores. Esos eventos llevaron a una guerra de 11 días entre Israel y Hamas.

Los nacionalistas israelíes organizan este tipo de marchas para tratar de afirmar la soberanía sobre el este de Jerusalén, que Israel tomó en 1967, junto con Cisjordania y Gaza, y anexó en un movimiento no reconocido internacionalmente. Los palestinos buscan un estado independiente en los tres territorios y consideran el este de Jerusalén como su capital.