Por ALEX VEIGA

LOS ÁNGELES (AP) — Poco después de mudarse al sur de Florida para un nuevo trabajo en el ejército estadounidense, Shannon Kaufman y su esposa, Wendy, se inscribieron en otra misión: comprar una casa.

Durante meses, revisaron los listados, elaborando estrategias hasta altas horas de la noche sobre qué casas apuntar y calculando cuánto podían pagar, incluso si eso significaba usar algunos de sus ahorros para la jubilación.

Después de visitar 200 listados y hacer ofertas en 15 casas que finalmente no dieron resultado, los Kaufman finalmente encontraron una casa que se ajustaba al menos a algunas de sus necesidades. Sin embargo, lo alquilarán.

“Encontramos un lugar que es más pequeño de lo que queremos, pero funcionará hasta que tengamos algo construido o hasta que el mercado se enfríe”, dijo Shannon Kaufman, de 47 años.

El mercado inmobiliario de Estados Unidos se ha vuelto cada vez más frenético y los precios están fuera del alcance de muchos compradores, especialmente los que compran por primera vez. Esta primavera, tradicionalmente la temporada más ocupada para las ventas de viviendas, es más probable que genere frustración y decepción para los aspirantes a compradores de vivienda que la propiedad de vivienda.

La cantidad de viviendas en venta a nivel nacional se mantiene cerca de mínimos históricos, lo que genera una feroz competencia entre los compradores que compiten por menos viviendas. Desde Los Ángeles hasta Raleigh, Carolina del Norte, cuando una casa sale al mercado, normalmente se vende en cuestión de días.

Las guerras de ofertas son comunes y, a menudo, elevan el precio de venta muy por encima de lo que pedía el propietario. Y los posibles compradores que planean financiar su compra con un préstamo hipotecario a menudo pierden frente a los inversores y otras personas que pueden comprar una casa con dinero en efectivo. Una cuarta parte de todas las casas vendidas en febrero se compraron en efectivo, frente al 22% hace un año, según la Asociación Nacional de Agentes Inmobiliarios. Los inversores inmobiliarios representaron el 19% de las transacciones en febrero, frente al 17% hace un año.

Nichol Khan, gerente de proyectos, y su esposo Ed se mudaron a Mesa, Arizona, desde Phoenix hace dos años para acortar su viaje al trabajo. Los precios de las casas en el área de Phoenix han subido un 20% desde hace un año a $500,000, según Realtor.com.

“Los precios siguen subiendo y subiendo”, dijo Khan.

La pareja ha perdido más de una docena de casas por las que pujaron. Algunas de las casas terminaron vendiéndose por menos en efectivo de lo que la pareja había ofrecido.

“No tenemos $500,000 en efectivo”, dijo Khan, de 42 años. “Simplemente no podríamos ser competitivos con eso”.

Menos viviendas en el mercado y los altos precios han sido el sello distintivo del mercado inmobiliario durante los últimos 10 años más o menos. Ahora, el aumento de las tasas hipotecarias complica aún más la ecuación de compra de vivienda. Las tasas más altas podrían limitar el grupo de compradores y enfriar la tasa de crecimiento del precio de la vivienda, buenas noticias para los compradores. Pero las tasas más altas también debilitan su poder adquisitivo.

La tasa promedio de un préstamo hipotecario a 30 años ha subido a alrededor del 4,7%. Hace un año, las tasas promedio rondaban el 3%, según el comprador de hipotecas Freddie Mac. El aumento sigue a un fuerte aumento en los rendimientos de los bonos del Tesoro a 10 años, lo que refleja las expectativas de tasas de interés más altas en general a medida que la Reserva Federal se mueve para aumentar las tasas a corto plazo para combatir la inflación creciente.

Los posibles compradores que solicitaron un préstamo hipotecario en febrero se enfrentaron a un pago hipotecario mensual medio de $1653, incluidos el capital y los intereses, un aumento del 8,3 % con respecto al año anterior, según la Asociación de Banqueros Hipotecarios.

“Es difícil de creer, pero creo que será más difícil este año, en algunos aspectos, que en años anteriores”, dijo Danielle Hale, economista jefe de Realtor.com. “Hasta ahora, al menos, hemos visto que la cantidad de viviendas en venta continúa disminuyendo y los precios continúan aumentando. Esos dos factores combinados sugieren que el mercado competitivo mantendrá a los compradores alerta”.

Los compradores deben fijar su mirada en las casas que se encuentran dentro de lo que pueden pagar, dicen los expertos.

“Debería buscar entre un 15 % y un 20 % por debajo de su límite; eso les da espacio para brechas de tasación, les da espacio para negociar”, dijo Tracy Hutton, corredora de Century 21 en Indianápolis.

Estar bien preparado a veces no es suficiente cuando un propietario prefiere aceptar una oferta en efectivo, en lugar de vender a un comprador con financiamiento.

Wendy Kaufman, del sur de Florida, ni siquiera pudo participar en una jornada de puertas abiertas para una propiedad en el mercado después de revelar que la pareja tenía una hipoteca respaldada por la Administración de Veteranos.

“Cuando vieron que tenía una aprobación previa de VA, dijeron: ‘Lo siento, no queremos trabajar con usted’”, dijo.

A veces, los compradores no tienen la oportunidad de hacer una oferta antes de que se venda una casa, sin que nadie la vea.

En el área de Miami, las llamadas “ofertas a ciegas” se han vuelto comunes como una forma de sortear a otros compradores, dijo Rafael Corrales, agente de Redfin.

Una de las razones es el nivel ultrabajo de viviendas en venta, que para el área metropolitana de Miami disminuyó un 55 % en febrero con respecto al año anterior, según Realtor.com.

Si bien cada mercado es único, existe un obstáculo común en los EE. UU.: la asequibilidad. El precio medio de la vivienda en EE. UU. subió un 15 % en febrero respecto al año anterior a 357.300 dólares, según la Asociación Nacional de Agentes Inmobiliarios.

El área metropolitana de San José, California, tenía un 40% menos de casas a la venta en febrero que hace un año, según Realtor.com. Los compradores allí tienen que navegar por algunos de los precios de vivienda más caros del país. El precio medio de cotización de una vivienda subió un 13,3 % a unos 1,36 millones de dólares en febrero respecto al año anterior.

Las tendencias del mercado son un poco más acogedoras para los compradores en el Medio Oeste, incluida el área metropolitana de Indianápolis, donde la cantidad de viviendas en venta disminuyó aproximadamente un 23% con respecto al año anterior. El precio medio de una vivienda se situó en 287.000 dólares en febrero, un 8,5 % más que el año anterior.

En Raleigh, los listados de casas cayeron un 55% en febrero con respecto al año anterior. La competencia por menos viviendas ayudó a elevar el precio medio de la vivienda a $430,000, un aumento del 9 % desde febrero de 2021.

Esas tendencias crearon un mercado más competitivo para compradores primerizos como Lisa Piercey y su esposo, Alex Berardo. Los compradores por primera vez representaron el 29% de todas las casas vendidas a nivel nacional el mes pasado. Esa participación ha promediado 31% anual durante los últimos 10 años.

La pareja comenzó a buscar en diciembre casas de $350,000 o menos. Ofrecieron $ 5,000 por encima del precio de venta en dos propiedades, pero perdieron frente a los postores rivales.

“Eso era todo lo que podíamos pagar”, dijo Lisa Piercey, gerente de proyectos de 32 años. “Es realmente derrotante, realmente decepcionante”.

Al final, la pareja compró una casa adosada en una comunidad de nueva construcción, aunque la ven como un trampolín hacia una casa más espaciosa con un patio grande.

“Es lo suficientemente grande como para que aún podamos comenzar nuestra familia y luego mudarnos cuando, con suerte, el mercado desaparezca en un par de años”, dijo.