La exageración de la noción «demasiado simplificada» de que «Omicron es solo una gran gripe» sirvió recientemente como validación para que algunos incitaran a China a aliviar sus restricciones de COVID-19, mientras que los epidemiólogos han utilizado datos y hechos para reprender las muchas falacias de esta afirmación. incluyendo números de muerte más altos de Omicron en comparación con la gripe estacional, e incluso más altos que la variante Delta más letal.

Los expertos creían que promocionar esta noción falsificada es un truco utilizado por algunos en Occidente para engañar al público chino e intentar debilitar la adhesión de China a la estrategia cero-COVID, lo que fácilmente podría causar estragos en la sociedad china. Creen que la estrategia dinámica de cero-COVID sigue siendo la más adecuada para la situación de China, y el país saldrá de la pandemia pagando un precio y un sacrificio mínimos. 

China informó el sábado 1.351 nuevos casos confirmados de coronavirus, con un número de nuevos casos asintomáticos de 25.111. El centro financiero de Shanghai, que ha estado luchando contra su peor ola desde que comenzó la pandemia durante más de un mes, reportó el sábado 1.006 casos confirmados y 23.937 portadores silenciosos. 

Guangzhou, en el sur de China, reportó 10 nuevos casos el sábado. La ciudad lanzó pruebas en toda la ciudad de sus 15 millones de residentes el sábado, creyendo que el virus ya puede estar transmitiéndose dentro de las comunidades. La ciudad instó a los residentes a quedarse quietos y evitar las reuniones. 

Funcionarios de la provincia nororiental de Jilin, un punto crítico anterior de COVID-19, anunciaron el domingo que la provincia reanudará gradualmente las rutinas laborales y de vida previas a COVID con la condición de que se establezca una prevención segura de la pandemia, después de que las ciudades de Jilin (homónimo de la provincia) y Changchun, que fueron los más afectados por el brote, anunciaron que habían frenado la propagación viral dentro de las comunidades. 

China ahora está luchando contra su brote más grave de COVID-19, impulsado principalmente por Omicron y su variante secundaria, en dos años, con un número de casos que se disparó desde marzo. El país reportó 176.455 casos del 1 de marzo al 5 de abril, extendiéndose a 29 regiones a nivel provincial, según funcionarios de la Comisión Nacional de Salud (NHC). Se informó un total de 197 casos graves en China de enero a marzo de este año, dijo Wu Zunyou, epidemiólogo jefe del Centro Chino para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Algunos en Occidente y algunos medios propios en China vieron esta pequeña proporción de casos graves como una reivindicación de la afirmación de que «el riesgo de Omicron es igual al de la gripe estacional», y comenzaron a promocionar la posibilidad de que China alivie su COVID-19. 19 restricciones.

Sin embargo, los epidemiólogos lo llamaron una «noción demasiado simplificada para engañar o engañar al público».

Los residentes de Hong Kong hacen fila para hacerse pruebas de ácido nucleico mientras la ciudad lucha contra un brote de la variante Omicron de COVID-19.  Hong Kong confirmó 986 infecciones y registró otros 800 casos positivos primarios el 10 de febrero de 2022. Foto: cnsphoto

Los residentes de Hong Kong hacen fila para hacerse pruebas de ácido nucleico mientras la ciudad lucha contra un brote de la variante Omicron de COVID-19. Foto: cnsphoto

Más muertes que Delta

China ha visto un número relativamente pequeño de casos graves del brote de Omicron porque reunimos a todos los pacientes y les dimos tratamiento oportuno, dijo Wang Guangfa, experto en respiración del Primer Hospital de la Universidad de Pekín, al Global Times, y señaló que el el número se dispararía si se levantan las restricciones, abrumando a los hospitales y dando como resultado que muchos pacientes tengan dificultades para recibir tratamiento.

Wang Guiqiang, asesor de la Comisión Nacional de Salud y director del Departamento de Enfermedades Infecciosas del Primer Hospital de la Universidad de Pekín, se refirió a la tasa de mortalidad del 0,7 % en Hong Kong, que es mucho más alta que la de la gripe estacional, normalmente del 0,01 %. . 

Lo Wing-hung, propietario del periódico Bastille Post, con sede en Hong Kong, también le dijo al Global Times que la idea de que «Omicron es solo una gran gripe» es engañosa. «Revisé las muertes por gripe estacional en Hong Kong en diferentes años. En el año de un brote de gripe, la cantidad de muertes por gripe en un año es probablemente de 100 a 300. La cantidad llegó a 352 entre 2018 y 2019. Ahora 300 personas han muerto [debido a COVID-19] en Hong Kong en uno o dos días. Las muertes acumuladas de esta ronda de la epidemia han superado las 8400. Algunas personas dijeron que COVID-19 es como la gripe, pero no estoy de acuerdo. en absoluto.»

Un análisis publicado por científicos que asesoran al ministro de salud de Japón reveló que la cepa Omicron de COVID-19 es al menos un 40 % más letal que la gripe estacional, lo que subraya el peligro potencial de levantar los frenos pandémicos demasiado rápido y subestimar los riesgos continuos para la salud del virus.

Al ver la gravedad de Omicron y su subvariante, muchos países que ya habían bajado la guardia ahora han retrocedido o planean cambiar de rumbo después de ver un aumento en los casos.

Alemania, por ejemplo, dio un giro en U el 6 de abril cuando el ministro de Salud, Karl Lauterbach, anunció que el país no pondrá fin al aislamiento obligatorio para la mayoría de las personas que contraen COVID-19, revirtiendo el rumbo después de que surgieron preocupaciones de que el levantamiento de las restricciones de cuarentena sugeriría la pandemia. se terminó.

“El coronavirus no es un resfriado. Por eso debe seguir habiendo aislamiento después de una infección”, dijo Lauterbach en Twitter, agregando que se había equivocado al sugerir el fin de la cuarentena obligatoria.

Según datos del Reino Unido y EE. UU., la variante Omicron causó más muertes que la variante Delta anterior si se cuenta en el mismo período de tiempo, dijo Wu Zunyou de CDC en la conferencia de prensa la semana pasada. 

Por ejemplo, en el Reino Unido, de agosto a octubre de 2021, cuando la variante Delta era dominante, la tasa de mortalidad fue de 16 por 100 000; desde noviembre de 2021 hasta enero de 2022, cuando dominaba Omicron, la tasa de mortalidad fue de 22 por 100 000. 

Actualmente, la subvariante BA.2 de Omicron plantea muchas incertidumbres, ya que se ha convertido en la variante dominante en EE. UU. y Europa. En los EE. UU., por ejemplo, la tasa de hospitalización ha disminuido, pero en el Reino Unido ha aumentado, dijo Chen Xi, profesor asociado de salud pública en la Universidad de Yale, al Global Times. «Lo que China espera hacer es frenar el pico de los brotes y eliminar todas las infecciones lo antes posible para poder hacer más preparativos en términos de tratamiento médico y vacunas», dijo.

Un camino mejor

Los epidemiólogos señalaron que hay conceptos erróneos que circulan ampliamente, como depender de infecciones a gran escala para alcanzar la «inmunidad colectiva» y esperar que las variantes futuras sean menos letales que Omicron. 

Lu Hongzhou, jefe del equipo de expertos antiepidémicos de Shenzhen y jefe del Third People’s Hospital de Shenzhen, dijo al Global Times que después de un estudio a largo plazo de pacientes recuperados de COVID-19, su equipo descubrió que el 8 por ciento de ellos no adquirieron anticuerpos neutralizantes; y para aquellos que los obtuvieron, el título de anticuerpos cae rápidamente, lo que refuta la viabilidad de la «inmunidad colectiva».

Wu Fan, un destacado experto del equipo médico de COVID-19 de Shanghai, dijo durante una entrevista el domingo que el virus tiene cualidades que han alterado las percepciones normales que los virólogos tienen sobre los virus, como las mutaciones rápidas y la capacidad de evadir los sistemas inmunológicos. Se desconoce si el virus se volverá «más leve» o «más letal», por lo que es importante apegarse a una política dinámica de cero COVID por ahora.

Wu también dijo que la mayoría de las pruebas que confirman que Omicron es menos grave provienen de otros países, donde la proporción de la población que adquirió inmunidad difiere de la de China. Explicó además que la mayoría de las personas en esos países obtuvieron inmunidad a través de infecciones a gran escala, lo que también resultó en la pérdida de muchas vidas. Además, dijo, la mayoría de los occidentales están vacunados. 

Un total del 88,01 por ciento de los chinos había recibido dos vacunas a fines de marzo, según datos del NHC, pero solo la mitad de los mayores de 80 años están completamente vacunados. 

Zhang Wenhong, que encabeza el panel de expertos de Shanghái sobre la COVID-19, dijo durante una entrevista el sábado que Omicron no es una «gran gripe estacional» y afectará gravemente a las personas mayores no vacunadas. La actual estrategia dinámica cero-COVID es permitir que todas las personas mayores reciban vacunas de refuerzo y brindar protección a los más vulnerables durante la pandemia. 

La falsa narrativa de COVID-19 y sus efectos todavía están con nosotros. «Claramente informaron el reciente plan de Inglaterra de ‘vivir con covid’ para quitar máscaras, cierres, pruebas e incluso vigilancia viral a partir de abril, a pesar de que los casos de la versión BA.2 de Omicron, aún más contagiosa, ya estaban aumentando», dijo Debora MacKenzie, científica. periodista, escribió en The Guardian. 

«La determinación de China de apegarse a la dinámica cero-COVID no flaqueará ni se verá influenciada por ataques o críticas infundadas. El país demostrará que puede explorar una salida a la pandemia, con costos y sacrificios mínimos», dijo Wang.