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WASHINGTON, DC — Hoy, como parte del nuevo Plan de acción de Biden-Harris para construir una mejor infraestructura escolar , el Departamento de Energía de EE. UU. (DOE, por sus siglas en inglés) publicó una Solicitud de información (RFI, por sus siglas en inglés) para un programa de subvenciones de $500 millones de la Ley de infraestructura bipartidista del presidente Biden para Mejoras energéticas en escuelas públicas K-12.

El programa ayudará a brindar aulas, bibliotecas, cafeterías, patios de recreo y gimnasios más limpios y saludables donde más de tres millones de maestros enseñan y 50 millones de estudiantes aprenden, comen y construyen amistades todos los días.

Las mejoras energéticas en las escuelas públicas de Estados Unidos, incluido el aprovechamiento de las fuentes de energía renovable y los autobuses escolares eléctricos, acercarán a la nación al objetivo del presidente Biden de construir una economía neta cero para 2050.

“Los niños deben poder aprender y crecer en entornos que no estén plagados de aislamiento y ventilación deficientes, techos con goteras o calefacción y refrigeración deficientes”, dijo la Secretaria de Energía de EE. UU., Jennifer M. Granholm .

“El presidente Biden luchó por estos fondos para brindar a las escuelas y sus comunidades los recursos que necesitan para mejorar la salud de los estudiantes y maestros y reducir los costos de energía, lo que permite a los distritos concentrar más recursos en el aprendizaje de los estudiantes”.

Muchas de las escuelas públicas de Estados Unidos necesitan desesperadamente mejoras energéticas. La Sociedad Estadounidense de Ingenieros Civiles otorgó a las 100 000 escuelas públicas K-12 del país una D+ en su Report Card for America’s Infrastructure de 2021.

Las instalaciones escolares en ruinas pueden afectar negativamente el aprendizaje y la salud de los estudiantes, ya que los problemas de calidad del aire interior pueden agravar las enfermedades respiratorias, reducir la asistencia y el rendimiento de los estudiantes y los maestros, y aumentar el riesgo de transmisión de infecciones respiratorias como la COVID-19.

El consumo de energía es el segundo gasto operativo más alto al que se enfrentan las escuelas y una parte importante de esta energía se pierde a través de paredes, ventanas y otros equipos y sistemas ineficientes. Los distritos que atienden a comunidades rurales, de alta pobreza o hispanas/latinas, afroamericanas y nativas americanas experimentan la mayor carga de instalaciones escolares defectuosas o anticuadas.

Las instalaciones de las escuelas públicas serán elegibles para mejoras de energía que resulten en una reducción directa en los costos de energía de la escuela, incluidas mejoras en los sistemas de aire acondicionado y calefacción, ventilación, calefacción de agua caliente e iluminación. Además, los fondos apoyarían cualquier mejora, reparación, renovación o instalación en una escuela que conduzca a una mejora en la salud de los maestros y estudiantes.

El financiamiento de la subvención de la Ley de Infraestructura Bipartidista del presidente Biden también apoyará mejoras, reparaciones o renovaciones adicionales, como la instalación de tecnologías de energía renovable, la instalación de infraestructura de vehículos de combustible alternativo en terrenos escolares, como autobuses escolares, o la compra o arrendamiento de vehículos de combustible alternativo para ser utilizado por una escuela.

El DOE alienta a las agencias de educación locales, el personal escolar, los estados, los gobiernos locales, las empresas de servicios de energía, los sindicatos, los proveedores de servicios y las empresas de servicios públicos a responder a la RFI.

La fecha límite para enviar su respuesta a esta RFI es el 18 de mayo de 2022 a las 5 p. m. ET. Descargue la RFI para ver la lista completa de preguntas e instrucciones sobre cómo enviar su respuesta.