WASHINGTON (AP) — Para sus 1,4 millones de seguidores en TikTok, YouTube, Instagram y Facebook, Vica Li dice que es una “bloguera de la vida” y una “amante de la comida” que quiere enseñarles a sus fanáticos sobre China para que puedan viajar por el país con facilidad. .

«¡A través de mi lente, te llevaré por China, te llevaré a la vida de Vica!» dice en un video publicado en enero en sus cuentas de YouTube y Facebook, donde también da clases de chino a través de Zoom.

Pero esa lente puede estar controlada por CGTN, la red de televisión dirigida por el estado chino donde ella ha aparecido regularmente en transmisiones y aparece como reportera digital en el sitio web de la compañía. Y mientras Vica Li les dice a sus seguidores que ella “creó todos estos canales por su cuenta”, su cuenta de Facebook muestra que al menos nueve personas administran su página.

Esa cartera de cuentas es solo un tentáculo de la creciente influencia de China en las plataformas de redes sociales de propiedad estadounidense, según descubrió un examen de Associated Press.

A medida que China continúa afirmando su poderío económico, está utilizando el ecosistema global de redes sociales para expandir su ya formidable influencia. El país ha construido silenciosamente una red de personalidades de las redes sociales que repiten la perspectiva del gobierno en publicaciones vistas por cientos de miles de personas, operando virtualmente al unísono mientras promueven las virtudes de China, desvían las críticas internacionales sobre sus abusos a los derechos humanos y promueven los puntos de discusión de Beijing sobre asuntos mundiales como la guerra de Rusia contra Ucrania.

Algunos de los reporteros afiliados al estado de China se han postulado como influencers o blogueros de moda en Instagram. El país también ha contratado empresas para reclutar personas influyentes para entregar mensajes cuidadosamente elaborados que mejoren su imagen para los usuarios de las redes sociales.

Y se está beneficiando de un cuadro de occidentales que han dedicado canales de YouTube y Twitter para hacer eco de las narrativas pro-China en todo, desde el trato de Beijing a los musulmanes uigures hasta la atleta olímpica Eileen Gu, una estadounidense que compitió por China en los Juegos de Invierno más recientes.

proporción

Miniatura de vídeo de Youtube

La red de influencers permite a Beijing ofrecer fácilmente propaganda a usuarios desprevenidos de Instagram, Facebook, TikTok y YouTube en todo el mundo. Al menos 200 personas influyentes con conexiones con el gobierno chino o sus medios estatales están operando en 38 idiomas diferentes, según una investigación de Miburo, una firma que rastrea las operaciones de desinformación en el extranjero.

“Puedes ver cómo están tratando de infiltrarse en cada uno de estos países”, dijo el presidente de Miburo, Clint Watts, ex agente del FBI. “Se trata solo de volumen, en última instancia. Si simplemente bombardeas a una audiencia durante el tiempo suficiente con las mismas narrativas, la gente tenderá a creerlas con el tiempo”.

Clint Watts, a la derecha, presidente de Miburo, una firma de investigación que rastrea las operaciones de desinformación en el extranjero, y Joe Holliday, a la izquierda, el director de tecnología de la compañía, se reúnen en una estación de trabajo el martes 15 de marzo de 2022 en Nueva York.  Algunos de los reporteros de los medios estatales de China se identifican como blogueros de viajes y personas influyentes en el estilo de vida en plataformas de redes sociales de propiedad estadounidense como Instagram, Facebook y YouTube, acumulando millones de seguidores en todo el mundo.  The Associated Press ha identificado docenas de estas cuentas, que forman parte de una red de perfiles que permiten a China vender fácilmente propaganda a los usuarios desprevenidos de las redes sociales.  (Foto AP/Bebeto Matthews)

Clint Watts, a la derecha, presidente de Miburo, una firma de investigación que rastrea las operaciones de desinformación en el extranjero, y Joe Holliday, a la izquierda, el director de tecnología de la compañía, se reúnen en una estación de trabajo el martes 15 de marzo de 2022 en Nueva York.

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Mientras que la guerra de Rusia contra Ucrania era ampliamente condenada como un asalto descarado a la democracia, el autodenominado «viajero», «narrador» y «periodista» Li Jingjing acudió a YouTube para ofrecer una narrativa diferente.

Publicó un video en su cuenta llamado “Crisis de Ucrania: Occidente ignora las guerras y las destrucciones que trae a Medio Oriente”, en el que se burla de los periodistas estadounidenses que cubren la guerra. También dedicó otros videos a amplificar la propaganda rusa sobre el conflicto, incluidas afirmaciones de genocidio ucraniano o que Estados Unidos y la OTAN provocaron la invasión de Rusia.

Li Jingjing dice en su perfil de YouTube que está ansiosa por mostrar a sus aproximadamente 21 000 suscriptores “el mundo a través de mi lente”. Pero lo que no dice en sus segmentos sobre Ucrania, que tienen decenas de miles de visitas, es que ella es una reportera de CGTN, articulando puntos de vista que no son solo los suyos sino también los puntos de conversación familiares del gobierno chino.