LVIV, Ucrania (AP) — Ucrania podría declarar su neutralidad, aceptar potencialmente un compromiso sobre áreas en disputa en el este del país y ofrecer garantías de seguridad a Rusia para asegurar la paz “sin demora”, dijo el presidente Volodymyr Zelenskyy antes de otra ronda de conversaciones planificada. Pero dijo que solo una reunión cara a cara con el líder de Rusia podría poner fin a la guerra .

Mientras insinuaba posibles concesiones, Zelenskyy también enfatizó que la prioridad de Ucrania es garantizar su soberanía y su “integridad territorial”, evitando que Rusia divida el país, algo que Ucrania y Occidente dicen que ahora podría ser el objetivo de Moscú .

“Garantías de seguridad y neutralidad, estado no nuclear de nuestro estado, estamos listos para hacerlo”, dijo Zelenskyy en una entrevista con los medios de comunicación rusos independientes.

El líder ucraniano ha sugerido mucho antes, pero rara vez con tanta fuerza, y los últimos comentarios podrían crear un impulso para que las conversaciones se reanuden el martes.

Rusia ha exigido durante mucho tiempo que Ucrania abandone cualquier esperanza de unirse a la alianza occidental de la OTAN, que Moscú ve como una amenaza.

Zelenskyy también ha enfatizado repetidamente que Ucrania necesita garantías de seguridad propias como parte de cualquier acuerdo.

“Tenemos que llegar a un acuerdo con el presidente de la Federación Rusa, y para llegar a un acuerdo, él necesita salir de allí por sus propios medios… y venir a verme”, dijo en una entrevista que Rusia prohibió a sus medios publicar.

El ministro de Relaciones Exteriores de Rusia, Sergey Lavrov, dijo el lunes que los dos presidentes podrían reunirse, pero solo después de que se negocien los elementos clave de un posible acuerdo.

“La reunión es necesaria una vez que tengamos claridad sobre las soluciones a todos los temas clave”, dijo Lavrov en una entrevista con los medios serbios. Acusó a Ucrania de solo querer “imitar las conversaciones”, pero dijo que Rusia necesitaba resultados concretos.

En un mensaje de video de la noche a la mañana a su nación, Zelenskyy dijo que Ucrania buscó la paz “sin demora” en las conversaciones que se iniciarán en Estambul.

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Mientras decía que “la soberanía y la integridad territorial de Ucrania están fuera de toda duda”, Zelenskyy también sugirió que podría ser posible llegar a un compromiso sobre “la compleja cuestión de Donbas”. Con sus tropas empantanadas en otros lugares, Moscú dijo recientemente que ahora se centra en asegurar esa región oriental de Ucrania.

Zelenskyy dijo que Ucrania no intentaría recuperar todo el Donbas, que ha sido escenario de enfrentamientos entre rebeldes y fuerzas ucranianas desde 2014, porque eso “conduciría a la Tercera Guerra Mundial”.

No estaba claro cómo encajaría un compromiso con el mantenimiento de la integridad territorial de Ucrania, y Rusia y Ucrania también se mantienen muy alejadas en otros temas. Zelenskyy ha dicho que cualquier compromiso sobre Donbas o acuerdo sobre neutralidad debe someterse a un referéndum de los votantes ucranianos después de que las tropas rusas se retiren, mientras que Moscú quiere que se selle un acuerdo de inmediato.

En otros desarrollos:

— La invasión de Rusia tiene a la mayoría de los estadounidenses al menos algo preocupados de que Estados Unidos se vea arrastrado directamente al conflicto y pueda ser blanco de armas nucleares, según una nueva encuesta de The Associated Press-NORC Center for Public Affairs Research.

– El ministro de energía de Alemania dijo el lunes que el Grupo de las Siete principales economías rechazó una demanda rusa de que algunos países paguen rublos por sus exportaciones de gas natural. Los economistas dijeron que la demanda parecía diseñada para tratar de respaldar la moneda rusa, que está bajo la presión de las sanciones occidentales impuestas a raíz de la invasión.

— Ucrania ha prohibido informar sobre movimientos de tropas y equipos no anunciados o aprobados por las fuerzas armadas. Los periodistas que violen la ley podrían enfrentar de tres a ocho años de prisión. En un caso, los servicios de seguridad acusaron a un residente de Kiev de publicar imágenes en TikTok que mostraban vehículos militares ucranianos cerca de un centro comercial que luego fue destruido por un ataque con misiles rusos.

Los delegados rusos a las conversaciones de Estambul llegaron el lunes, un día antes de que comiencen, informó la agencia de noticias privada DHA de Turquía.

Las conversaciones anteriores, tanto por video como en persona, no lograron avances para poner fin a una guerra de más de un mes que mató a miles y expulsó a más de 10 millones de ucranianos de sus hogares, incluidos casi 4 millones de su país.

En el asediado puerto sureño de Mariupol, el alcalde dijo que la mitad de la población anterior a la guerra de más de 400.000 ha huido, a menudo bajo fuego, durante semanas de disparos y bombardeos.

Alina Beskrovna, que escapó de la ciudad en un convoy de automóviles y cruzó la frontera con Polonia, dijo que la gente desesperada estaba derritiendo nieve para obtener agua y cocinando en fogatas «bajo bombardeos y bombas solo porque si no lo haces, tendrás nada para comer.»

“No hay medicina. Mucha gente simplemente, creo, se está muriendo de hambre en sus apartamentos en este momento sin ayuda”, dijo. “Es un asesinato en masa lo que está ocurriendo a manos de los rusos”.

Se ha atribuido a una resistencia ucraniana más feroz de lo esperado, reforzada por las armas de los EE. UU. y otros aliados occidentales, el empantanamiento de las fuerzas rusas. Rusia ha recurrido a bombardear ciudades y pueblos ucranianos con cohetes y artillería en una guerra demoledora.

En la aldea de Stoyanka, cerca de Kiev, el soldado ucraniano Serhiy Udod dijo que las tropas rusas tomaron posiciones defensivas y sufrieron grandes pérdidas.

Dijo que “probablemente pensaron que sería como Crimea”, que Rusia anexó en 2014.

“Pero aquí no es como en Crimea. No estamos felices de verlos. Aquí sufren y los matan”.

No obstante, Zelenskyy ha hecho súplicas cada vez más exasperadas para que los países occidentales hagan más, incluido el envío de aviones de combate, acusando a los líderes políticos el domingo de falta de coraje . Los países de la alianza de la OTAN han dudado en darle a Zelenskyy algunos de los equipos más poderosos que ha pedido, por temor a desencadenar una guerra mucho más amplia.