Por THALIA BEATY /

NUEVA YORK (AP) — Ucrania, que ha librado una firme defensa contra la invasión rusa, dice que ha sido pionera en una nueva fuente de apoyo financiero: personas de todo el mundo que han donado millones de dólares directamente a su esfuerzo bélico a través de criptomonedas como bitcoin.

Desde el 26 de febrero, cuando los funcionarios ucranianos comenzaron a tuitear pedidos de donaciones de criptomonedas, el gobierno ucraniano dice que ha recibido casi 67 millones de dólares de su objetivo de 200 millones de dólares hasta el sábado.

«Hoy, las criptomonedas están jugando un papel importante en la defensa de Ucrania», escribió Alex Bornyakov, viceministro de transformación digital del país, en el sitio web de donaciones de la nación .

Ucrania ha gastado alrededor de $34 millones de los fondos recibidos hasta la semana pasada, convirtiendo alrededor del 80% a monedas tradicionales y usando el resto con comerciantes que ya aceptan criptomonedas, dijo Bornyakov en respuesta a preguntas enviadas por correo electrónico.

Los fondos recaudados en criptomoneda son solo una pequeña parte de las donaciones generales que ha recibido Ucrania. Después de recaudar hasta $12 millones el 2 de marzo , las donaciones de criptomonedas han disminuido, aunque los impulsores dicen que el aumento inicial inesperado puede inspirar otros esfuerzos para solicitar criptomonedas con fines humanitarios o defensivos. Los funcionarios han dicho que la velocidad con la que pueden usar las donaciones en criptomonedas las ha hecho útiles.

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La desventaja de esa facilidad de transferencia, por supuesto, es que las criptomonedas continúan siendo un imán para las estafas y son la moneda elegida por las redes criminales. El martes, la directora del Banco Central Europeo, Christine Lagarde, advirtió que los criptoactivos «se están utilizando como una forma de tratar de eludir las sanciones » contra Rusia, pero no proporcionó detalles más allá de señalar que las transferencias globales de rublos a criptomonedas están aumentando considerablemente en volumen. .

Michael Chobanian, el fundador de un intercambio de criptomonedas ucraniano, es una de varias personas que ayudan al gobierno ucraniano a administrar las donaciones a través de un acuerdo informal, confirmó Bornyakov.

“Estamos comprando tantas cosas que salvan vidas todos los días y también detenemos la agresión, por lo que es el comienzo de un nuevo mundo”, dijo Chobanian en un mensaje de voz enviado a través de la aplicación Telegram.

Chobanian dijo que no estaba recibiendo pago por su trabajo, pero reconoció que algunos de los fondos se están convirtiendo a través de su intercambio de criptomonedas Kuna.

“Ciertamente es una novedad”, dijo Bennett Tomlin, quien investiga estafas con criptomonedas y presenta el podcast Crypto Critic’s Corner. “Nunca antes habíamos visto a una nación soberana financiar sus esfuerzos de defensa en criptomonedas. Prueba gran parte del argumento criptográfico”.

Ese argumento es que las criptomonedas permiten el envío y la recepción de valor sin restricciones a través de las fronteras a través de redes que no se pueden censurar o cerrar fácilmente porque no hay una sola entidad a cargo.

Los defensores también argumentan que la criptomoneda no requiere que los usuarios confíen en las instituciones financieras porque el sistema está administrado por un código que cualquiera puede inspeccionar y las transacciones se escriben de forma indeleble en libros de contabilidad digitales públicos distribuidos conocidos como cadenas de bloques.

Las donaciones a Ucrania son una especie de prueba de estrés para esas afirmaciones, algunas de las cuales han tenido mejores resultados que otras.

Por ejemplo, los servicios como los intercambios de criptomonedas actúan como guardianes en parte porque muchos deben recopilar información de identificación sobre las personas que usan sus servicios. Dos grandes intercambios de criptomonedas, Binance y CoinBase , tomaron medidas para limitar el uso de algunos de sus servicios en Rusia a principios de este mes, aunque no se han retirado por completo.

La publicidad en torno a la convocatoria de donaciones de Ucrania también atrajo a los estafadores que intentaron capitalizar la buena voluntad de los donantes.

Hilary Allen, profesora de la facultad de derecho de la Universidad Americana que ha escrito un libro sobre los riesgos que representan las criptomonedas para los sistemas financieros, dijo que cualquiera que done debe observar detenidamente a todos los actores involucrados.

“¿Quién está recibiendo las criptomonedas? ¿Quién convertirá la criptografía? Debe pensar en ellos de la misma manera que pensaría en cualquier otra organización benéfica o sin fines de lucro a la que esté donando porque son intermediarios de la misma manera”, dijo Allen.

Muchas de las donaciones a las cuentas de Ucrania se pueden verificar en herramientas públicas que rastrean las transacciones de criptomonedas, al igual que las transferencias que se realizan desde las cuentas que controla Ucrania.

Tuan Phan, un profesional de ciberseguridad que se especializa en análisis forense de cadenas de bloques, examinó el flujo de dinero hacia y desde algunas de las cuentas de Ucrania en parte porque él mismo quería hacer una donación. Nacido en Vietnam, dijo que tenía ocho años cuando las fuerzas comunistas de Vietnam del Norte tomaron Saigón en 1975.

“Soy lo suficientemente mayor para recordar lo que pasó, así que simpatizo mucho con los ucranianos”, dijo Phan. “Quería asegurarme de que la dirección a la que envío mi donación esté en los lugares correctos. Están ocurriendo muchas estafas, por lo que debe tener mucho cuidado”.

Otro desafío que se presenta al aceptar donaciones en criptomonedas es la posibilidad de que las personas envíen activos contaminados obtenidos a través de delitos o estafas, dijo el abogado de criptomonedas ucraniano Artem Afian.

Incluso si algunos de los fondos donados se obtuvieron a través de actividades ilícitas, dijo: “Creo que comparar los riesgos y beneficios para Ucrania ahora: Ucrania está utilizando cada centavo, cada oportunidad para apoyar a las personas, para apoyar al ejército, por lo que esto no es un momento en que Ucrania puede elegir mucho”.

En total, las donaciones en criptomonedas hasta ahora equivalen a alrededor del 1% del presupuesto anual de defensa de Ucrania antes de la guerra, según un informe del Servicio de Investigación del Congreso actualizado en enero. El gobierno de Ucrania también está recibiendo ayuda a través de muchos otros canales, aunque no todos fluyen directamente al gobierno.

El Congreso asignó $13.6 mil millones para Ucrania y el presidente Joe Biden prometió $800 millones adicionales en ayuda militar luego del discurso del presidente ucraniano Volodymyr Zelenskyy a los legisladores estadounidenses la semana pasada. Naciones Unidas ha recaudado unos 618 millones de dólares para Ucrania de un objetivo de 1.100 millones de dólares, además de pedir otros 550 millones de dólares para apoyo a los refugiados. La Unión Europea ha prometido 500 millones de euros para la respuesta humanitaria, así como fondos adicionales para apoyar el presupuesto de Ucrania.

La semana pasada, Zelenskyy promulgó un marco regulatorio de criptomonedas que, según Bornyakov, resuelve un área previamente gris dentro de las leyes del país.

Afian, el abogado ucraniano, participó en la redacción de la legislación y argumentó que Ucrania estaba en camino de ser más acogedora con las criptomonedas. Las donaciones hasta ahora, agregó, pueden «hacer que los gobiernos vean que trabajar con criptografía puede ser oficial y transparente y bien administrado».